Медикер под угрозой

Из штата в штат
№2 (352)

Медики предупреждают: если Белый дом осуществит очередное сокращение выплат докторам по программе Медикер, многим из них станет просто невыгодно принимать пожилых граждан и инвалидов, пользующихся этой государственной страховкой.
Напомним, что в нынешнем году администрация президента Буша уже сократила выплаты врачам на 5,4 процента, в 2003 году их планируют уменьшить еще на 4,4 процента. Шаг довольно рискованный с точки зрения будущих выборов. Пожилые американцы являются самой активной группой избирателей, ну а медицинская община - одной из самых влиятельных. Если эта часть электората обидится на Президента и его однопартийцев в Конгрессе, выборы 2004 года могут закончиться печально для Буша.
И все-таки администрация идет на политический риск, изыскивая способы сокращения бюджетного дефицита. Не будем забывать, что президент настаивает на продолжении своего плана больших налоговых сокращений, и ему просто необходимо на чем-то экономить. Но почему же за счет нас и пациентов, возмущаются медики?
Эксперты Министерства здравоохранения признают, что намечаемые сокращения выплат по линии Медикера заставят врачей отказаться от приема этой государственной страховки. Специалисты отмечают, что возникшие трудности – следствие использования старой формулы, по которой происходит финансирование Медикера. Она была принята в годы экономического подъема и связана с двумя факторами: темпами роста экономики и приростом числа пользователей Медикером, не являющимися членами того или иного НМО (страхового плана).
С учетом продолжающейся рецессии и ошибочным прогнозом в отношении увеличения числа клиентов традиционного Медикера (fee for-service) формула должна быть пересмотрена. «Мы очень надеялись, что в Конгрессе решат эту проблему в 2002 году, - говорит Томас Скалли, один из руководителей федерального Center for Medicare and Medicaid Services. - Увы, не получилось». По словам Скалли, если бы формулу пересмотрели, то врачам бы не сократили выплаты, а, наоборот, увеличили на 1,6 процента.
Многие республиканские законодатели не могли не учитывать явное стремление администрации Буша пойти на сокращение расходов на Медикер. В феврале 2002 года Президент откровенно заявил, что в его планы входит уменьшение выплат врачам, а в марте подтвердил, что если эта государственная программа и получит дополнительные деньги, то пойдут они исключительно на обеспечение пожилых граждан бесплатными лекарствами.
Как мы видим сегодня, реформа Медикера так и не состоялась, а с лекарствами все обстоит, как прежде. Выплаты же врачам будут урезаны, как и обещал Белый дом. Еще больше пострадают старики и инвалиды, у которых возникнут серьезные проблемы с поиском специалиста.
Осенью нынешнего года отдельные конгрессмены и сенаторы попытались воздействовать на администрацию, призывая пересмотреть старую формулу и привести ее в соответствие с днем сегодняшним. Ответ Белого дома был таков: если врачам будут увеличены выплаты, то это же следует сделать и в отношении госпиталей, nursing homes, а также НМО, что в нынешних условиях бюджетного дефицита и планируемого Бушем сокращения налогов нереально.
По данным директора Американской ассоциации пенсионеров (AARP) Джона Розера в адрес организации поступает масса жалоб от стариков, которым пришлось столкнуться с нежеланием врачей принимать Медикер уже в этом году. В следующем - ситуация может еще более ухудшиться. «Мы, медики, должны объединить свои усилия с пожилыми гражданами и добиться изменения политики Белого дома и Конгресса в области Медикера», - заявил недавно Янк Кобле президент American Medical Association. Если такой «блок» будет создан, то он способен очень серьезно повлиять на выборы 2004 года. Продолжая настаивать на своем, г-н Буш очень рискует...