Интернет-мошенники, или как туристу не попасть на крючок аферистов

Америка
№40 (807)

Согласно последним данным Business Better Bureau (BBB), ущерб от мошеннической деятельности интернет-сайтов, специализирующихся на продаже туристических путёвок и авиабилетов, превысил за последние двенадцать месяцев $10 миллиардов. Таким образом, эксперты BBB опровергли укрепившийся миф о том, что заказывать путешествия через интернет гораздо быстрее, выгоднее и безопаснее, чем обращаться за помощью к реальным людям из реальных туристических агентств.

То, что мошенничеств в сфере онлайн-туризма стало гораздо больше, в первую очередь объясняется желанием американцев в период экономического кризиса сэкономить на предстоящем путешествии. В погоне за сверхдешёвыми предложениями они всё чаще становятся жертвами хитроумных махинаций.

Аферисты же не только берут с них деньги за несуществующий сервис, но и перепродают украденную информацию другим преступникам. Таким образом, попавшись на крючок интернет-сайта единожды, человек может обзавестись проблемами на всю жизнь. 

Ещё одна причина происходящего – чересчур медленная работа спецслужб и организаций по защите прав потребителей. Согласно статистике, мошеннические интернет-ресурсы успевают проработать как минимум шесть месяцев до того момента, как прокуратура их заблокирует и предъявит официальные обвинения мошенникам. Кроме того, для возбуждения уголовного дела против того или иного интернет-сайта, торгующего путёвками, необходимо несколько десятков (сотен, тысяч) жалоб. Защищать права одного-единственного обманутого человека следствию невыгодно.

Рассмотрим несколько самых распространённых мошеннических схем. Самую большую опасность представляют туристические клубы, сообщества и группы, которые требуют платы (ежемесячной или годовой) за членство, а взамен предлагают «туры по сверхнизким ценам».

Так, жертва мошенников Мартин Роувер из Оклахомы вступил в «суперэлитный клуб любителей экстремальных путешествий». Руководство интернет-ресурса гарантировало ему за $500 в год «три туристических предложения, от которых нельзя отказаться».    

«Мало того, что эти аферисты сняли с моей карточки деньги за два года вперёд, так они ещё предложили мне три никчёмные поездки, - жалуется Роувер. – В июле, когда температура воздуха была 110 градусов, мне предложили тур по аризонскому Гранд-Каньону. В холодном феврале мне пытались навязать круиз до Аляски. Третье предложение заставило меня сжать кулаки от злости: турфирма дарила мне одну ночь в египетской пустыне. Представляете? Потратить почти двое суток на авиаперелёт туда и обратно, чтобы заночевать в пустыне!»
Надо сказать, что Роувер купился на членство в клубе из-за большого количества других членов и массы положительных отзывов. Здесь кроется главная уловка мошенников. Очень часто в подобных группах состоят тысячи «мёртвых душ», положительные отзывы от лица которых пишут сами аферисты.

Ещё один популярный способ обмана заключается в сокрытии деталей путешествия. Так, Джина Зоун из Кентукки получила по электронной почте письмо с предложением провести семь дней и ночей в мексиканском Канкуне за $99. В эту сумму был включён перелёт и проживание в 5-звёздочной гостинице. 

Чтобы увидеть подробности столь привлекательного предложения, модератор попросил Зоун оплатить путёвку кредитной картой. Здесь начинается самое интересное.
Оказалось, что, во-первых, путёвка будет доступна только после 1 января 2015 года. Во-вторых, спецпредложение действует только для одного человека, который полетит в Канкун с двумя другими. Последние обязаны оплатить полную стоимость путёвки.

В-третьих (самое неожиданное условие), купившая тур за $99 Зоун автоматически подписалась на журнал о туризме, годовая подписка которого стоит $120 в год. «Если вы откажетесь от подписки, то потеряете право на спецпредложение», - гласила надпись на интернет-странице туроператора.

Зоун, естественно, никуда не поехала. Она подсчитала общие затраты и пришла к выводу: лучше распрощаться с сотней долларов, чем соглашаться на требования мошенников.
Самое большое количество жалоб поступает на программу «таймшер» (timeshare), когда несколько десятков или сотен путешественников арендуют виллу или целый гостиничный комплекс на долгий период времени, а потом отдыхают там по очереди. В большинстве случаев прибыль получают исключительно организаторы программы.

Совсем недавно, например, было раскрыто мошенничество с «таймшером» в Таиланде. Все арендаторы дорогого особняка отдыхали не по очереди, а в одно и то же время – причём в совсем нетуристический сезон дождей. Обман заключался в том, что мошенники использовали для отдыхающих более 50 одинаковых особняков. Каждый арендатор думал, что именно ему не повезло со временем отдыха (официально оно разыгрывалось организаторами «таймшера» в лотерею).

Свыше 50 тысяч жалоб с начала года поступило в организации по защите прав потребителей от покупателей интернет-авиабилетов. Мошенники, как правило, указывают стоимость перелёта без учёта налогов, а налоги на внутренние и международные рейсы могут достигать от 10% до 100% от стоимости билета.
Как следствие человек соглашается на одну сумму, а с его кредитной карты снимается совсем другая.

Дорогие читатели, обязательно убедитесь, включены ли в стоимость перелёта налоги перед тем, как расплачиваться онлайн.
Пользоваться малоизвестными интернет-сайтами, торгующими путешествиями, не рекомендуется ещё и потому, что часть из них находится на грани или в процессе банкротства. Так, семейство Минкс из Вайоминга раскошелилось на кругосветное путешествие на круизном лайнере. Самую низкую цену (около $15 тысяч на троих) за поездку длительностью свыше 100 дней предложил малоизвестный интернет-сайт. «Мы заказали поездку на январь 2013 года, заплатив в феврале 2011 года, - рассказывает пострадавший глава семейства. – Но уже в августе 2011 года интернет-сайт перестал существовать. Его руководство объявило о банкротстве».

Адвокаты сказали Минксам, что даже если они получат компенсацию, то она составит не более 20% от потраченной на путешествие суммы. Большая часть денег уйдёт на юридические расходы.

За последние три года около тысячи интернет-сайтов по продаже туров и авиабилетов перестали существовать. Причём некоторые оказались в буквальном смысле брошенными своими владельцами. Люди выбирают и оплачивают туры, а потом не получают никакой информации и не могут вернуть деньги обратно. Такие «сайты-призраки» представляют для путешественников  наибольшую опасность.

Отдельно стоит сказать о телефонном сервисе, который интернет-сайты оказывают 24 часа в сутки и 7 дней в неделю. Бывали случаи, когда столкнувшиеся с трудностями американские туристы получали помощь на неродном для них языке (чаще всего исключительно на китайском и испанском) или «висели» на телефонной линии больше 2 – 3 часов.
Так, Фрэнк Винченцо из Алабамы забронировал на 10 дней отель в Турции. Когда он прибыл на место, то обнаружил, что в отеле ведётся масштабный ремонт.
«Я стоял перед отелем с двумя чемоданами и пытался дозвониться до службы технической поддержки, - вспоминает Винченцо. – Из трубки гремела музыка, а механический голос просил меня не отключаться и ждать оператора. Примерно через 50 минут в телефоне села батарея...»

После этого случая Винченцо объявил настоящую войну интернет-сайтам с сомнительной репутацией. Он помогает людям правильно составить жалобу и отбить деньги у безликих и нечестных онлайн-продавцов «горячими путёвками».

В заключение хочу посоветовать: имейте дело с живыми людьми, с именем, фамилией, у которых есть опыт и репутация в туристическом бизнесе. Не попадайтесь на крючок онлайн-продавцов с их «предложениями, от которых нельзя отказаться»...