Сельдерей - продукт будущего

Советы потребителю. Выпуск №165
№8 (1139)

Ровно через две недели в США стартует Национальный месяц сельдерея (National Celery Month) - уникального пищевого продукта, который по досадному недоразумению ещё не освещался в нашей долгоиграющей рубрике "Советы потребителям". Самое время исправить ситуацию.

Начнём с интересного факта. В Советском Союзе такая овощная культура как сельдерей существовала преимущественно в листовом виде (как, например, укроп или петрушка). Она активно использовалась для салатов, приправ, первых и вторых блюд. Поэтому многие "наши" иммигранты были слегка удивлены, что сельдерей (celery) в Соединённых Штатах представляет собой большой черешковый стебель весом 1 - 2 фунта (в среднем, до одного килограмма). Таким образом, в случае с сельдереем можно уверенно сказать, что в СССР мы ели "вершки", а в США добрались до "корешков" этой овощной культуры.

Возраст сельдерея (в нашей статье мы будем использовать это название исключительно в отношении стеблей) в мировой истории превышает три тысячи лет, однако американцам понадобилось почти два столетия, чтобы научиться выращивать этот продукт в том количестве, которое  им необходимо.

Выращивать сельдерей значительно труднее, чем подавляющее большинство фруктов и овощей. Он очень медленно растёт, требует повышенного количества пресной воды и, самое главное, - любит прохладу (не холод, а именно прохладу).

До появления суперсовременных растительных ферм создать идеальные условия для сельдерея не удавалось. В 18-19-м столетиях бывали периоды, когда весь урожай сельдерея на территории страны оказывался горьким, сухим или нездорового жёлто-белого цвета.

В настоящее время сельдерей выращивается либо в Калифорнии, либо в Мичигане. При этом первый штат ежегодно зарабатывает на урожае $450 млн., а второй - не более $25 млн. Конкурентов производители не боятся, поскольку сельдерейный бизнес - преимущественно семейный. Всё оборудование, плодородные земли и технологии для выращивания достались от предыдущих поколений. 

Открывать бизнес по выращиванию сельдерея с нуля - большой риск. Выгоду от инвестиций можно будет извлечь лишь через несколько лет. Это в лучшем случае. Поэтому те же чиновники Канады долго взвешивали все "за" и "против", и в конечном счёте приняли решение закупать овощную культуру в Соединённых Штатах.

Особо стоит отметить, что 94% американского сельдерея - высококачественного сорта Pascal. Это ровные светло-зелёные стебли, обладающие нейтральным пряным вкусом и приятной консистенцией. В сегодняшней России или Украине упаковка качественного сельдерея Pascal(обычно завозится из Польши) обойдётся в переводе с рублей/гривен - в неподъёмные для рядовых жителей $4 - $5. В Соединённых Штатах средняя цена сельдерея - $2. На распродажах цена черешкового стебля Pascalпрактически всегда опускается до 99 центов.

Что касается пользы сельдерея, то в многочисленных рейтингах "самых полезных продуктов в истории человечества" и "съедобных растений будущего" он обычно занимает первое или второе место. В худшем случае - входит в десятку.

Итак главная польза сельдерея - убойная доза витамина К (33% дневной нормы в 100 граммах), До недавнего времени он считался малополезным. Скептики даже называли его выдуманным для продвижения различных витаминных пилюлек в баночках. Однако потом учёным удалось обнаружить в витамине Kсоединение филлохинон, которое ускоряет все процессы в организме и делает действие витаминов, минералов, белков и других веществ более эффективным.

Иными словами, сельдерей является естественным ускорителем и усилителем всех процессов в человеческом организме.

Например, вы решили накачать мышцы, избавиться от жира и перешли на поедание куриных грудок и изнурительные тренировки. С сельдереем вы гораздо быстрее достигнете нужных результатов, хотя протеин в зелёных стеблях практически отсутствует.

Другой пример: доктор вам порекомендовал кушать больше кальция для крепости костей и зубной эмали. Вы получаете его из сыра, сардин, кунжута, пьёте дважды в день в виде таблеток, а он не усваивается. Верное решение проблемы - сельдерей. Он прекрасно знает, как оставлять нужное количество кальция в организме.

Таким образом, сельдерей помогает вам практически в любом начинании. Хотите набрать вес - ешьте стебли. Хотите сбросить вес - ешьте стебли. Овощная культура подстраивается под все ваши начинания и использует ваш физический и психологический настрой в нужном направлении.

Сельдерей - не просто стебелёк. Это ваш друг и помощник. Именно так считали люди, которые тысячи лет назад использовали сельдерей в спиритических ритуалах и народной медицине.

Также стоит отметить превосходные противовоспалительные свойства уникальной овощной культуры.

Сельдерей уменьшает внутренние и внешние кровотечения, активирует человеческий иммунитет во время гриппа и других болезней. Многие эксперты советуют кушать больше лимонов и мёда во время хвори, однако, в реальности, сельдерей едва ли не полезнее двух этих продуктов вместе взятых. Он "призывает" все силы организма объединиться и дать бой вирусам и бактериям.

Что касается кулинарного использования сельдерея...

Американцы обожают макать аккуратно порезанные стебельки в различные густые соусы (dippingsauces).

Также сельдерей часто подаётся к кусочкам жареной курицы. Например, во время недавнего матча SuperBowlрестораны продали почти в 30 раз больше сельдерея, чем в любой другой день. Он хоть и в маленьком количестве, но прилагался к соусам, крылышкам и другому фастфуду.

Диетологи уже давно говорят, что не будь в любимых закусках всех спортивных болельщиков сельдерея - они бы толстели от высококалорийной еды и пива значительно быстрее. Овощная культура усиливает пищеварение и ускоряет вывод ненужной жидкости из организма. Поэтому не так страшен американский фастфуд, как фастфуд без стебельков сельдерея.

Профессиональные повара и кулинары-любители используют сельдерей практически в любых блюдах. Например, стебли хорошо подходят к зелёным салатам, которые состоят из одних листьев. Они создают впечатление объёмности.

Кстати, в 100 граммах сельдерея содержится ровно 16 калорий. Это так мало, что во время прожёвывания стебельков вы потратите значительно больше энергии на челюстную работу.

Самое главное кулинарное достоинство сельдерея - придание особого вкуса, аромата и вязкости овощному бульону.

Здесь стоит опять вспомнить СССР, где из-за отсутствия чудо-стеблей бульон из растений получался очень специфическим. В Америке сельдерей составляет от 40% до 60% основы овощного бульона для хорошего супа. Остальные овощи - лук, морковь, чеснок, болгарский перец, зелень и т. п. - важные, но второстепенные.

Поэтому всем любителям борща, солянки, щей, рассольника, харчо и других "наших" супов советую поэкспериментировать и начать готовить с приготовления хорошего бульона на стеблях сельдерея (порезать, выварить, выбросить). Вы будете удивлены, как изменится вкус готового супа и как после первой порции тут же захочется добавки.

Подводя итог всему вышесказанному, хочу пожелать всем читателям "РБ" всегда держать в холодильнике упаковку сельдерея. Старайтесь употреблять его в сыром виде, а как почувствуете, что стебли подсыхают - немедленно готовьте бульон. С таким подходом сельдерей у вас никогда не пропадёт. 

Вадим Дымарский