Баклажан - король овощей

Литературная гостиная / Советы потребителю. Выпуск №130K
№19 (1098)

Баклажан (eggplant) является одним из самых недооценённых продуктов в рационе американцев. Этот овощ входит в первую тридцатку рейтинга самой полезной пищи The World’s Healthiest Foods, однако рядовой житель Соединённых Штатов съедает менее 300 граммов баклажанов в год, что является одним из самых скромных показателей на планете. 

По мнению диетологов и борцов за здоровый образ жизни, существует три веских причины включить баклажан если не в ежедневный, то в еженедельный рацион. 

Во-первых, 100 граммов баклажана содержат 12% дневной дозы клетчатки, 1% железа, 3% магния, 5% витамина B-6 и 3% витамина С. 

При этом 100-граммовая порция содержит всего 25 калорий. Поэтому потребление овоща никак не отражается на лишних фунтах. 

Более того, баклажан улучшает пищеварение, чистит стенки кишечника и выводит из организма всё ненужное.

Во-вторых, баклажан - настоящий американец. 98% собранных овощей выращиваются и продаются в Соединённых Штатах в свежем виде. Ни один другой овощ, фрукт или злак не может похвастаться такой привязанностью к американской земле. 

В стране, фактически, отсутствует импорт этого продукта, а также бизнес по переработке и консервации баклажанов. 

Сегодня в Америке баклажанами засеяно 7 тысяч акров земли, которые позволяют собрать ежегодный урожай в размере 142 млн. фунтов. На некоторых фермах овощ защищён специальными температурными парниками. 

Баклажан очень боится перепадов температуры, поэтому фермеры всегда готовы к неожиданным заморозкам. 

Удобрения и химикаты при выращивании баклажанов используются редко, поэтому житель любого штата Америки имеет возможность приобрести самый что ни на есть настоящий Organic. 

В-третьих, средняя стоимость одного баклажана весом в один фунт - $2. Это означает, что вы имеете возможность сделать огромное количество блюд из полезнейшего овоща за бесценок. 

Баклажан, напомним, можно варить, жарить, запекать, тушить, а также использовать для приготовления разнообразных закусок. Каждый “наш” иммигрант хорошо знает, что такое деликатес под названием баклажанная икра или соте из баклажанов.

Парадокс, но большинство американцев при слове “баклажан” сразу представляют фиолетово-чёрный овощ большого размера. В Америке он называется “классический итальянский” (Classic Italian), потому что именно итальянцы чаще других используют этот овощ для приготовления первых и вторых блюд, закусок и пиццы.  

На самом деле классических баклажанов в Америке выращивается менее половины от всего собираемого урожая и если вы не видите альтернативы “итальянцу”, то наверняка входите в число тех жителей, кто никогда сознательно не покупает и не готовит баклажаны на собственной кухне. 

Практически во всех больших фруктово-овощных секциях супермаркетов, а также частных фермах можно найти иные разновидности баклажана. Остановимся на самых распространённых: 

Japanese Eggplant - блестящие длинные и тонкие плоды с окраской от тёмно-сиреневого до тёмно-чёрного. Они прекрасно подходят для тушения и поджаривания на медленном огне. Готовый продукт будет тают во рту по причине очень нежной текстуры. 

Также разрезанные вдоль Japanese Eggplants хороши для жарки на гриле во время семейного барбекю. Добавьте капельку соуса, зелёного лука - и восхитительная закуска готова. 

Chinese Eggplant - по форме похожи на японские, но гораздо светлее по окраске. В таких плодах очень много семян, которые нормализуют работу кишечника и желудочного тракта. 

В китайской восточной медицине семена Chinese Eggplant имеют особое значение. При регулярном употреблении в пищу они лечат от многих болезней - начиная с ухудшения памяти и заканчивая неудачами в сексе. 

В Штатах распространены подвиды китайского баклажана Oriental Charm и Pingtung Long. В китайских супермаркетах их цена может оказаться в 3 - 4 раза дешевле, чем в остальных. Иногда на доллар можно купить два довольно крупных плода.  

Graffiti Eggplant - этот баклажан многие по ошибке принимают за орех, красную капусту, хрен или экзотический овощ/фрукт. Его форма может варьироваться от абсолютно круглой до продолговатой, окраска - бело-фиолетовая. 

Главный плюс этой разновидности баклажана - очень тонкая кожура. Его необязательно чистить. Плод нужно тщательно вымыть, потом разрезать на кусочки (лучше всего кубиками), затем - тушить, жарить, запекать. 

Graffiti Eggplant является прекрасным гарниром. Поэтому время от времени отказывайтесь от привычных риса, картошки, каши и подавайте к мясу, курице или рыбе ароматные баклажанные ломтики. 

Bianca Eggplant - если баклажан считается королём овощей, то сорт Bianca можно назвать королем всех баклажанов. Он высоко ценится шеф-поварами, специализирующимися на итальянской и средиземноморской кухнях. 

Одна из европейских легенд гласит, что идеально приготовленный баклажан не должен отличаться по вкусу и консистенции от котлет (митболлов) со сливочным маслом. 

Поэтому поваров тестировали следующим образом: они готовили тушили и жарили Bianca Eggplant с особыми специями и предлагали блюдо случайным прохожим с условием, что они его попробуют с завязанными глазами. Если дегустаторы говорили, что съели не мясную котлету, а что-то другое, то повар не допускался до работы в самых элитных ресторанах. 

Идеально подходит для вкуснейшего блюда под названием Eggplant Parmigiana. “Наши” иммигранты, неоднократно бывавшие в американских ресторанах, знают, насколько это вкусно. 

Tango Eggplant - белый баклажан с толстой кожурой, которая позволяет хранить овощ в холодильнике на протяжении целой недели. Со временем плод желтеет и начинает горчить, поэтому яркий белый цвет - признак зрелости и наивысшего качества. 

Tango Eggplant, по мнению поваров, лучше всего сочетается с чесноком и помидорами. Их можно жарить и тушить, но лучше всего - провернуть через мясорубку, посолить и поперчить, а потом законсервировать и охладить. 

Santana Eggplant - одни гурманы любят этот баклажан за удобство жарки на гриле. Он не разваливается на отдельные куски и держит форму. Другим нравится необычный аромат баклажана, напоминающий нечто среднее между болгарским перцем и мускатным орехом. 

Если когда-нибудь надумаете вырастить баклажан на собственном бэк-ярде, то купите семена именно Santana Eggplant. 

Растение лучше всего приживается на небольшом участке земли по соседству с другими культурами. Более того, грызуны и насекомые, как правило, абсолютно равнодушны к плодам. 

 

Если вам удастся вырастить этот сорт баклажана, то и все остальные окажутся по плечу. 

В заключение дам читателям “РБ” три простых совета, как выбрать самый лучший баклажан.

Совет номер один: чем меньше плоды, тем они вкуснее. Поэтому, если есть возможность купить три маленьких, а не один большой плод - поступайте именно так. От размера также зависит и степень горечи. Чем больше, тем сильнее. 

Совет номер два: хороший баклажан должен быть гладким и блестящим. 

Исключений здесь не бывает. Пупырышки, странные мягкие пятна, наросты, сморщенность - сразу откладывайте плоды с такими дефектами в сторону. 

Совет номер три: баклажан всегда должен иметь кусочек зелёного стебля (он также называется чашечка или колпачок). Если колпачек срезан, то плод, вероятнее всего, начал гнить, и торговец решил продлить ему жизнь на 12 - 24 часов, срезав дряблый наконечник.  

Напоследок советую всем читателям рубрики “Советы потребителям” чаще употреблять в пищу баклажаны. Злоупотреблять, однако, этим сказочным овощем также не рекомендуется из-за повышенного содержания калия (potassium).

Максим Бондарь