Марка с Плутоном увековечит программу New Horizons

Новости филателии / Новости нумизматики
№7 (1034)
Почтовая служба США (USPS) увековечит легендарную космическую программу «Новые горизонты» (New Horizons) коллекционной маркой с изображением карликовой планеты Плутон. Марка будет выпущена вслед за серией космических объектов Views of Our Planets, о которой «РБ» подробно рассказал в предыдущем номере (№ 1033).
 
Программа «Новые горизонты» стартовала в январе 2006 года. Беспилотный исследовательский аппарат отправился к Плутону, чтобы сделать качественные снимки планеты и её естественного спутника Харона. Главной задачей миссии являлось детальное изучение Плутона. NASA намеревалась получить данные о температуре на его поверхности и хранящихся в недрах планеты полезных ископаемых, а также подробные карты местности.
 
В марте прошлого года аппарат New Horizons приблизился к Плутону на расстояние в 0.98 астрономических единиц (луч света проходит это расстояние примерно за восемь с половиной минут). Тогда были сделаны первые качественные HD-снимки карликовой планеты. Один из них украсил новую марку. 
 
В настоящее время о Плутоне известно, что его площадь примерно равна территории России. По массе карликовая планета в шесть раз меньше Луны. Плутон состоит поимущественно из камня и льда, что даёт призрачную надежду на наличие примитивной жизни в недрах небесного тела. 
 
NASA планирует использовать исследовательский аппарат минимум до 2027 года. До этого времени New Horizons должен будет подробно изучить пространство вокруг Плутона, проанализировать витающие в космосе частицы, а также отправить на Землю ряд уникальных фотографий. Продлить миссию вряд ли удастся, поскольку аппарат работает на топливе, которое постепенно расходуется (в отличие от марсохода Curiosity летающая станция не может подзаряжаться от солнца). 
 
Буклет New Horizons состоит из четырёх марок (две оригинальные дублируются). На первой изображён космический исследовательский аппарат, изучающий Плутон (дизайн марки сделали художники и компьютерные графики), на второй – непосредственно сама планета, сфотографированная с близкого расстояния этим самым аппаратом.  
 
Номинал марок – Forever (текущая стоимость отправки стандартного письма весом в одну унцию, то есть 49 центов). 
Точная дата выхода буклета New Horizons пока уточняется. Однако в USPS заявили, что марки поступят в продажу до старта международной выставки World Stamp Show, которая пройдёт в Нью-Йорке в период с 28 мая по 4 июня 2016 года. 
 
Максим Бондарь