Бедные бруклинцы...

Будни Большого Яблока
№5 (355)

Каков уровень жизни в одном из самых густонаселенных «боро» Большого Яблока – Бруклина? Из 2,5 млн. жителей этого «боро» за чертой бедности находится сегодня, только по официальным данным, 610 тысяч человек!
И ведь этот показатель основывается на цифрах 1999 года, когда Нью-Йорк, в том числе и вся страна, переживал один из самых продолжительных экономических подъемов в своей истории.[!]
Сегодня статистика, по всей видимости, еще хуже, если учесть те мощные удары, которые были нанесены по хозяйственной жизни города событиями 11 сентября и нынешней рецессией.
Напомним, что черта бедности, определенная федеральным правительством для семьи из двух человек без детей, составляет 11 859 долларов, для семьи из четырех (двое детей) - немногим более 18 тысяч долларов, для многодетных семей, например, если в семье 6 детей, ее размер - 29 140 долларов.
Но эти показатели – общенациональные, стоимость жизни в Нью-Йорке - намного выше, чем в других городах и штатах страны. Если учесть это обстоятельство, то можно признать, что за чертой бедности, в Большом Яблоке в целом и в Бруклине в частности, находится намного больше людей. Сколько точно, сказать сложно. Однако, если учесть те усилия, которые были предприняты бывшим мэром Рудольфом Джулиани по сокращению числа получателей фудстемпов в Нью-Йорке, их число, подсчитали эксперты, составит уже не 610 тысяч, а 753 тысячи.
Вообще политика нью-йоркских властей в области фудстемпов – это вопиющий пример сознательных действий по ухудшению положения малоимущих и работающих бедняков. Согласно данным Community Food Resource Center, например, в Бруклине из общего числа лиц, которым была положена государственная продовольственная помощь – 617 419 человек, ее получили всего 336 658 человек. Остальные остались без фудстемпов.
Подобная политика ударила не только по малоимущим, она лишила дополнительных источников дохода крупные универсамы, а также сотни, если не тысячи, магазинов, в которых могли отовариваться малоимущие. А ведь дополнительные доходы торговой сферы, предприятий, производящих продукты питания, – это значительные налоговые поступления в бюджет. Экономические потери для Нью-Йорка из-за близорукой политики властей составили сотни миллионов долларов.
И сейчас трудно понять мотивы бывшего градоначальника, сделавшего все возможное, чтобы заставить сотни тысяч ньюйоркцев отказаться от фудстемпов. Так, с 1996 по начало 2002 года примерно полмиллиона жителей Большого Яблока, имевших право на них, были вычеркнуты из федеральной продовольственной программы помощи. В Бруклине число получателей фудстемпов за вышеуказанный период сократилось на 35 процентов. Хотя и медленнее, чем прежде, но лишение нуждающихся в талонах на питание продолжалось и в 2002 году, при мэре Блумберге.
По всей стране, указывается в отчете Community Food Resource Center, власти, принимая во внимание сложную экономическую ситуацию, все чаще обращаются к фудстемпам, помогая своим малоимущим. И лишь в Нью-Йорке все обстоит с точностью до наоборот.
Стоит ли после этого удивляться, что в одном только Бруклине за чертой бедности находится сегодня больше людей, чем всего населения многих крупных городов Соединенных Штатов.