Время покупать суперфрукт!

Мир страстей человеческих / Советы потребителю. Выпуск №94
№36 (1063)

Менее месяца осталось до традиционного сезона сбора гранатов (pomegranates), которые появляются в американских супермаркетах в период с октября по декабрь. Этот удивительный фрукт, относящийся, кстати, к семейству ягодных (berry family), диетологи часто называют суперфруктом (super fruit), чтобы подчеркнуть его превосходство над другими сельскохозяйственными культурами.

Существует теория, что гранатовое дерево появилось на нашей планете раньше человека. Этот плод употребляли представители всех древних цивилизаций. Он упоминается в священных книгах пяти самых распространенных религий мира. Гранат символизирует перерождение, бессмертие и высшую гармонию.

Первая плантация с гранатовыми деревьями появилась в Калифорнии в 1769 году. До этого времени суперфрукт завозился в Америку из Азии, Африки и Европы.

Интересно, что испанские поселенцы не стали выращивать гранаты посредством проращивания семян. Они завезли в Америку полноценные деревья, которые уже много лет плодоносили. Как результат, с момента их адаптации к американской земле до сбора урожая прошло несколько месяцев.

Гранатовое дерево, кстати, в жарком и сухом климате может жить до 220 лет.

В настоящее время в Соединённых Штатах насчитывается свыше 1.200 гранатовых ферм. На протяжении столетий Америка полностью обеспечивала себя этим плодом, регулируя показатели спроса и предложения ценовой политикой. В текущем осенне-зимним сезоне, например, среднестатистическая стоимость одного граната составит $2.50.

В 2017 году, однако, эксперты предсказывают снижение стоимости гранатов. Причина – в мае 2016-го Департамент сельского хозяйства США (USDA) и правительство Индии подписало договор об импорте плодов. Переговоры по этому вопросу продолжались более десяти лет и индусы, наконец, получили возможность зарабатывать сотни миллионов долларов на американских потребителях.

Помимо Индии на гранатный рынок Соединённых Штатов скоро выйдут Израиль, Перу, Турция, Тунис и Иран.

Конкурентная война в этой сельскохозяйственной сфере только начинается. К 2020 году стоимость граната может упасть до $1.00 - $1.50 за штуку, что сильно порадует рядового потребителя.

«Гранаты используются не только в традиционной кулинарии, но и в косметологии, фармацевтике, нетрадиционной медицине, - отмечает Эштон О’Нилл, фермер из Калифорнии. – Это плод из категории безотходных. Человек извлекает пользу из всего:  мякоти, сока, косточек и даже кожуры».

Итак, начнём с гранатового сока (pomegranate juice).

Его можно добыть двумя способами – выдавить с помощью электрической соковыжималки или купить в готовом виде.

В Америке рынок гранатового сока полностью контролирует компания POM Wonderful, потратившая на технологию изготовления напитка и другие исследования $35 млн. На бутылках с соком (объём – от 8 до 60 унций) имеется надпись 100% Pomegranate Juice. 

Гранатовый сок очищает кровь, укрепляет иммунитет, нормализует сахар, а также помогает справиться с тяжёлыми инфекционными заболеваниями. Последние исследования показали, что этот напиток является своего рода натуральным энергетиком для всего организма. После одного стакана все органы начинают работать быстрее, метаболические процессы ускоряются.

Злоупотреблять гранатовым соком не рекомендуется. В идеале выпивать 2–  маленьких порции (можно использовать стандартную рюмку для алкоголя) за ужином или обедом.

Особо стоит отметить, что гранатовый сок отлично помогает людям, которые хотят завязать со спиртным. Содержащиеся в нём вещества притупляют зависимость к пиву, вину, водке и другим алкогольным напиткам.

Что касается косточек граната (pomegranate seeds), то в Библии они упоминаются как продукты, исцеляющие тело и ум. При этом совершенно неважно, в каком именно виде продаются косточки – в свежем или размолотом (пищевые добавки). Они всегда сохраняют свои чудодейственные свойства.

Во-первых, косточки снимают воспаление суставов и являются хорошим природным лекарством при артрите. Древние римляне, например, практиковали массажи с использованием кашицы из гранатовых зёрен.

Такие процедуры, согласно историческим записям, поднимали на ноги даже парализованных.

Во-вторых, гранатовые косточки являются сильнейшим афродизиаком. Они заметно усиливают сексуальное желание. По этому показателю они даже превосходят устрицы, которые французы прозвали «эликсиром любви».

Сексологи рекомендуют включать гранатовые зёрна в меню (фрукты/десерт) каждого романтического ужина. 

В-третьих, профессора с кафедры психологии при Loma Linda University (Калифорния) назвали результаты процедур по восстановлению памяти с помощью регулярного употребления косточек граната поразительными. Каждый американец с синдромом Альцгеймера должен включить этот суперфрукт в регулярный рацион. Вполне возможно, что гранатовые косточки – единственный способ «остаться в здравом уме». Современная медицина перед Альцгеймером заметно пасует.

Кожура граната – одна из самых удивительных частей суперфрукта, которую ни в коем случае нельзя отправлять в мусорную корзину.

В нетрадиционной медицине кожура является хорошим средством борьбы с прыщами из-за наличия антиоксидантов. Просто измельчите корки в блендере с небольшим количеством воды и натрите образовавшейся субстанцией проблемные места. Через 15 – 20 минут смойте кашицу водой. Повторяйте процедуру 7 – 10 дней подряд и наслаждайтесь зрелищем выздоравливающей кожи.

Эксперты по восточной медицине считают чай из гранатовых корок едва ли не полезнее сока и зёрен. Готовится он очень просто: вы аккуратно срезаете ножом верхний слой граната, мелко нарезаете кожуру, а потом отправляете сушить на солнце или в духовку (на самую маленькую температуру до засыхания).

Сушёные гранатовые корки можно добавлять в чёрный чай или пить отдельно. Отвар великолепно помогает при воспалениях, помогает избавиться от боли в горле, а также при  насморке.

Ещё одно уникальное свойство гранатовой корки – быстрое уничтожение вредных бактерий в ротовой полости. Просто не спеша пожуйте на протяжении 5 – 7 минут свежую кожуру, а потом выплюньте утратившую вкус массу. Через 10 минут прополощите рот водой. Эффект вас приятно удивит.

Регулярное жевание гранатовой корки устраняет неприятный запах изо рта, помогает справиться с кровоточащими дёснами.

При диарее и запоре эксперты предлагают следующее средство: замочить кожуру в кипятке на 30 минут, потом размолоть массу в блендере, остудить и добавить аналогичное количество кефира. Хорошо перемешать и делать глоток не чаще одного раза в 30 секунд. Один стакан такой субстанции – и пищеварение будет полностью восстановлено.

Напоследок пару слов о том, как выбрать хороший гранат в супермаркете или фруктово-овощной лавке.

Здесь самый главный критерий – вес и размер. Самые тяжёлые и большие плоды стоят дороже всего и в том же Нью-Йорке иногда продаются по $5 - $7 за штуку.

Помните, что не существует ни одного способа определить красноту зёрен на глаз. Внешний вид плода может варьироваться от жёлто-розового до тёмно-красного, однако внутри он с одинаковой долей вероятности окажется белым, розовым или бордовым.

Поскольку гранат является самым надёжным с точки зрения хранения фруктом, эксперты по потребительским товарам советуют покупать 3 – 5 плодов за один поход в магазин. Оптом гранаты практически всегда стоят дешевле (например, 3 за $5 или 5 за $10). В холодильнике они пролежат минимум четыре недели, а то и целую зиму.

В заключение лишь остаётся напомнить читателям, как чистят гранаты американцы. Они делают на кожуре несколько разрезов, чтобы поделить плод на четыре части, опускают его в холодную воду и прямо в ней ломают. Зёрна падают на дно кастрюли или глубокой тарелки, а кожура всплывает. Таким образом за 2 – 3 минуты вы сможете очистить самый большой и прочный гранат, получив в качестве награды большую тарелку с сочными зёрнами.