Приключения Леди Либерти

Америка
№35 (1114)

Через три недели Федеральный суд штата Невада должен поставить точку в самом необычном, курьёзном и малоизвестном судебном процессе Robert Davidson vs. USPS, который затянулся на семь лет и существенно дискредитировал Почтовую службу США. Эта увлекательная полукриминальная история могла бы подойти для сценария какого-нибудь голливудского фильма, но по иронии судьбы стала реальностью. 

Всё началось в 2010 году, когда руководство USPS одобрило выпуск очередной серии марок Lady Liberty First Class Forever. 

Статуя Свободы, напомним, изображается на марках более 100 лет. Её цвет и ракурс незначительно меняются, однако большинство американцев, отправляющих и получающих конверты, этого даже не замечают. 

Официально принято считать, что дизайн марки выбирает специальная комиссия из различных специалистов - от экспертов по американской истории до компьютерных дизайнеров. В реальности, однако, всё происходит очень быстро. Зачастую 1 - 2 не самых продвинутых работника USPS выбирают марку, которая потом печатается миллиардными экземплярами. Именно так произошло и на этот раз.

Кто-то из почтовых специалистов купил фотографию Статуи Свободы на популярном фотоархивном сайте Getty Images, и через несколько недель началась печать обновлённых марок с самой известной американской достопримечательностью. Абсолютно ничего не предвещало беды, поскольку марка выглядела до боли знакома каждому американцу. 

Скандал разгорелся через несколько месяцев, когда один профессиональный филателист, известный своим маниакальным вниманием к мелочам, сделал открытие, повергшее в лёгкий шок руководство USPS: на марке изображено лицо не Статуи Свободы, которая находится на Либерти-Айленде (Нью-Джерси/Нью-Йорк), но лицо  малогабаритной копии, которая с 1996 года украшает территорию New York, New York Hotel & Casino (один из самых популярных казино-отелей в штате Невада). 

Поначалу никто не видел отличий между лицом настоящей Леди Либерти и её лас-вегасовской копией. Ряд СМИ сообщили, что скандальная новость о казусе USPS является фейковой и вся разница в лицах оригинального и поддельного монумента - в тенях и цветовом контрасте. Якобы нельзя на 100% доказать, какая именно статуя изображена на марке. 

Постепенно марочный скандал ушел на второй план и боссы USPS подумали, что вышли сухими из воды. К дополнение к выпущенным 3,5 млрд. экземпляров марок с головой лас-вегасовской Леди Либерти они одобрили печать ещё 1,3 млрд. штук.     

Через два года (2013) слухи о поддельной Статуе Свободы на популярной марке дошли до Роберта Дэвидсона - человека, который и смастерил известную достопримечательность на фасаде New York, New York Hotel & Casino. Наняв команду первоклассных юристов,  и официально выразил своё возмущение поступком USPS: известное на весь мир государственное ведомство украло его работу и при этом не заплатило ни цента. 

Загнанная в угол USPS потратилась на собственных юристов, которые поставили Дэвидсона перед неприятным фактом: Статуя Свободы является народным достоянием, она может быть скопирована и воспроизведена кем угодно, когда угодно и где угодно. Авторские права на фотографии, рисунки, скульптуры и другие способы воспроизведения национального монумента на Либерти-Айленде не признает ни один суд. 

Дэвидсон пошёл ва-банк. Он с энтузиазмом рассказывал судье, что его Статуя Свободы значительно отличается от настоящей Статуи Свободы. Она “смотрится свежее”, “знойнее”, “дружелюбнее благодаря изменённой улыбке” и она “гораздо более сексуальна”. Если бы USPS поставила на марку лицо настоящей Леди Либерти, то она бы не подогрела такого общественного интереса. Именно свой талант и особый подход к изготовлению скульптуры Дэвидсон связал с популярностью почтового знака. 

Длительный судебный процесс Дэвидсона с USPS многим напомнил сказку “Новое платье короля” Ганса Христиана Андерсена. Как и главные персонажи сказки, уверовавшие в “платье из ткани, невидимой для глупцов”, многие участники судебного процесса видели “большую разницу” между  Статуей Свободы Дэвидсона и настоящей Статуей. “Почувствовать разницу” им помогали не два практически идентичных рисунка, а эмоциональные баталии между двумя лагерями юристов. 

Самому Дэвидсону надо отдать должное. Благодаря своей фантазии и воображению, в своих описаниях он наделил скульптуру New York, New York Hotel & Casino таким количеством уникальных индивидуальных качеств, что наблюдателям казалось, что речь идёт о каком-то гениальнейшем живом человеке, а не о рядовой скульптуре.  

В прошлом месяце судья Эрик Брюггинг, рассматривающий скандальное дело, отказал сразу в двух исках: Дэвидсон требовал признать его единственным правым, USPS просила немедленно прекратить нелепое разбирательство. 

Вместе с тем, Брюггинг инициировал проведение новой экспертизы, которая проанализирует и детализирует различия между Леди Либерти на марке, на Либерти-Айленде и на территории New York, New York Hotel & Casino. 

Дэвидсон по-прежнему рассчитывает на хорошую компенсацию и считает, что Брюггинг во время вынесения вердикта примет во внимание тяжбу 2013 года. Тогда скульптор памятника Korean War Memorial (Вашингтон, округ Колумбия) отсудил у USPS $685 тысяч за несогласованную публикацию его работы на почтовой продукции, а также гарантировал себе 10% прибыли от продажи марок с изображением изготовленнного им памятника лицензированным коллекционерам.

Вадим Дымарский