Подорожает ли бензин в Нью-Йорке?

Будни Большого Яблока
№10 (360)

Не только война в Ираке и сокращение поставок сырой нефти в США могут сказаться на росте цен на горючее.
В штате Нью-Йорк этому может поспособствовать вступающий в силу во второй половине этого года закон, запрещающий использовать специальную кислородную добавку – MTBE, уменьшающую вредные последствия выделяемых в воздух химических элементов.[!]
Федеральное природоохранное законодательство требует, чтобы в горючем присутствовали окислители, либо MTBE, либо этанол или спирт. В Нью-Йорке используется первый из двух. Как оказалось, он также не безвреден: попадая в почву, а затем в грунтовые воды, может вызвать серьезные проблемы со здоровьем.
Вот в Олбани и решили его запретить. Но как совместить два закона: федеральный и штатный? Выход один – переход на этанол. Между тем его запасы в данный момент, говорят эксперты, отнюдь не велики, а транспортировка не дешева. В результате, после введения запрета на MTBE стоимость галлона бензина в имперском может увеличиться, в лучшем случае, от 7 до 10 центов. Уже сейчас цены на бензин довольно высоки: на Лонг-Айленде галлон горючего продается по $1.77, в самом Нью-Йорке - по $1.80. Увеличение спроса на этанол, говорят специалисты, принесет большую выгоду фермерам Среднего Запада, но ляжет тяжелым бременем на автомобилистов других штатов, в частности, Нью-Йорка.
Что же делать?
Компромиссное решение предлагает лидер демократического меньшинства в Сенате Том Дэшл, сам представляющий сельскохозяйственный штат – Южную Дакоту. Согласно его биллю, в выигрыше окажутся и ньюйоркцы, и его земляки. Ньюйоркцы - потому что обязательные требования в отношении кислородных добавок будут отменены. При этом требования к защите окружающей среды не ослабнут, однако штатам позволят использовать различные способы решения этой задачи. В законопроекте предлагается выделить субсидии на исследования, которые позволили бы в более короткие сроки осуществить, хотя бы частично, переход от бензина к этанолу. Это на руку фермерам, выращивающим зерновые. Кроме того, Дэшл предлагает использовать для производства этанола другие источники, например, бумажные отходы, что дало бы возможность создать новую индустрию в штатах северо-востока. В прошлом году билль Дэшла был одобрен в Сенате, но как часть более широкого пакета мер, связанных с энергетическим комплексом страны. Однако он не прошел в Палате представителей. В нынешнем году Дэшл надеется рассмотреть его отдельно от других законопроектов. Если сенатору удастся убедить своих коллег-сенаторов, а также конгрессменов Палаты представителей, цены на бензин в Нью-Йорке резко не возрастут. Что случится, если он не преуспеет в своих намерениях, ясно без лишних слов...