Штаты против фармацевтов

Из штата в штат
№8 (358)

Программа медицинского страхования пожилых - Медикер - до сих пор не предусматривает оплату лекарств. И пока в Конгрессе и Белом доме никак не сдвинутся с мертвой точки в вопросе реформирования Медикера и регулирования цен на медикаменты, власти на штатном уровне пытаются решить проблему собственными силами.
Как, например, в Мэне.
Два года назад законодатели этого небольшого штата на северо-востоке нашей страны приняли закон, согласно которому фармацевтическим фирмам - производителям лекарств предлагалось на выбор: или согласиться продавать свою продукцию со скидкой для всех, без исключения, жителей Мэна, или столкнуться с бойкотом выпускаемых ими медикаментов, которые они реализовывали через штатную программу Медикейд. Заметим, что участие в ней приносило и приносит фармацевтам, оперирующим в этом штате, большие прибыли.
Как вы думаете, согласились ли производители лекарств снизить цены? Правы окажутся те из вас, кто ответит на этот вопрос отрицательно. Никаких скидок, заявили фармацевты. А на угрозу бойкота ответим судебным иском.
Сегодня дело уже дошло до Верховного суда страны, где нашим «верховникам» придется решить: кто же прав? Власти Мэна, которые с целью облегчить финансовое бремя жителей штата инициировали программу Maine Rx, или фармацевты, утверждающие, что попытки одного из штатов ввести у себя собственное регулирование цен на медикаменты не что иное, как нарушение Конституции, что местные власти не имеют права навязывать ценовую политику предприятиям, род деятельности которых носит общенациональный характер. Наш товар ничем не отличается от другого товара, поступающего на рынок, говорят они, и не правительство, а рынок должен выступать инструментом регулирования. Это, во-первых, а во-вторых, мы и так продаем множество лекарств по сниженным ценам, утверждают они, которые поступают затем к потребителю через различные медицинские планы.
Перед оглашением вердикта судьям придется сделать вывод, не является ли Rx program нарушением отдельных пунктов федерального закона о Медикейде. В нем, утверждают адвокаты фармацевтических концернов, говорится конкретно о скидках на лекарства лишь для клиентов этой государственной программы, а не для всех жителей того или иного штата.
Рассматриваемый в Верховном суде иск имеет огромное значение не только для Мэна, но и для всех остальных штатов. Вслед за Мэном аналогичный закон приняли в Мичигане. Уже 28 штатов выразили поддержку властям Мэна в виде специального документа, переданного в распоряжение Верховного суда, - т.н. friend-of-the-court. «Если Верховный суд примет сторону властей этого штата, то мы получим такую кашу, которую будет уже трудно расхлебать», - заявил в интервью газете «Крисчен сайнс монитор» адвокат Мерджори Пауэлл, представляющий интересы Pharmaceutical Research & Manufacturers of America (PhRMA).
Может быть, адвокаты и правы. Но что поделаешь, если Конгресс, как мы заметили выше, не в состоянии решить проблему с лекарственной дороговизной, прислушиваясь к мнению владельцев фармацевтических гигантов!
Лекарства, давайте согласимся, - товар особого рода, без которого многим из нас просто не обойтись. А если мы и обходимся, то наносим немалый вред своему организму. Многие медикаменты, из-за их цен, становятся недоступными не только для стариков, но и для миллионов работающих, не имеющих медицинских страховок.
Этот довод, однако, владельцев и адвокатов фармацевтических предприятий не убеждает. «Чтобы идти вперед, мы вынуждены выделять значительные суммы на научные исследования и создание новых лекарств», - говорит Джеф Тревнит, пресс-секретарь Pharmaceutical Research & Manufacturers of America (PhRMA). А значит, продолжу я дальше мысль г-на Тревнита, постоянно повышать цены на свою продукцию, не вдаваясь в такие детали, как 41 млн. незастрахованных сограждан плюс клиенты Медикера, которым приходится из года в год платить за медикаменты все больше.
Попытки властей Мэна расширить действие федерального закона от 1990 года, разрешающего властям штатов бойкотировать производителей лекарств, не желающих продавать свой товар со скидками в рамках программы Медикейд, можно и нужно поддержать, не обращая внимания на крокодиловы слезы адвокатов из PhRMA, утверждающих в суде, что действия властей Мэна наносят ущерб клиентам Медикейда.
Я уверен, что большинство читателей согласятся, что проблема с ценами на лекарства должна быть решена. Какое же это общество равных возможностей, если миллионы людей поставлены в заведомо неравные условия выживания? Этично ли предоставлять шанс на выздоровление и более долгую жизнь у одних и отнимать его у других?
Я думаю, ответ напрашивается сам по себе...


“Хочу спросить...”

Многие убеждены, что лечащие врачи знают, сколько стоят лекарства, которые они прописывают. Увы...
Для того чтобы помочь врачам легче ориентироваться в ценах хотя бы на сто наиболее часто выписываемых лекарств, пять лет назад экспертами был составлен специальный 8-страничный мини-справочник. Для проверки его востребованности было выбрано несколько госпиталей в штатах Нью-Йорк и Нью-Джерси.
Две трети врачей признались, что заглядывали в справочник не более одного раза в месяц. Немногим более половины медиков заявили, что восьмистраничное пособие действительно необходимо им в повседневной деятельности.
Разочарование исследователей вызвал и тот факт, что лишь малое количество врачей интересовалось у своих пациентов возможностью приобретать выписываемые лекарства. Примерно 72 процента принявших участие в эксперименте медиков не скрыли, что так и не знают реальной стоимости большинства выписываемых ими препаратов. Неосведомленность врачей поразила руководителей исследования. Можно не интересоваться ценами на лекарства, говорят они, но не знать, что Медикер до сих пор не оплачивает покупку медикаментов, - это уж слишком.
Нередко происходит и так, что врачи знают о том, что новые лекарства дороже старых, хотя эффект у тех и у других одинаков. Но при этом они даже не интересуются, покрывает страховка недавно появившийся на рынке препарат или нет. В результате больные сталкиваются с необходимостью платить (или доплачивать) из собственного кармана.
Спасение утопающих - дело рук самих утопающих. Пациенты должны не стесняться задавать вопросы своим лечащим врачам при выписывании рецепта.