USPS увековечит Ричарда Аллена

История далекая и близкая
№51 (1026)
Почтовая служба США (USPS) анонсировала новую марку с изображением известного проповедника, борца за гражданские права, писателя и общественного деятеля Ричарда Аллена (1760 – 1831). Марка в рамках популярной почтовой серии «Чёрное наследие» (Black Heritage) поступит в продажу второго февраля 2016 года.
 
Аллен родился в штате Делавер в семье рабов и был продан плантаторам в довольно юном возрасте. Работая по 12 – 14 часов в сутки, он находил время посещать методистское сообщество. Там он научился писать и читать, а также выучил наизусть Библию и другие священные тексты. 
 
В 20-летнем возрасте Аллен смог накопить достаточное количество денег, чтобы выкупить себя у плантаторов и обрести свободу. Он начал работать в общественных организациях и школах, не забывая внимательно изучать историю мировых религий. 
 
Люди обожали Аллена за доброту и спокойную манеру говорить. Он мог часами рассказывать на самые разные темы и демонстрировать поистине энциклопедические знания в области религии. 
 
В отличие от других церковных деятелей, он никогда не брал с прихожан денег и всегда говорил, что любой религиозный институт должен существовать за счёт добровольных пожертвований. 
 
В 1816 году Аллен открыл первую Африканскую методистскую епископальную церковь (African Methodist Episcopal Church), став её первым проповедником. За 200 лет существования эта церковь стала популярной во всём мире. Сегодня она насчитывает 12 тысяч конгрегаций с общим количеством прихожан в 7.5 млн. человек. 
 
Аллен всегда отстаивал идею равенства белых и чёрных. В своих трудах он утверждал, что через два столетия Америкой будет руководить чернокожий президент и оказался абсолютно прав. 
 
К сожалению, до официальной отмены рабства Аллен не дожил. Он умер в своём небольшом домике на Spruce Street (Филадельфия, Пенсильвания). Тело проповедника похоронено во дворе созданной им African Methodist Episcopal Church. 
Биографией Ричарда Аллена восхищались многие борцы за права чернокожих. Он стал примером человека, который вырос в рабстве, но нашёл способ стать свободным, получить образование и заручиться репутацией одного из величайших чернокожих интеллектуалов XIX века.
Высказывания Аллена часто цитировали Мартин Лютер Кинг и Барак Обама. 
 
Вадим Дымарский