Снежный день на почтовой марке

Америка
№41 (1120)

Почтовая служба США (USPS) выпустила четыре новых марки в честь 55-летнего юбилея детской книжки “Снежный день” (The Snowy Day), которую написал американский автор и иллюстратор Эзра Джек Китс (1916 - 1983). 

На четырёх марках номиналом Forever (текущая стоимость отправки письма весом в одну унцию) изображён маленький ребёнок Питер - главный герой “Снежного дня”. На первом рисунке он лепит снежок, на втором - катается с горки, на третьем - валяется в сугробе, на третьем - разглядывает собственные следы на снегу. Все эти трогательные рисунки хорошо известны уроженцам Соединённых Штатов, поскольку принадлежат перу самого Китса. 

История создания книжки “Снежный день” заслуживает особого внимания. Её автор Эзра Джек Китс вырос в бедной семье польско-еврейских иммигрантов на окраине Бруклина (район Ист-Нью-Йорк). Он начал подрабатывать с ранних лет производством безделушек и сувениров, которые продавались случайным встречным за несколько центов. 

Поскольку физическая форма недоедающего Эзры оставляла желать лучшего, он понял, что сможет добиться успеха только в творчестве. При каждой удобной возможности он безвозмездно помогал художникам, писателям, дизайнерам и оформителям, перенимая у них опыт. Несовершеннолетний Эзра работал преимущественно за еду, которой всегда делился с родственниками. 

Научившись читать самостоятельно, Китс по несколько часов в день проводил в нью-йоркских библиотеках, где штудировал книги по искусству. Знания помогли ему поступить, а потом с отличием окончить школу Thomas Jefferson High School. Затем была служба в армии в годы Второй мировой войны (1943 - 1945) и более 30 смененных работ. 

Писать детские книжки Эзра стал в послевоенное время, которое нельзя было назвать мирным. Расизм, антисемитизм, ненависть к иммигрантам - всё это начало просыпаться в свободной Америке на фоне разгрома гитлеровской Германии. Китс неоднократно становился объектом злых шуток о своём еврейском происхождении. Среди его друзей было немало чернорабочих афроамериканцев и латинос, которых в Китсе привлекала необъяснимая искренняя доброта и неприятие любых форм дискриминации. 

Поначалу Китс читал свои рассказы детям друзей и знакомых, но в какой-то момент понял, что после публикации простые и трогательные истории могут стать отличным оружием в борьбе с расизмом и нетерпимостью. Так в 1962 году появился детский рассказ “Снежный день”, который, по мнению исследователей, внёс не меньший вклад в борьбу с дискриминацией, чем легендарные правозащитники калибра Мартина Лютера Кинга. 

Главный герой “Снежного дня” - маленький чернокожий мальчик Питер. Однажды он просыпается рано утром, выглядывает в окно и видит последствия первого в году снегопада. Улицы, дороги, деревья, дома - всё окутано белой пеленой. 

Питер тепло одевается и осторожно выходит на улицу, где начинает исследовать снег. Китс с такой любовью и искренностью описывает похождения своего героя, что детская и по большому счёту очень примитивная книжка может пробить слезу даже у взрослого человека. Простые, но яркие иллюстрации добавили “Снежному дню” самобытности и какой-то необъяснимой энергетики. Критики часто называли рассказ “волшебным” и оказались совершенно правы. Он излучал всё самое лучшее, что есть в человеке и природе. 

Естественно, чёрный цвет кожи Питера и заснеженный белый Нью-Йорк, которые прекрасно гармонировали на страницах “Снежного дня”, стали своего рода напоминаем обществу о невозможности расовой вражды между чёрными и белыми, а также допустимости любой другой формы дискриминации.

Многие видные антисемиты и расисты 60-х годов пытались представить “Снежный день” как продукт, направленный на ущемление прав белых коренных американцев. Однако антиреклама лишь сыграла на руку Эзре Джеку Китсу. Книга оказалась настолько гармоничной и идеальной, что даже люди с крайними и нетерпимыми взглядами полюбили любознательного мальчика Питера. 

В 1963 году “Снежный день” удостоился Медали Калдекотта (Caldecott Medal) - самой престижной награды за достижения в сфере иллюстрированных детских книг. Тиражи творения Китса начали исчисляться миллионами. 

Даже десятилетия спустя “Снежный день” не потерял своей актуальности. В 2007 году она заняла первое место в списке детских книжек, оказавших наиболее влияние на американцев разных возрастов. Рейтинг оставила Национальная ассоциация образования (National Education Association). 

В 2012 году авторитетный аналитический ресурс School Library Journal поставил “Снежный день” на пятое место в рейтинге 100 лучших иллюстрированных книг для детей и подростков. 

В настоящее время “Снежный день” остаётся не менее актуальным произведением, чем когда-либо. Президент Трамп продолжает провоцировать стычки на расовой и дискриминационной почве. Общество расколото и обозлено. Люди начинают ненавидеть друг друга всё больше, забывая о том, что они в первую очередь - люди, а не чёрные, белые, евреи, мусульмане и т. п.  

Даже если вы равнодушны к новым марочным релизам USPS - не упустите возможности ознакомиться с книжкой “Снежный день” Эзры Джека Китса. Это действительно грандиозное творение, которое смогло изменить Америку в лучшую сторону.

Максим Бондарь