Новый бюджет – новые надежды и страхи

Америка
№27 (794)

Мировая общественность, зорко следящая за развитием финансово-экономических событий внутри Соединенных Штатов, узнав об инициативах, предпринятых губернатором Калифорнии на пороге нового финансового года, отреагировала на них следующим образом: Бараку Обаме и всей Америке следует брать пример с Джерри Брауна, лихо расправившегося с собственными парламентариями и заставившего их пойти на небывалый подвиг – подготовить и запустить бюджетный план не с опозданием в один-два месяца, а день в день – к 1 июля. Наверное, это действительно если и не подвиг, то огромное достижение, особенно если учесть, что не далее как в прошлом году команда Шварценеггера задержала бюджетный план на беспрецедентные 100 дней.
Чтобы добиться таких результатов, Джерри Брауну пришлось использовать самый действенный метод – ударить по карману своих сотрудников. Членов законодательной ассамблеи предупредили, что их лишат зарплаты, если они не уложатся в положенные сроки и не представят на подпись губернатору приемлемый проект бюджета на новый финансовый год. Слова с делом у губернатора явно не расходятся – выплата зарплат была остановлена с 15 июня, и за полмесяца каждый законодатель потерял в среднем по $5 тысяч.

Про губернаторские розги сообщил общественности главный контролер штата Джон Чанг, объяснив, что подобная мера не является актом произвола, что он и глава штата действовали в соответствии с законом, вступившим в силу с прошлого года и предусматривающим возможность удержания зарплаты, причем 100-процентной, а не частичной, за нарушение финансовой дисциплины.

“Моё ведомство, изучив проект бюджета, нашло в нем ошибки, недочеты и недоработки, – сказал Джон Чанг. – Цифры элементарно не сходились. Разница между расходной и доходной статьями проектного бюджета достигала $1,85 млрд.”

 Веселенькое расхождение, нечего сказать. Мера сработала. Парламентарии зашевелились и мгновенно “исправились” – проект бюджета лег губернатору на стол тютелька в тютельку - 30 июня.

Вспомним, что когда (ровно полгода назад) этот многоопытный политик принял от своего нерадивого предшественника бразды правления, дефицит бюджета штата составлял гигантскую сумму в $26,4 млрд. Взяв быка за рога, Браун заявил, что обязуется покончить с дефицитом за 5 лет, и ввел экономию абсолютно во всем – начиная с собственного кабинета и собственного аппарата. В качестве показательной заначки он приказал изъять у своих подчиненных 48 тысяч служебных сотовых телефонов (что должно дать экономию в $20 млн. в год), а заодно и шариковые ручки из учреждений, в неограниченных количествах раздававшиеся кому попало. Затем было ликвидировано более 40 штатных комитетов и комиссий, с сокращением 5,5 тыс служащих, работу которых новый губернатор посчитал малоэффективной.

Причем Брауну постоянно приходится сражаться с несогласными, пребывая между двух огней – демократами и республиканцами. Есть и третий “огонь” – простые жители Калифорнии, по которым новый губернатор бьет больнее всего, поэтапно лишая их социальных программ и привычной финансовой поддержки.

Такая упертость и почти жестокость нового хозяина штата вызывала поначалу лишь негодование, в лучшем случае – скептическую улыбку. Слишком много дыр, слишком много проблем и никакого просвета впереди. Но прошло всего 6 месяцев, и сегодня Калифорния заявляет уже о долге не в $26,4 млрд, а в 15,4 млрд. Результаты драконовской политики крутого губернатора налицо, хоть и не все еще его предложения до конца приняты и осуществлены.

Весь минувший месяц там, в калифорнийских верхах, шло настоящее сражение – между демократами и республиканцами, между губернатором и законодателями. Браун пошел даже на такую беспрецедентную – в истории США – меру, как вето, которое он наложил на первый вариант бюджетного плана, охарактеризовав его, как “сомнительные маневры, дорогостоящие займы и нереальные методы экономии средств”. Обвинение относилось к представителям обеих партий.

В своем обращении к населению штата Браун заявил, что “Калифорния стоит перед лицом невиданного кризиса, и для преодоления ее финансовых проблем понадобятся очень сильные лекарства”. Он объяснил, что наложил вето на “компромиссный бюджет демократов и республиканцев” потому, что не увидел в нем ни структурной сбалансированности, ни гарантированных дополнительных бюджетных поступлений.

И вот тяжелые роды состоялись. Бюджетный план подписан. Трудно сказать, радоваться калифорнийцам или проклинать эту пухлую папку чиновничьих трудов, $129-миллиардный пакет (а весь годовой бюджет штата укладывается в сумму $85 млрд), основанный на урезаниях государственных средств и услуг везде,где только можно. “Это самый строгий бюджет из всех, какие мы когда-либо видели на своем веку”, – отмечает спикер Сената штата. Но зато, с гордостью рапортует Сакраменто и сам губернатор, это второй случай за 10 лет в истории штата, когда сбалансированный – “болезненный, но честный” – бюджет вступает в силу в положенные сроки. А местная пресса соответственно трубит в фанфары: “И снова Калифорния выходит на ведущие позиции по стране.” Дальше – дифирамбы.

Остается только расчувствоваться и пустить слезу умиления. Но невольно возникает сомнение, а насколько объективен и “честен” бюджет, составленный под губернаторской палкой людьми, торопившимися поскорее от него избавиться, чтобы снова начать получать зарплату. Впервые за много лет, констатирует Los Angeles Times, Калифорния оказалась избавлена от очередной бюджетной мелодрамы и затяжных безвыходных тупиков. Это еще надо разобраться, от чего она избавилась и что приобрела.

 Чтобы сохранить на следующие 5 лет действие налога с продаж и автомобильного сбора (введённых еще Шварценеггером, сроком на 1 год), Брауну необходимо было заручиться поддержкой как минимум 4 республиканцев в законодательном собрании штата. Только эти две меры добавили бы в казну около $11 млрд. Республиканцы своих голосов не отдали. В результате постановление, принятое в 2009 году, автоматически потеряло силу, и с 1 июля 2011 года по всему штату налог с продаж уменьшился на 1% (1 цент с доллара), возвратившись в свои прежние пределы - 7,25%, а налог на ежегодную регистрацию машин должен упасть на 43%.

Эту небольшую победу республиканцы восприняли с каким-то, я бы сказала, инфантильным воодушевлением. Отныне можно считать, торжественно заявили они, что рост налогов не только приостановлен, но и имеет тенденцию к снижению, что обеспечит многим гражданам хоть какую-то экономию. Кто-то уже даже успел подсчитать, что это послабление в среднем поможет семье сэкономить до тысячи долларов за год.

Похоже, американцы по части лозунгов и пышных фраз недалеко ушли от со-ветской агитпропаганды. Учитывая, что подобные речи звучат из уст законодателей, иначе как демагогией это не назовешь. Снижение высокого калифорнийского налога на продажи на 1% никого не осчастливит и от бедности не избавит, а богатый его даже не заметит. А вот урезание всевозможных социальных льгот, тоже вступившее в силу с 1 июля, люди на себе еще как прочувствуют.
Из Сакраменто поступило сообщение о том, что законодательный орган принял курс на жесткую экономию бюджетных средств, что подразумевает сокращение финансирования едва ли не всех государственных программ. 

Новый бюджетный план содержит серьезные сокращения финансирования – государственных университетов до 23%, что станет одной из самых значительных мер в бюджетной статье расходо; сокращение медицинской помощи для бедных и социального обеспечения престарелых и инвалидов; закрытие центров для престарелых. Резко сократятся денежные гранты и субсидии для нуждающихся студентов. Будут приостановлены программы финансовой помощи тысячам матерей-одиночек. Сотни миллионов долларов будут изъяты из программ поддержки людей с психическими и эмоциональными проблемами.
Суды, финансирование которых уже было сокращено на 350 млн, с новым бюджетом получили дополнительные урезания на 22,8 млн. Главный судья штата охарактеризовал эти меры как травматические. Впервые в истории США принято решение закрыть 70 общественных парков штата.

Товары, покупаемые калифорнийцами через интернет-магазины, такие, как Amazon. com, отныне будут облагаться налогом штата с продаж. Домовладельцы, проживающие в зонах, подверженных лесным пожарам, и соответственно чаще других обслуживаемые пожарными бригадами, будут платить около $150 в год.
“Мы добились определенного прогресса, но все еще не вышли из тьмы на свет”, – констатирует Джерри Браун. Меры, предусмотренные утвержденным бюджетным планом, помогут штату сэкономить всего $550 млн, что проблемы в целом отнюдь не решит. Браун надеялся основательно подкорректировать ситуацию, дополнительно отняв у школ 3 млрд из причитающегося им финансирования, но под нажимом законодателей эту меру и еще целый ряд намеченных серьезных сокращений удалось на время отложить благодаря неожиданному поступлению в казну штата налоговых сборов на 4 миллиарда долларов.

Весь план расходных статей нового бюджета СА построен на ожидании крупных денежных поступлений. Только это может удержать штат от дальнейшего затягивания поясов. Законодатели-демократы очень рассчитывают на то, что доходы бюджета в наступившем финансовом году превысят запланированный уровень на целых $6,6 млрд. Их оптимизм основан на том, что налоговые сборы в этом году неожиданно начали опережать все самые смелые прогнозы. “Если же наши ожидания не оправдаются, – предупреждает Джерри Браун, – взятый нами курс на урезание увеличится в разы.”

Что нас ждет завтра - это “мы будем еще посмотреть”. Ну а сегодня одно очевидно и бесспорно – Калифорния и впрямь подала пример остальным штатам страны, и федеральному правительству в первую очередь, как можно с помощью жестких, оперативных мер за короткий срок сократить вполовину огромный дефицит бюджета. По подсчетам независимых общественных организаций, в текущем финансовом году он составит лишь $10,8 млрд. И это безусловная победа Джерри Брауна.

Воодушевленные (или, наоборот, неудовлетворенные) достигнутыми результатами, губернатор, демократы и их союзники объявили, что начинают новую кампанию по урезаниям и налогам на следующий финансовый год. И будут это делать до тех пор, пока финансовое благополучие Калифорнии не восстановится и пока доходы штата не превысят его расходы.