Талоны на... алкоголь, наркотики, наличные...

Америка
№39 (806)

С начала года около 40 тысяч жителей США отправились за решётку за мошенничества с продуктовыми талонами (food stamps). Ещё полмиллиона человек получили условные наказания в виде испытательных сроков, денежных штрафов и аннулирования права на государственные льготы. Таковы неутешительные данные Бюро юридической статистики (Bureau of Justice Statistics – BJS).

Несмотря на то, что аферы с фудстемпами относятся к разряду особо циничных и аморальных преступлений, желающих обмануть государство меньше не становится. Как правильно заметил следователь Роберт Кейл из Калифорнии: «Сначала наше правительство тратит огромные деньги, чтобы прокормить аферистов на свободе, а потом их же - в тюрьме».
Мошенничества с талонами наносят гигантский ущерб федеральной казне, соизмеримый разве что с убытками от авантюр с Медикером и Медикейдом. Однако о данном виде преступлений Госдепартамент, спецслужбы и средства массовой информации говорят значительно меньше.

Принято считать, что в классической схеме мошенничества с продуктовыми талонами участвуют получатель фудстемпов и сотрудник продуктового магазина. Оба заинтересованы в том, чтобы снять и поделить наличные деньги с пластиковой карточки Benefit . Сотрудник магазина инсценирует покупку продуктов, регулярно проводя карточкой через специальный аппарат, за что получает свою долю (как правило, от 25% до 50%). Получатель фудстемпов довольствуется наличными, которые может потратить по своему усмотрению.

Так, в афере, раскрытой на прошлой неделе в Норристауне (Пенсильвания), владельцы магазина использовали фудстемпы нескольких десятков человек. Малоимущие (большинство из них таковыми не являлись) даже не приходили в магазин лично. Их карточки хранились у аферистов, которые инсценировали покупки и раз в месяц развозили «клиентам» наличные деньги.
Выйти на след мошенников удалось благодаря анонимному информатору, который заставил спецслужбы установить камеры скрытого наблюдения в магазине. Следователи, однако, признали, что схема работала идеально и раскрыть преступление без информатора вряд ли бы удалось.

Лично у меня нет никакого сомнения в том, что мошенничествами с фудстемпами занимаются многие американцы. И главная причина происходящего – безнаказанность. Государство не принимает никаких нововведений для слежки за данной категорией преступников. Что же касается национальной фудстемп-программы, то она настолько примитивна, что даже у самых честных малоимущих рано или поздно возникают мысли о махинации.

Помимо классической схемы обмана существуют и несколько других. В начале сентября, например, несколько жителей Калифорнии попались на покупке алкоголя и сигарет на продовольственные  талоны. Кассир много раз проводил через кассовый сканер пачки с сосисками и на общую сумму отоваривал «малоимущих» пивом и табачными изделиями. Одна из его клиенток, например, в реальности купила 24 банки «Будвайзера» и 20 пачек «Парламента», а талоны оплатили около 100 пачек сосисок.

На допросе владелец магазина оправдывался, что своими действиями «пытался спасти бизнес от банкротства». Именно прибыль от торговли сигаретами и алкоголем до сговора с малоимущими мошенниками являлась самой маленькой. Потом, правда, доходы резко пошли вверх.  

Излишне говорить, что даже один-единственный человек способен нанести фудстемп-программе ущерб в несколько тысяч долларов. Яркий тому пример – 28-летняя Эмма Бонилья-Моралес из Клифтон-Парка (штат Нью-Йорк), незаконно получившая право на продуктовые талоны. За три года мошенница сняла с карточки Benefit $9 тысяч. Почти все деньги Бонилья-Моралес израсходовала на развлечения. Человека, который помог «обналичить талоны», она легко нашла через интернет.

Самое же крупное фудстемп-мошенничество за последний месяц было раскрыто в городе Вичита (штат Канзас). Владелец магазина Ахмед Ал-Малеки не только регулярно обналичивал талоны для 103 своих «недоедающих» клиентов, но и получал скидки от Департамента сельского хозяйства (Agriculture Department) за качественное обслуживание малоимущих. В общей сложности Ал-Малеки заработал на аферах $130 тысяч.

Однако самая большая проблема, связанная с фудстемпами, заключается в том, что десятки тысяч «голодных» покупают на талоны наркотики.  В прошлом месяце во Флориде закрылся магазин, который торговцы марихуаной открыли специально для  получающих талоны на питание. Наркоманы официально покупали на карточки Benefit продукты, а неофициально – коноплю.

Задержанный в Аризоне торговец героином Хосе Фернандес пошёл ещё дальше. Его продуктовый магазин существовал только на бумаге, а вот аппарат для снятия денег с карточек Benefit был реальным. Фернандес хранил фудстемпы тридцати наркозависимых людей. По первой просьбе своих клиентов он снимал деньги и привозил на эту сумму наркотики. Фернандеса нисколько не смущал тот факт, что среди покупателей героина есть многодетные матери, инвалиды и тяжелобольные люди.

Эксперты по борьбе с фудстемп-аферами считают, что победить многочисленные мошенничества можно с помощью создания специальных продуктовых центров, которые будут жёстко контролироваться государством и спецслужбами. По самым приблизительным подсчётам, эта мера поможет сэкономить до двух-трех миллиардов долларов в год.

«Сегодня малоимущие могут покупать что угодно и где угодно, - рассказывает Пол Кеннет, ярый борец с фудстемп-аферами в Техасе. – Эта никем не контролируемая вседозволенность обходится налогоплательщикам в огромную сумму. Более того, мошенничества с талонами влияют на рост таких преступлений, как торговля наркотиками, отмывание денег и насилие над детьми».

Под «насилием над детьми» Кеннет имеет в виду настораживающую статистику правозащитных организаций относительно того, что чуть ли не каждый десятый ребёнок в Соединённых Штатах недоедает, хотя его родители исправно получают фудстемпы.

Так или иначе, вероятность появления «специализированных центров отоваривания фудстемпов» в Америке  ничтожно мала. И всё потому, что любая попытка ограничить права получателей талонов будет восприниматься правозащитниками как дискриминация. Государству гораздо легче смириться с многомиллиардными потерями, чем с обвинениями в нарушении прав человека.

Здравый смысл, однако, подсказывает, что фудстемп-программа нуждается в кардинальной «перезагрузке». С каждым днём количество получателей талонов и мошенников становится всё больше. А убытки, как верно подчеркнул Кеннет, ложатся на плечи налогоплательщиков, которые тяжёлым трудом зарабатывают на свой кусок хлеба.

Также, по мнению борцов с фудстемп-аферами, федеральное правительство обязано принять закон, который будет лишать людей, уличённых в мошенничествах с талонами, пожизненного права на льготы. Сегодня многие преступники, отделавшиеся незначительными наказаниями, продолжают получать бесплатные продукты, жильё, медицинские страховки и т. п.
В заключение приведу последние статистические данные, обнародованные фудстемп-проектом Supplemental Nutrition Assistance Program (SNAP). По состоянию на сегодняшний день около 47 миллионов американцев получают талоны на питание. В округе Колумбия, штатах Миссисипи и Вашингтон – пятая часть населения. Среднестатистический льготник имеет право купить продуктов на $135 в месяц. И, к сожалению, количество заявлений на получение талонов увеличивается на 19 тысяч в день...


Комментарии (Всего: 3)

меня умиляют объявления в русских магазинах - пиво на фудстемпы не продаем...

Редактировать комментарий

Ваше имя: Тема: Комментарий: *
И ведь не отъявленные преступники этим занимаются, а те, кто считают себя приличными людьми. Небось в узком кругу "единомышленников" еще и хвастают своим умением жить.

Редактировать комментарий

Ваше имя: Тема: Комментарий: *
В нашей Маленькой Одессе данный бизнес поставлен на поток. Фудстемпы - та же валюта. Кто-то их проедает (такие до сих пор есть, хоть и мало), кто-то пропивает, а кто-то прокалывает. Любителей кэша, конечно, больше всего... Знало бы государство, кого нищими и холодными считает... хе-хе-хе

Редактировать комментарий

Ваше имя: Тема: Комментарий: *