Время покупать помидоры... в банках!

Мир страстей человеческих / Советы потребителю. Выпуск №162
№6 (1137)

Текущей зимой розничная стоимость качественных свежих томатов в Большом Яблоке превысила $4 за фунт, что примерно в три раза дороже, чем в период сбора урожая. Вместе с резко возросшей стоимостью заметно снизилось количество витаминов и полезных веществ в свежих помидорах. Поставщики идут на всякого рода ухищрения, чтобы сохранить внешний облик популярных овощей, но пожертвовать их качеством. 

Замечательной альтернативой свежим помидорам в Соединённых Штатах являются томаты консервированные, качество которых многие любители вкусной и здоровой пищи сильно недооценивают. В рамках рубрики “Советы потребителям” мы разобрались, почему в зимнее время лучше покупать томаты в банках и как выбрать самый качественный продукт по низкой цене.

Согласно данным ресурса Statista, популярность томатов в металлических банках растёт с момента начала их продаж в первой половине XX века. В прошлом году помидорами в банках хотя бы раз затоварились 207.5 млн. американцев. К 2020 году этот показатель достигнет 210.1 млн. человек. 

В настоящее время на прилавках больших и маленьких магазинов можно найти консервированные помидоры от более чем 700 производителей со всего мира. Большая доля рынка находится в руках американских фермеров. Сегодня даже небольшие хозяйства освоили дешёвую технологию консервирования томатов, поэтому в том же Нью-Йорке вы найдёте немало консервированных овощей от местных фермеров, а также производителей из соседних штатов Нью-Джерси и Пенсильвания.  

В отличие от того же консервированного тунца, производство которого поделили несколько крупных и влиятельных компаний, помидоры в металлические банки закатывают все кому не лень. Это способствует жёсткой, но честной конкуренции. Поэтому относиться к Canned Tomatoes нужно не как к какому-нибудь полуфабрикату с добавлением всевозможных химикатов, а как к домашним солёным/маринованным помидорам на сельском рынке какой-нибудь постсоветской страны. Запомните: консервированные томаты в США - высочайшего качества и по составу полезных веществ они порой значительно превосходят свежую продукцию. 

Также стоит отметить, что с конца 1980-х годов американские производители баночных томатов ведут жёсткую конкуренцию с итальянскими фермерами. Последние являются сами настоящими “помидорными богами”, которые поставляют свой товар даже в самые элитные рестораны Европы. 

Сегодня качество европейских и североамериканских томатов практически сравнялось, поэтому стоящие рядом на витрине банки с надписями Product of Italy и Made In New Jersey, USA могут стоить одинаково. 

Итак, при выборе томатов в первую очередь следует обратить внимание на их консистенцию и внешний вид. Помидоры в банках делятся на семь основных категорий: 

Whole Peeled Tomatoes - цельные и очищенные плоды. 

Это самый популярный и универсальный товар. С такими помидорами можно делать всё, что угодно, включая томатный сок в блендере. Они прекрасно сохраняют все вкусовые качества и идеально подходят для закусок, супов и вторых блюд.

Лично я использую Whole Peeled Tomatoes для приготовления борща, харчо и томатного супа с базиликом. 

Бесценное преимущество консервированного продукта перед свежим - отсутствие шкурки. 

Diced Tomatoes - нарезанные кубиками помидоры. Обычно на Diced идут чуть недозрелые плоды, а при консервации в томатную жижу добавляются лимонная кислота и хлорид кальция. Эти субстанции позволяют кубикам сохранить форму. 

Такие помидоры идеально подходят для сложных блюд посредством длительной жарки, тушения и выпаривания жидкости. 

Stewed Tomatoes - помидоры, которые перед консервацией были почищены, порезаны и потушены с перцем, солью и разнообразными специями. 

Stewed Tomatoes нельзя использовать в качестве обыкновенных томатов, указанных в рецепте того или иного блюда. При попадании в тот же борщ или макароны, они наделят блюдо своим специфическим вкусом. 

При покупке таких помидоров, всегда внимательно читайте этикетку. Концентрация специй в банке (например, базилика или зелёного перца чили) может зашкаливать. 

Это очень специфический продукт, который обычно используется для приготовления домашних закусок или в качестве закуски. 

Crushed Tomatoes In Puree - помидоры, пропущенные через мясорубку. Густая масса с не измельчёнными семечками хорошо подходит для приготовления супов-пюре, а также коктейлей вроде Кровавой Мэри (в оригинальном рецепте используется томатный сок, однако густое пюре с кусочками овощей делает напиток более густым и благоухающим).   

Многие американцы используют Crushed Tomatoes In Puree для приготовления сока в домашних условиях. Немного льда, соли, воды - и освежающий напиток готов. 

Tomato Puree по своей консистенции ближе к томатному соусу, а не густому пюре с семечками. Это однородная, но по-прежнему вязкая субстанция. 

Используется преимущественно для приготовления макаронных соусов, а также тушения мяса в собственном соку (классического гуляша).

Tomato Sauce - один из самых спорных продуктов в мировой кулинарии. Он уже не является натуральным помидорным продуктом, но ещё не дотягивает до классического кетчупа, который сегодня готовится вообще без использования томатов. 

В томатный соус часто добавляются чесночный и/или луковый порошок, поэтому внимательнее читайте этикетку. Состав может сбить все ваши кулинарные планы. 

Tomato Paste - самый густой (около 20% воды) из всех томатных консервированных продуктов. Пару веков назад томатная паста представляла собой вываренные помидоры (по такому же принципу готовился классический бульонный кубик). 

Сегодня паста готовится с добавлением всевозможных загустителей, ароматизаторов, красителей и т. п. 

Этот продукт нельзя назвать органическим, однако его очень удобно использовать в процессе варки супа (например, борща, который моментально становится тёмно-красным). 

Что касается конкретных сортов консервированных томатов, то здесь скептики не видят предмета для обсуждения. 

В металлической банке большой разницы между помидорами вроде Roma и San Marzano не существует, хотя в свежем виде имеют огромное количество отличий (в том числе и по цене). Процесс консервации “уравнивает” все сорта и надпись Whole Peeled или Diced несёт больше смысловой нагрузки, чем сорт, форма и регион сбора томатов. 

Особо стоит сказать о маркетинговой раскрутке помидоров с помощью надписей USDA Organic, Non-GMO, Natural, Gluten Free, Family Owned и т. п. 

Никакой реальной пользы, кроме психологического воздействия на покупателя они не несут. В 21-м столетии помидоры являются слишком простым в выращивании и массовом производстве продуктом. 

В консервной банке томат трудно сделать вредным для человеческого организма и ещё труднее улучшить его вкусовые и питательные показатели. 

Надпись BPA Free на этикетке также не должна вызывать большого восхищения продуктом. В теории она обозначает, что эпоксидные смолы из химической субстанции, склеивающей металлические части банки, гарантированно не попадут в сам продукт. 

На практике, однако, федеральные требования к консервации настолько высоки, что и без надписи BPA Free упаковка должна оставаться безопасной. 

Это как реклама второго замка на неприметном почтовом ящике, который прекрасно закрывается на один замок и не нуждается в дополнительном. 

Простые американцы, однако, на потребительском уровне чувствуют, что BPA Free свидетельствует о чём-то хорошем.  

Напоследок советую всем читателям “РБ” покупать консервированные помидоры без соли (No Salt Added) или с пониженным содержанием соли (Low Sodium). 

Помните, что более 70% современных американцев употребляют “белой смерти” больше, чем советуют медики и в последнее время по уровню опасности для человеческого организма Sodium сравнялся с сахаром (Sugar).   

Вадим Дымарский