Последний сезон Брайанта

Спорт
№49 (1024)
20-й сезон в НБА станет последним в карьере 37-летнего Коби Брайанта. Один из лучших баскетболистов в истории, атакующий защитник «Лос-Анжелес лейкерс» лично сообщил, что по завершении чемпионата-2015/16 уйдет в отставку. Так что, двукратный олимпийский чемпион не выступит в будущем году на своей третьей Олимпиаде. 
 
Коби мечтал сыграть за сборную США в Рио-де-Жанейро. Об этом говорил глава Федерации баскетбола США Джерри Коланджелло, но двукратный олимпийский чемпион  отказался от этой идеи, и решил проститься с баскетболом весной, как только завершится его контракт с калифорнийским клубом, цвета которого он носил на протяжении всей своей профессиональной карьеры, и с которыми завоевал пять Кубков НБА. 
 
«Лейкерс» помогли мне осуществить детскую мечту. За это я люблю эту команду. Я буду и дальше любить ее, но я уже не могу дольше выходить на площадку в форме клуба. Этот сезон – последний, что я еще могу дать «Лейкерс» и баскетболу. Мое сердце может выдержать любое давление, мой ум может справляться с любыми трудностями. Но мое тело подсказывает мне, что пришло время сказать баскетболу «до свидания». И это нормально. Я готов покинуть баскетбол, с чувством, что мы дали друг другу все, что у нас есть», - написал Брайант в своем послании поклонникам этой игры. А те 19 тысяч человек, кто пришел на игру с «Индиана пэйсерс», получили копии письма со словами благодарности своего кумира. 
Правда и то, что Брайанта любили не все, но его величие признавал каждый, кто предан баскетболу. На драфте 1996 года 17-летнего тинэйджера под №13 выбрали «Шарлотт хорнетс», но тут же  обменяли его в «Лейкерс», в единственную команду, в которой он мечтал играть. С тех пор прошло 20 лет.
 
Дольше Брайанта никто не играл за один клуб. 19 лет отыграл за «Юта джаз» легендарный защитник Джон Стоктон. Свой 19-й сезон проводит за «Сан-Антонио сперс» Том Данкан. Брайанта 17 раз приглашали на матч «Все звезды НБА», а в сезоне-2007/08 его признали самым ценным Лиги. Лидер «Лейкерс» занимает третье место в списке снайперов всех времен с 32 683 очками после Карима Абдул-Джаббара и Карла Мэлоуна. В поединке с «Торонто рэпторс» 22 января 2006 года он установил личный рекорд результативности - набрал 81 очко, реализовав 28 из 46 бросков с игры, в том числе 7 из 13 из-за дуги, а также 18 из 20 штрафных. Это второй показатель в истории после легендарного Уилта Чемберлена, который в матче с «Нью-Йорк никс» установил вечный рекорд – набрал 100 очков.
 
Коби 11 раз включали в символическую сборную НБА по итогам сезона и 9 раз в сборную лучших игроков обороны. У него два приза наиболее ценного игрока финальной серии.  
 
Когда в одном из интервью Брайанта спросили: «Что такое совершенство!», Коби быстро нашел ответ: «Это кольца на моей руке по случаю пяти триумфов в чемпионате НБА».  
 
Комиссар НБА Адам Сильвер в своем обращении к великому баскетболисту отметил: «Я поздравляю Брайанта с выдающейся карьерой и присоединясь к миллионам болельщиков Коби по всему мира. Я хотел бы поблагодарить его за множество захватывающих воспоминаний».