Их адрес не дом, и не улица...

Из штата в штат
№51 (347)

Экономические сложности, нехватка дешевого жилья ведут к тому, что неуклонно растет американская армия бездомных. Согласно данным National Alliance to End Homelessness, сегодня их в стране уже не один миллион человек.[!]
Общепринятое мнение, что среди тех, кто не имеет крыши над головой, находятся в основном душевнобольные, бывшие преступники, алкоголики и наркоманы. Если так думать - значит упрощать проблему.
Уже более двух десятков лет фонд недорого жилья в США неуклонно сокращается. Оплачивать же квартиру становится все дороже и дороже.
Из отчета организации Center for Housing Policy, следует, что с 1997 по 2001 год (напомним, что это ведь было время самого продолжительного в истории страны экономического подъема) количество семей с небольшими и средними доходами, которым пришлось платить за жилье (квартплата, мортгидж) более 50 процентов своего дохода, возросло на 67 процентов. Их число составляет 4 млн. В самом сложном положении оказалось население городов, где цены на жилье самые высокие в стране – Нью-Йорк, Сан-Франциско, Вашингтон и др.
Согласно еще одному исследованию, проведенному Center for Housing Policy, рост зарплаты в годы недавнего подъема не смог компенсировать рост цен на жилье. Причем проблема недорого жилого фонда остро стоит сегодня не только в крупных городах, но и в их пригородах и даже в сельской местности.
Поэтому вряд ли стоит удивляться, что бездомность – острый вопрос не только для Нью-Йорка, где число жителей без крыши над головой достигло рекордного уровня – около 37 тысяч человек, или другого мегаполиса – Лос-Анджелеса, но и таких «одноэтажных» штатов, как, например, Южная Дакота или Род-Айленд.
В Род-Айленде рост квартплаты привел к тому, что только за последние 3 года число детей, живущих в семьях бездомных, возросло на 45 процентов. В одном из самых больших городов Южной Дакоты – Сиу Фолс - больше бездомных, чем жителей ряда городов этого штата.
Бездомных в Нью-Йорке сегодня можно встретить куда чаще, чем в прошлом. И не только потому, что их стало больше, но и по причине предпринимаемых властями мер по борьбе с террором: полиция выдворяет бездомных из туннелей, из-под мостов, где они привыкли сооружать для себя импровизированные жилища. Мест же в приютах катастрофически не хватает. Мэр Блумберг пошел на увеличение субсидий бездомным (прирост – 110 процентов), которым предоставляют постоянное жилье. Но и этих денег мало. Попытка мэра приспособить под новый приют бывшую тюрьму в Бронксе была заблокирована этим летом в суде. Сегодня нью-йоркские власти, информирует нас газета Staten Island Advance, решили пойти даже на такую экзотическую меру, как использование бывших туристических лайнеров. С этой целью на Багамские острова отправлены инспекторы из Сити-холла. Этот вариант, отмечает в своем интервью Staten Island Advance Линда Гибс, глава городского управления по делам бездомных, сейчас изучается и прорабатывается.
Хотя проблему с бездомностью, конечно же, не решат...