Снег из серебряных облаков

Мозаика
№52 (348)

Вспомним, как еще совсем недавно почти все передаваемые по телевидению сводки погоды кончались тревожными сообщениями о серьезной нехватке воды в водохранилищах нашего штата. Мэр Нью-Йорка даже пошучивал, что в целях экономии воды горожанам скоро придется мыться под душем не в одиночку а парами, а воду для этого брать не в чистых резервуарах, а в порядком замусоренном Гудзоне. Метеорологи сетовали на коварные холодные или, наоборот, теплые потоки, энергично чертили указками по задерживающим влагу горным хребтам, выражали надежды на «отлично видимые со спутника», но почему-то всегда сбивающиеся с правильного пути массивы дождевых облаков... Однако объяснения, даже самые научные, как и утешающие прогнозы, ничего не меняли, и оставалось только ждать «у моря погоды», ждать и надеяться.
А между тем много западнее, в горах далекого Колорадо, штата, испытывавшего до этого многолетнюю жажду, уже в прошедшем ноябре выпало как никогда много – от пяти до восьми дюймов снега. И дар этот на пораженную засухой землю принесли не какие-то таинственные небесные силы, а обычные люди, правда, вооруженные не совсем обычной техникой.
В этом году в штате работает около ста установок, «засеивающих» проплывающие над ним облака кристалликами йодистого серебра. Оно испаряется при сжигании смеси пропана и ацетона, поднимаясь к небу густыми оранжевыми струями. Микроскопические кристаллы связываются в облаках со столь же мелкими водяными каплями, заставляя их замерзать. Этот процесс запускает цепную реакцию - образовавшиеся ледяные комочки объединяются с себе подобными, пока не становятся достаточно тяжелыми, чтобы начать оседать в виде снежных хлопьев или дождя.
В своих усилиях повлиять на погоду штат Колорадо показывает пример и своим соседям. Аналогичные программы работают уже в десяти западных штатах. Впрочем, назвать их новинкой будет не совсем правильно. Первые исследования в этом направлении проводились в Соединенных Штатах еще в 60-е и 70-е годы. Их многообещающие результаты побудили тогда федеральное правительство потратить на это дело миллионы долларов, однако настоящий успех не был достигнут. «К сожалению, в то время никто не смог добиться нужного метеорологического эффекта и, главное, затем снова его повторить, - говорит метеоролог Национальной администрации по океану и атмосфере ХьюУиллугби, участвовавший в экспериментах во Флориде. – Наукой же там, как говорится, и не пахло».
Зато сейчас она присутствует в полной мере. За минувшие с тех пор два десятилетия в области метеорологии были проведены поистине фундаментальные академические исследования, позволившие подойти к разработке «влагообразующей технологии» с совершенно новых позиций. Основываясь на этих данных, некоторые ученые утверждают, что машины, аналогичные колорадским, могут увеличить годовую норму осадков там, где они работают, на целых двадцать процентов.
Так это или нет, но в последние несколько лет более тридцати заказчиков в Колорадо потратили на «сеящие» установки около полутора миллионов долларов, при этом директор Управления водохранилищ штата Род Кахарич утверждает, что полученная таким образом вода «очень дешевая». Одними из самых верных приверженцев новой технологии являются расположенные в горах лыжные курорты. В частности, хозяева колорадских курортов Вэйл и Брекенридж считают затраты на нее вполне оправданными. Их посетители уже с ноября наслаждаются катанием на густо заснеженных склонах, изредка выслушивая претензии
живущих поблизости местных жителей, вынужденных чаще обычного убирать снег со своих драйвеев.
Действительно, не все разделяют колорадскую «эйфорию». В некоторых штатах к «серебряным» установкам относятся с подозрением. Так, в том же ноябре власти графства Йяба в Калифорнии остановили осуществление программы, аналогичной колорадской. Это произошло после того, как дополнительные исследования показали, что выброс в атмосферу йодистого серебра облегчил бы водоснабжение графства всего лишь на три процента. То же самое произошло и в городе Лаббок, штат Техас. И здесь основанием отмены были жалобы местных фермеров на недостаточную эффективность программы.
Согласными с ними оказались и некоторые метеорологи. «Если вы где-то вынуждаете облака освободиться от влаги, - говорит Чарльз Доусвелл, специалист по грозам в университете Оклахомы, - это означает, что вы лишаете дождя или снега другие территории. Вот и решайте, хорошо это или нет».
Так что по поводу воздействия йодистого серебра на погоду можно и нужно спорить. Но обязательно исходя из того, что именно в спорах рождается истина.
А пока ученые дискутируют, спортсмены в горах Колорадо и принимающие их хозяева лыжных баз не нарадуются на погоду. «Если эти установки работают, - говорят они, - то нам больше ничего и не нужно».