На войну деньги есть, а на отопление?

Из штата в штат
№51 (347)

Зима в нынешнем году проявила себя довольно рано, во многих штатах установилась очень холодная погода. К сожалению, десятки тысяч малоимущих американцев не в состоянии оплачивать свои счета за газ или электричество, которые им ввиду задолженности просто отключают.
В ближайшие несколько месяцев может быть еще хуже, так как, по прогнозам синоптиков, нынешняя зима ожидается суровее прошлогодней.
Приходится вспоминать народную мудрость: пришла беда - отворяй ворота. Нынешние цены на натуральный газ, который используется для отопления в домах многих американцев, увеличились. А тут еще и Белый дом объявил об изъятии 300 млн. долларов из субсидий в размере 1,7 млрд., которые были запланированы на финансирование программ помощи малоимущим в оплате их счетов за газ и электричество. В результате примерно 440 тысяч семей не получат федеральной помощи по линии программы Low-Income Home Energy Assistance. Объяснения чиновников президентской администрации?
«Если кому-то нравится называть предпринятые нами шаги «обрезанием» помощи малоимущим, мы не против, - заявил Майкл Мусанте, пресс-секретарь федерального ведомства, курирующего программу Low-Income Home Energy Assistance. - Но на самом деле мы вернулись к нормальному финансированию, тому объему субсидий, который был в планах на 2001 год. Эти 300 млрд. долларов являлись фондом на случай чрезвычайных ситуаций, например, значительного роста цен на энергоносители или их нехватку».
Честно говоря, странная логика. О каком возвращении к «нормальному финансированию» может идти речь, если, грубо говоря, чуть ли не полмиллиона семей в нашей стране вынуждены находиться у себя дома в плохо или вообще не отапливаемых помещениях? 200 млрд. долларов на войну в Ираке у Белого дома имеются, а вот 300 млн. на программу помощи нуждающимся семьям - нет. Уповать на местные власти малоимущие также не смогут, ведь практически во всех штатах сложилась напряженная бюджетная ситуация.
Если Конгресс поддержит предложения Белого дома о сокращении субсидий, выделяемых Low-Income Home Energy Assistance, то в штате Нью-Йорк помощи лишатся 80 тысяч семей, в Иллинойсе – 35 тысяч семей. Недавно возмущенные жители Чикаго провели две демонстрации: около офиса компании People’s Energy, снабжающей газом горожан, и резиденции мэра. Многие из них пожаловались журналистам, что им приходится использовать электрические и керосиновые нагреватели, а также другие приспособления, чтобы согреться в своих неотапливаемых жилищах. Все это, предупреждают эксперты, может закончиться очень печально: переохлаждением (жертвами станут, в первую очередь, старики) или пожаром.
Многие из нас привыкли думать, что малоимущие американцы или пожилые люди живут преимущественно в государственных или субсидированных квартирах. Но это далеко не так. Многим из них, например, старикам, приходится отдавать за аренду или платить за мортгидж банку половину и более своего дохода. Расходы на питание, лекарства и т.д. съедают оставшиеся деньги. В итоге задолженность за коммунальные услуги растет, и в конце концов людей просто лишают их. По данным National Consumer Law Center, отключение источников энергии приобретает все более длительный характер и затрагивает в подавляющем числе случаев жилища, расположенные в бедных районах.
Вот и выходит, что на компанию в Ираке, необходимость которой еще нужно доказать, администрация президента Буша уже потратила огромные деньги, а потратит еще раз в 20 больше, если начнутся боевые действия. Прихватив при этом и 300 млн., предназначавшихся для отопления жилищ бедняков.
Этичными такие действия никак не назовешь, что бы там ни говорил в оправдание Белого дома г-н Мусанте...