Поджог по-американски

Америка
№23 (790)

Количество преднамеренных поджогов частных домов, бизнесов и транспортных средств достигло в этом году рекордной отметки. Согласно данным ФБР (FBI), ежедневно в Соединённых Штатах происходит около двадцати мошеннических поджогов. Как правило, злоумышленники, среди которых немало погрязших в долгах американцев, рассчитывают на получение страховки, которая спасёт их бедственное финансовое положение.

Любопытно, что поджоги – одно из немногих преступлений, которое свойственно совершать добропорядочным американцам. Среди поджигателей, как это ни странно, ничтожный процент людей с криминальным прошлым. Это объясняется двумя причинами. Во-первых, многие не видят ничего противозаконного в уничтожении собственности. «Я вправе делать со своим имуществом всё, что угодно», - думают они.

Во-вторых, поджигатели всегда уверены, что их злодеяние никогда не будет раскрыто. «Когда пожарные и полицейские приедут на место происшествия, то все улики уже давным-давно сгорят в огне, - размышляет преступник. – Мне же лишь придётся приехать на место происшествия и изображать очень расстроенного человека».

Поджигатели малейшего понятия не имеют о том, какими суперсовременными средствами располагают пожарные и следователи. Вычислить причину поджога для них не составляет никакого труда. В большинстве случаев мошенничество раскрывается уже через 2 – 3 часа после тушения.

Типичными аферистами можно назвать проживающих в Пенсильвании отца и сына по фамилии Козенца. Они сожгли взятый в лиз грузовик, а потом позвонили в полицию и сообщили об угоне транспортного средства. На первом же допросе родственники «раскололись» и попросили у следствия прощения. «Мы сделали это потому, что ежемесячный платёж в размере $525 стал обременительным», - сказал Козенца-старший. Поджигатели отделались относительно легко: 3 года лишения свободы условно, 100 часов общественных работ и штраф в размере $775. 

35-летний Дональд Кропп из графства Отсего (штат Нью-Йорк) всегда характеризовался соседями как «заботливый муж и отец троих детей». Это, однако, не помешало Кроппу поджечь свой роскошный двухэтажный дом, уставленный дорогой мебелью. Недвижимость сгорела дотла несмотря на усилия 75 пожарных, принимавших участие в тушении. Вместо страховки (Кропп рассчитывал на $300 тысяч компенсации) мошенник получил 5 лет условно и штраф в размере $80 тысяч. Теперь поджигателю негде жить. Его семья снимает небольшую квартиру.

Житель Индианы 23-летний Джастин Портер решил подзаработать на получении страховки от сгоревшего трейлера. За несколько минут до поджога он позвонил в полицию и сообщил, что в транспортное средство ударила молния. Уже через два часа следователи установили причину возгорания: Портер поджёг газовой зажигалкой листок бумаги, а потом бросил его в салон трейлера.

В большинстве случаев раскаявшиеся поджигатели отделываются условными сроками и крупными штрафами. Бывают случаи, однако, когда их приговаривают к пожизненному заключению, потому что вместе с имуществом огонь уносит и человеческие жизни. Так, владелец одного из ресторанов Калифорнии Эрик С. проведёт жизнь за решёткой. Обливая бензином салон своего заведения, он даже не задумался о том, что над рестораном находятся жилые апартаменты. Итог: двое детей погибло, около десяти человек получили страшные ожоги.  

Надо сказать, что ещё пятнадцать лет назад раскрываемость поджогов была ничтожна мала. В Нью-Йорке, например, данный способ обмана страховых компаний был так же популярен, как мошенничества с автомобильными авариями. Некоторые люди умудрялись уничтожать в огне по 2 – 3 квартиры и при этом каждый раз получать многотысячную компенсацию. Многие аферы инсценировались под ограбления. «В середине 90-х члены бруклинских уличных банд брали не больше $300 за поджог, - рассказывает частный детектив Берт Лайндерел. – Схема работала так: владелец транспортного средства или недвижимости уезжал на три дня в Майами, а бандиты в это время делали своё грязное дело».

Сегодня устроители подобных афер редко остаются безнаказанными. В период экономического кризиса государственные чиновники наконец осознали, что количество поджогов будет увеличиваться не по дням, а по часам. Как следствие пожарные департаменты практически всех штатов страны получили дополнительные деньги на расследование подозрительных возгораний.
С начала этого года значительно увеличилось число собак, состоящих на службе пожарных департаментов. «Несмотря на то, что методы, ставшие следствием научно-технического прогресса, позволяют определить причину пожара на 99.9%, мы продолжаем доверять лабрадорам, - признаётся Джон Смит, работник службы 911 во Флориде. – Эти собаки помогли раскрыть десятки тысяч афер и сэкономить миллиарды долларов».

Один из самых известных «четвероногих следователей» отмечает на этой неделе 12-летие. Девочка-лабрадор по имени Максин прославилась на всю страну благодаря раскрытой в прошлом году афере. Тогда семья из Орландо намеренно спалила дом стоимостью $1.1 миллиона.

На первый взгляд это происшествие не выглядело как мошенничество. Домовладельцы были в шаге от получения компенсации. Однако в расследование вмешалась Максин, сопоставившая запах на месте возгорания с запахом одного из жильцов. Выдвинутые обвинения напугали мошенников, и они решили во всём признаться.

Всего на счету Максин – более 500 раскрытых преступлений с целью получения страховки от сгоревшего имущества. «Эта собака внушает страх всем жителям Флориды, - с гордостью говорит пожарный Билл Грин. – К нам даже поступали анонимные предложения с просьбой продать Максин за $100 тысяч. Не исключено, что завладеть «четвероногим сыщиком» хотели потенциальные аферисты. Собака, к счастью, не продаётся ни за какие деньги».

Трудно в это поверить, но натренированный лабрадор раскрывает поджог в среднем за… 8 минут. В штате Мэн был случай, когда собака учуяла запах во время горения магазина по продаже алкоголя, а потом пробежала вместе с полицейскими около 60 блоков, забежала в дом на второй этаж и облаяла открывшего дверь подростка. Последний мгновенно признался: он приехал на место преступления на велосипеде и бросил в окно магазина так называемый «коктейль Молотова». Об этом его попросил владелец бизнеса, заплативший за «непыльную работёнку» $2 тысячи.

Напоследок расскажем о самых распространённых методах поджогов. На сегодняшний день их пять: первый – поджог с помощью оставленной на деревянном столе свечи (преступник за время её горения успевает уехать подальше).

Второй – поджог с помощью бензина (аферисты почему-то считают, что горючее быстро и «надёжно» уничтожит их имущество). Самое раскрываемое преступление. Достаточно одного простого химического теста.

Третий – газовый поджог (включаются все конфорки плиты, закрываются форточки, а в самом дальнем углу ставится горящая зажигалка типа Zippo). Взрывной волной порой разносит кирпичные стены. 

Четвёртый – подстроенный сбой в электричестве. Собаки такие мошенничества раскрывают в два счёта.

Пятый – непотушенная сигарета. Бесспорно, самый глупый способ. Он заключается в том, что хозяин якобы засыпает с сигаретой, а потом, когда помещение начинает гореть, в панике выбегает на улицу в тапках и трусах. В этом случае «пострадавшие» вообще не получают страховых денег. Как следствие многие поджигатели переезжают после «роковой сигареты» на улицу...