Безумный финал в марте

Спорт
№15 (1042)
«Финал четырех»
Полуфиналы:
ВИЛЛАНОВА (№2) – Оклахома (№2) – 95:51
Сиракьюз (№10) – СЕВ.КАРОЛИНА (№1) – 66:83
Финал. 
ВИЛЛАНОВА – Сев.Каролина – 77:74 (34:39)
 
Баскетболисты Университета Вилланова вырвали победу в невероятной по накалу концовке финала розыгрыша Общенационального Кубка студенческого чемпионата США у команды Университета Северная Каролина. Успех к «Диким кошкам» пришел благодаря точному 3-очкоовому броску Криса Дженкинса с сиреной - 77:74. Для дружины из Виллановы этот триумф стал вторым в истории. Первый титул она завоевала  в 1985 году. 
 
«Мартовское безумие»-2016 назвало нового чемпиона среди студенческих команд страны. Прежние обладатели высшего титула из Университета Дьюк сложили свои полномочия в третьем круге плей-офф, проиграв команде Орегона. Одному из наиболее удачливых наставников студенческого баскетбола США в нынешнем столетии Майку Кшишевски не удалось пополнить свой послужной список. Под началом опытного специалиста студенты Дьюка пять раз завоевали звание чемпионов США, три из которых пришлись на 2001, 2010 и 2015 году. Столько же раз победу в розыгрыше Общенационального Кубка одерживали студенты Университета Коннектикут (2004, 2011, 2014). Но последние выбыли из числа соискателей трофея во втором круге, и баскетболисты Университета Северная Каролина получили шанс сотворить свой «хет-трик». Они были лучшими в 2005 и 2009 годах и реально претендовали на третью победу в 21-м веке. Всего в их активе пять титулов, два из которых они завоевали под началом 65-летнего тренера Роя Уильямса, который работает в этом вузе уже 13 лет. На это очень надеялся и самый выдающийся выпускник Университета Северная Каролина легендарный Майкл Джордан, который приехал болеть за свою команду.
 
В нынешнем кубковом раунде каролинцы выступали под №1 и представляли зону «Восток». Они были единственными из четырех команд, которые получили от организаторов высший номер посева. Остальные три первых номера – Университет Канзас («Юг»), Университет Орегон («Запад») и Унивеситет Вирджиния («Средний Запад») не смогли пробиться в финалы своих зон. Так что, в «Финале четырех» поклонники баскетбола увидели только одну лучшую команду. Две дружины имели №2 – Университет Вилланова («Юг») и Университет Оклахома («Запад»). А команда Университета Сиракьюз была посеяна под №10. Причем она стала первой в истории, пробившейся в четверку под столь низким номером.
 
Джим Бохайм, возглавивший команду в... 1975 году, привел ее к победе в розыгрыше в 2003 и надеялся отпраздновать со своими подопечными еще один триумф. А вот его молодым коллегам Джею Райту из Виллановы и Лону Кругеру из Оклахомы ранее такая удача не сопутствовала, хотя опыт участия в «Финал четырех» у них был. 
 
Заключительный раунд в Хьюстоне начался двумя матчами, которые, как и финал, по своему сюжету полностью отвечал названию - «Мартовское безумие». Оба полуфинала принесли неожиданные результаты. Сначала (кто бы мог подумать) студенты Виллановы смели с площадки соперников из Оклахомы – 95:51. Разрыв в счете в 44 очков – крупнейший для полуфинальных игр в истории турнира. Ранее преимущество одной из команд измерялось 34 очками. С такой разницей команда Цинциннати обыграла студентов Орегона в 1962 году, а команда штата Мичиган переиграла сверстников из Университета Пенн в 1979-м. 
 
Подопечные Райта превосходно сыграли в обороне и выключили из игры грозных снайперов соперников. Герой предыдущей встречи с командой Орегона (80:62) Бадди Хайлд (он набрал 37 очков) был наглухо закрыт и ограничился 9 очками и семью подборами. У победителей следует выделить форварда Джоша Харта (23 очка, 8 подборов), Криса Дженкинса (18 очков и 8 подборов) и реактивного малыша Райана Арчидьяконо (15 очков). 
 
В другом полуфинале команда Уильямса переиграли баскетболистов из Сиракьюз – 83:66. В первой половине подопечные Джима Бохайма еще пытались сопротивляться, но ближе к середине второго тайма они признали свое поражение. Наиболее результативными у победителей были центровой Брайс Джонсон (16 очков и 9 подборов), Джастин Джексон (16 очков) и Кеннеди Миккс (15 очков и 8 подборов). 
 
Перед финалом большинство обозреватели сходились во мнении – матч будет очень напряженном и ни одна из сторон не сможет добиться солидного отрыва. Первая половина прошла с некоторым преимуществом баскетболистов из Северной Каролины (39:36). Но после перерыва события на площадке стали развиваться с калейдоскопической быстротой. Следующий игровой отрезок «Уайлд кэтс» выиграли со счетом 10:3, а за 5 с половиной минуты до окончания игры уже лидировали с отрывом в 10 очков – 67:57. 
 
После этого началось настоящее сумасшествие. Каролинцы стали отыгрываться и за 13 секунд до финальной сирены сократили счет до трех очков – 71:74. Прошло еще десять секунд, и разыгрывающий Маркус Пейдж в акробатическом прыжке дальним броском сравнял счет – 74:74. Казалось, что командам не избежать выяснения отношений в овер-тайме. Но этого не случилось. В ответной атаке Райан Арчидьяконо быстро доставил мяч на другую половину и отдал пас Крису Дженкинсу, который одновременно финальной сиреной поразил кольцо соперников – 77:74. Через мгновение Крис оказался под завалом, который образовали его партнеры... А потом новоиспеченным чемпионам под ликование болельщиков вручили Кубок, и состоялся традиционный ритуал: триумфаторы разрезали сетку от кольца, и кусочки забирали себе на память. А Райан Арчидьяконо получил еще весьма почетный трофей – приз наиболее ценного игрока  «Финала четырех».