«Порхал, как бабочка, жалил – как пчела»

Спорт
№24 (1051)
Эта крылатая фраза уже многие годы не воспринимается отдельно от человека, имя которого известно каждому поклоннику спорта. Легенда бокса трехкратный чемпион мира в супертяжелом весе Мохаммед Али, восхищавший зрителей своим неординарным мастерством на протяжении многих лет, ушел из жизни в 74 года. Но в памяти болельщиков и специалистов он останется символом бокса и примером мужества.   
 
В 18 лет тогда еще тинейджер из Луисвилла,  Кассиус Марцелиус Клей, как нарекли его родители, стал чемпионом Олимпиады в Риме в полутяжелом весе по боксу. Спустя несколько месяцев воспитанник легендарного тренера Анджело Данди перешел в профессионалы, и вскоре выиграл свой первый бой. А в 1964 году Клей впервые завоевал высший титул в супертяжелом весе, на ринге в Майами победив техническим нокаутом соотечественника Сонни Листона. После шестого раунда бывший чемпион мира отказался от продолжения боя. 
 
Вскоре после этого триумфа Кассиус принял ислам и новое мусульманское имя Мохаммед Али, вступив в негритянскую религиозную организацию «Нация ислама», известную также под названием «Черные мусульмане». Он предстал как ярый борец за права чернокожих. 
 
В матче-реванше с Листоном  он уже выступал, как Мохаммед Али, одержав победу нокаутом уже в первом раунде. После этого на протяжении полутора лет Али провел несколько успешных защит мирового титула. Однако в марте 1967 года, когда война во Вьетнаме была в самом разгаре, Мохаммед выразил свое нежелание проходить службу в армии США. Он настаивал на том, что должен быть освобожден от воинской службы, так как является последователем исламской религии. Поначалу Али следовал религиозным обрядам и обетам. Не пил, не курил, не танцевал. «Черные мусульмане» сделали для него единственное исключение – он мог оставаться в боксе... Его поддерживали многие. У него появились последователи. Будущая легенда НБА Луи Алсиндор стал... Каримом Абдул-Джаббаром. 
 
К марту 1967 года в его профессиональном послужном списке была победная серия из 29 боев при 23 нокаутах. Но на этом его дальнейшее продвижение прервалось... на целых 43 месяца. В апреле в Хьюстоне он предстал перед специальной комиссией в сопровождении двух адвокатов и многочисленных друзей, однако, принять присягу категорически отказался. Спустя два часа Всемирная боксерская ассоциация лишила его титула чемпиона мира и замороженной оказалась его спортивная карьера. Началось судебное разбирательство. Окружной суд Хьюстона вынес Али приговор: пять лет тюрьмы и 10 тысяч долларов штрафа. Он оставался на свободе под большим залогом... Лед начал таять, после того, как в 1969 году 102 известных американских деятелей литературы, театра, кино, спорта образования обратились к правительству США с просьбой разредить Моххамеду Али вернуться на ринг. Спустя 10 месяцев боксер был помилован... 
 
Али прожил три с половиной года без единого боя. Возвращение на ринг Али состоялось в октябре 1970 года. До этого, начиная с 1959 года, попытки вернуть утраченный титул в тяжелом весе, предприняли 11 боксеров, и только легендарный американец Флойд Паттерсон в 1960 году сумел взять реванш у шведа Ингемара Юхансона. Али тоже сумел вернуться. Для победы над Джерри Кворри ему хватило трех раундов... А после победы техническим нокаутом над аргентинцем Оскаром Бонавеной 7 декабря 1970 года, Али получил право встретиться за отобранное у него звание чемпиона мира с официальным обладателем этого титула с Джо Фрэйзером. 
 
«Поединок века», который состоялся 8 марта 1971 года на ринге переполненного «Мэдисон-Сквер-Гарден». Впервые в истории встречались боксеры, ни разу до этого не испытавшие горечи поражения. 27-летний Фрэйзер провел 26 боев и выиграл нокаутом 23 из них. В активе 29-летнего Али были 31 бой и 25 досрочных побед. Впервые с того дня, как Али победил Листона, он не считался фаворитом. Большинство экспертов считали, что мощная и силовая манера «молотобойца» Фрэйзера возьмет верх над «игровым» стилем Али. Уж слишком долго он был отлучен от ринга. 
 
Встреча получилась жесткой и беспощадной. В заключительном 15 раунде Али пропустил в голову очередной сильный удар левой и оказался на полу. При счете три он поднялся, но нокдаун склонил чашу весов исторического поединка в пользу Фрэйзера. Али потерпел первое поражение на профессиональном ринге.   
 
Через три месяца после этого боя он  был оправдан. 28 июня 1971 года Верховный суд США отменил вынесенный ранее ему приговор. 
 
Бой Фрэйзер – Али в «Мэдисон –Сквер-Гарден» вошел в историю как первая часть «Триллера». Потом были еще два поединка между этими гигантами ринга. 23 января 1974 на том же ринге состоялся матч-реванш. Али в 12-раундовом поединке по очкам победил Фрэйзера, но вернуть «корону» ему не удалось. Дело в том, что ровно за год до этого в Майами Джо потерял титул свой титул в бою с новой звездой бокса Джорджем Форменом (поединок закончился нокаутом на второй минуте второго раунда).
 
В третий раз Али и Фрэйзер сошлись 1 октября 1975 года в столице Филиппин Маниле. Али вышел на ринг защищать титул чемпиона мира, который за год до этого отобрал у Джорджа Формена (в Лас-Вегасе Али победил соперника нокаутом в 8-м раунде). После восьми раундов Джо имел преимущество, и подумалось, что он вернет себе «корону». Но, проявив завидную выдержку, Али сумел перехватить инициативу, и поединок стал напоминать безжалостный «бой гладиаторов». После 14-го раунда рефери осмотрел окровавленное и изуродованное лицо Фрэйзера, и остановил жестокое избиение. Он объявил Али победителем.
 
42 года назад состоялся еще один из величайших поединков в истории мирового бокса, вошедший в летопись под названием «битва в джунглях». Бой в Заире за титул между Мохамедом Али и действующим чемпионом мира Джорджем Формэном, который был на 7 лет моложе соперника. Али вернул себе «корону», которую никому не проигрывал, послав могучего соперника в нокаут во 7 раунде. Этот бой признан одним из лучших за всю историю. 
 
Дочь «Короля ринга» Лейла Али – в недавнем прошлом чемпионка мира по боксу в тяжелом весе, отметила, что отец часто вспоминал бой с Формэном и любил рассказывать обо всем, что происходило вокруг поединка в Киншансе. Формэн поддерживал Али, страдавшего болезнью Паркинсона, за руку при получении Оскара за документальный фильм «Когда мы были королями», в основу сюжета которого лег их поединок 1974 года.
 
За свою карьеру Мохаммед Али провел 61 бой, одержав 56 побед (37 из них — нокаутом). Он был абсолютным чемпионом мира в тяжелом весе в 1964-1966 и 1974-1978 годах ). Пять раз признавался «Боксером года». Его похороны состоялись 10 июня в родном Луисвилле.