Минус «Эрроуз»

Спорт
№51 (347)

В чемпионате мира-2003 по автогонкам среди машин класса «Формула-1» выступят десять дружин, на одну меньше, чем в предыдущем сезоне. Среди соискателей высших титулов в индивидуальном и командном зачетах не будут пилоты «Эрроуз». Английская «конюшня» не выполнила несколько обязательных условий, предъявленных Международной федерацией автоспорта (ФИА). А глава «Эрроуз» Том Уилкиншоу не смог убедить руководство ФИА в серьезности своих намерений. Несмотря на то, что стартовый взнос в размере 200 тысяч долларов, правда с некоторым опозданием, все же был внесен, команда «Эрроуз», оказавшаяся в сложном финансовом положении, так и не нашла титульного спонсора и компанию-производителя шин. Выполнение только первого требования не послужило гарантией преодоления кризиса.
В последнем сезоне английская команда из-за финансовых проблем не выступала в пяти заключительных гонках. И сразу по завершении чемпионата мира американский концерн «Форд» отказал «Эрроузу» в дальнейшей поставке двигателей. Пытаясь выкарабкаться из создавшейся критической ситуации, Том Уилкиншоу в течение нескольких месяцев прилагал усилия продать свою «конюшню», которая дебютировала в «Формуле-1» в 1978 году. Однако переговоры с некоторыми германскими инвесторами не привели к желаемому результату: никто не захотел вкладывать огромные деньги в убыточное предприятие. «Эрроуз» все же подал заявку на участие в розыгрыше-2003, но ФИА отказалась рассматривать ее.
В межсезонье во многих командах произошли значительные изменения. Только «Феррари», «Уильямс» и «Макларен» сохранили своих боевых пилотов. «Рено» расстался с Баттоном и вместо него пригласил Алонсо. В «Заубер» Хайдфельду составил компанию Френтцен, выступавший в «Эрроуз» (другой пилот «Эрроуз» бразилец Энрике Бернольди так и не получил приглашение от других «конюшен»). «Джордан» разорвал отношения с японцем Такума Сато и пока не может найти напарника для Физикеллы. «Ягуар» полностью обновил состав, отказавшись от услуг ирландца Эдди Ирвина и испанца Педро Де Ля Россы. Правда, ходят разговоры, что ветеран формулических гонок Ирвин воссоединится с Физикелла. Также новая пара будет выступать на болидах «Тойоты». В «БАР» вместо Паниса, перешедшего в японскую «конюшню», партнером Вильнева стал бывший пилот «Рено» Баттон.
А вот руководство «Минарди» в глубоком раздумье: здесь пока обе вакансии свободны. Но еще есть время - окончательные заявки должны быть поданы не позднее 6 марта. Тем не менее такая позиция «Минарди» несколько удивляет. Вторая итальянская формулическая команда раньше всех, еще в разгар чемпионата мира, объявила о предстоящих переменах. Руководство «Минарди» было крайне недовольно выступлением своих пилотов. Новобранцы команды австралиец Марк Уэббер и Алекс Юнг из Малайзии, по мнению итальянцев (совсем иначе думают нейтральные обозреватели), не оправдывали надежд и завершили чемпионат с двумя очками на двоих. То, что ни тот и ни другой не задержатся в команде, стало очевидно после того, как по инициативе основателя и совладельца этой «конюшни» Джанкарло Минарди были приглашены несколько новых тест-пилотов, в том числе и русский гонщик Сергей Злобин. А руководство «Минарди» предприняло сенсационный шаг и заключило деловое соглашение с российским концерном «Газпром», английский логотип которого украшал болиды команды на пяти этапах.
По словам самого Минарди, Сергей Злобин успел достаточно хорошо освоиться в его «конюшне» и в прошедших контрольных гонках показывал обнадеживающие результаты. Предполагалось, что дебют Злобина в «Формуле-1» состоится на венгерском «Гран-при». Это же подтвердил Минарди во время недавнего своего визита в Москву. Россиянин вместе с командой отправился в солнечную Валенсию и сразу включился в тренировочный цикл, в котором одновременно проходят испытание еще три тест-пилота. В нескольких контрольных заездах Злобин смотрелся весьма уверенно и даже показал лучшее время.
Однако на прошлой неделе в британской прессе появилось сообщение о том, что экс-чемпион в «Формуле-3000» англичанин Джастин Уилсон получил предложение стать призовым пилотом «Минарди» и итальянская «конюшня» готова подписать контракт с молодым гонщиком. Главный босс «Минарди» Пол Стоддарт подтвердил эту информацию. Он заявил, что Уилсону было сделано предложение еще в середине сезона, когда возникла необходимость временной замены не справлявшегося с квалификациями Алекса Юнга. Однако рослый Уилсон не подошел к компактным размерам болида «Минарди». Стоддарт выразил сожаление, что талант англичанина остался невостребованным по такой банальной причине, как большой рост (обозреватели отмечают, что именно из-за больших габаритов Уилсона некоторые команды отказывались от услуг этого сильного автогонщика). Сейчас итальянцы пытаются сделать все возможное, чтобы конструкция нового болида позволяла Джастину легко умещаться в кокпите. Разработанный на фабрике команды специально для него макет, получился вполне удачным: высокий Джастин нормально разместился в нем. Предстоят некоторые инженерные доработки. «Я уверен на сто процентов, что Уилсон может стать звездой предстоящего сезона. Но прежде чем выпустить его на формулическую трассу, мы должны убедиться, насколько комфортно он будет чувствовать себя в нашем болиде. Это чрезвычайно важно. Только в этом случае мы сможем уберечь его от травм», - говорит Стоддарт. Босс не скрывает, что из всех тест-пилотов, которые в настоящее время проходят обкатку в «Минарди», он отдает свои симпатии Уилсону, которому прочат «кресло» второго пилота.
А первый номер, по мнению обозревателей, скорее всего будет отдан бывшему пилоту «Эрроуз» опытному голландцу Йосу Ферстаппену. Акции последнего резко возросли после того, как стало известно, что в новом сезоне на болидах «Минарди» будут стоять фордовские двигатели. Ферстаппен весьма уверенно чувствует себя на машинах с моторами «Форд». И, как он сам признался, готов подписать контракт с «Минарди». Пол Стоддарт рад такому сотрудничеству.