Ветераны встречают новый год

Репортерский дневник
№2 (298)

Для членов Всеамериканской ассоциации ветеранов и инвалидов Второй мировой войны, эмигрировавших в Соединенные Штаты Америки из бывшего СССР и стран Восточной Европы Новый год наступил на день раньше. Встречали его 30 декабря в ресторане «Националь», где они традиционно отмечают все праздники в течение вот уже 20 лет. В большом, но уютном зале этого, наверное, самого знаменитого русского ресторана на Брайтоне собралось 530 членов ассоциации и членов их семей. Обычно народу бывает больше и правление ассоциации снимает не один, а два зала, но в Нью-Йорк неожиданно заявилась зима, а вместе с ней пришел и сезон простуд, так что на вечер смогли прийти не все. [!]
К счастью, собравшиеся чувствовали себя превосходно и веселились от души.
Сначала, правда, как водится, была официальная часть. На сцену поднялись члены правления во главе со своим бессменным президентом Семеном Комиссаром, а также приглашенные на вечер почетные гости - заместитель Генерального консула Российской Федерации в Нью-Йорке Николай Пащенко и другие. Все они тепло поздравляли ветеранов с Новым годом, желали им счастья, здоровья, успехов и долгих лет жизни.
По случаю праздника на имя Семена Комиссара также пришли поздравления от мэра Москвы Юрия Лужкова, от председателя Комиссии Государственной думы России по делам ветеранов маршала Куликова, от Героя Советского Союза генерала Говорова и многих других.
После того как были зачитаны все эти поздравления, Семен Комиссар от имени ассоциации поздравил с 80-летием Риву Шкодник, которая прошла всю войну фельдшером и закончила ее в чине лейтенанта. Надо сказать, что именинница на свой возраст никак не выглядела. С задором, которому могли бы позавидовать многие молодые люди, она прочитала стихи собственного сочинения, а потом поздравила всех на русском и на английском языках.
Затем были концерт, танцы, тосты, опять танцы, а под конец – грандиозное шоу, в котором принимало участие более 30 профессиональных танцоров. Несмотря на то, что все происходило на день раньше положенного, как и полагается встрече Нового года, празднование затянулось далеко за полночь.
Гости начали расходиться только около двух часов ночи, и все, с кем мне удалось поговорить, в один голос утверждали, что после этого вечера вновь почувствовали себя молодыми и полными сил, как в далекие годы выигранной ими Великой Отечественной войны.