Сдутые мячи

Спорт
№26 (1001)
Руководство Национальной футбольной лиги после долгого «раздумья», наконец, довело до общественности итоги расследования дела с «дутыми мячами». Вердикт вынесен. Он включает в себе несколько пунктов.
 
Главным действующим лицом скандала признан квотербек «Нью-Ингленд пэтриотс» Том Брэйди, которого Лига дисквалифицировала на первые четыре игры нового сезона. Действующие чемпионы НФЛ из Бостона оштрафованы на 1 миллион долларов, а также лишены права выборов в первом раунде драфта 2016 года и в четвертом раунде драфта 2017 года. 
 
Специальная комиссия пришла к выводу, что сотрудники «Пэтриотс» умышленно сдували мячи в финале Американской конференции против «Индианаполис колтс» (45:7), чтобы ковтербек имел «преимущество», а Брэйди как минимум знал об этом.
Брэйди – лидер чемпионов и MVP «Супер-Боул»-2015 и, возможно, главная звезда НФЛ. Однако Лига решила начать сезон без него. Правда квотеребек «Пэтриотс» имеет право участвовать в командных тренировках, предсезонных играх и быть с партнерами в летнем лагере, но пропустит игры с «Питсбург стилерс», «Джаксонвилл джагуарс» «Буффало биллс» и «Даллас ковбойс». В том случае, если не сможет выиграть апелляцию. 
 
Комиссар НФЛ Роджер Гуделл на специальной пресс-конференции в Нью-Йорке сообщил журналистам следующее: «Мы обсуждали решение со всеми авторитетными людьми из руководящего органа Лиги. Мы основывались на соблюдении принципа «сплоченности», а также независимости и тщательности расследования. Нарушение довольно серьезное, и состоит из двух частей. «Пэтриотс» наказаны, во-первых, за участие Брэйди в инциденте со «сдутыми» мячами, во-вторых, за отказ предоставить лицам, проводившим расследование, доступа к его телефонным переговорам. Несомненно, наказание серьезное и вызовет ответную апелляцию. Неизбежно и широкое обсуждение в кругах, интересующихся американским футболом. Но команда провинилась и должна отвечать за свои действия». 
 
Согласно правилам игры, каждая команда готовит к матчу 12 мячей, и пользуется  ими во время атаки. Брэйди категорически отвергает предположение, что он и его партнеры причастны к «спущенным мячам». «Я выбираю мячи, с моей точки зрения, идеальные. И не позволяю никому их трогать. В матче против «Колтс» было все, как обычно. Я ни за что не стал бы нарушать правила. Я верю нашим специалистам, отвечающим за экипировку. И мне интересно знать, что случилось на самом деле.  Я люблю, когда мячи накачаны на 12,5 фунтов. Это минимально допустимая величина объема мяча. Это идеальный вариант для меня. Мы победили «Колтс» честно!», - заявил Том Брэйди.    
 
«Патриотс» уже довольно долго не нуждались в квотербеке, но они приступили к поискам человека на эту ключевую позицию. Речь идет о ветеране-квотербеке, обладающем опытом игры на высшем уровне. В настоящий момент, кроме Брэйди «Пэтриотс» располагают Джимми Гаропполо и Гарреттом Гилбертом. Но ни тот, ни другой пока не играли в официальных матчах НФЛ.
 
Некоторые обозреватели указывает на Мэтта Флинна как один из вариантов для подписания краткосрочного контракта. Также называют Майкла Вика, Джейсона Кэмпбелла и Тарвариса Джексона. Если руководство «Пэтриотс» остановит свой выбор на одном из них, это будет означать, что 10 сентября болельщики увидят не дуэль Бэна Ротлисбергера против Брэйди, а Ротлисбергера против Флинна, или  против Вика или против Гаропполо.
 
Многие поддержали Роджера Гуделла, и  одобрили вердикт комиссии. Генеральный менеджер «Денвер бронкос» знаменитый Джон Элуей заявил, что комиссар Лиги поступил совершенно верно, дисквалифицировав Брэйди, и наказав команду. «Я поддерживаю Гуделла на 100 процентов, - сказал Элуей, и добавил, что он не размышлял о длительности дисквалификации квотербека «Пэтриотс», поскольку знал, что она будет меньше 11 игр, и Том мог вернуться в игру до встречи с «Бронкос». - Я знал, что Брэйди вернется до 12-ой недели. Даже, несмотря на неизбежность очной встречи между Пэйтоном Мэннингом и Томом Брэйди, дисквалификация последнего дает «Бронкос» и другим претендентам определенное преимущество в борьбе за титул победителя Американской конференции». 
 
С тех пор как Лига вынесла решение по делу о «сдутых мячах», ожидалось, что квотербек «Пэтриотс» подаст апелляцию на дисквалификацию на четыре игры. И это произошло. Ассоциация игроков НФЛ выпустила соответствующее заявление, в котором говорится, что дело будет рассматривать независимый эксперт, а не Гуделл, и не лицо, назначенное им: «Учитывая историю непоследовательных дисциплинарных наказаний Лиги, справедливо будет доверить решение этого вопроса независимому эксперту. Если Лига так уверена в своих доказательствах, то она не станет возражать против того, чтобы ее решение рассмотрел кто-то по-настоящему независимый».
 
Брэди подал апелляцию и добавил в свою команду опытного эксперта Джеффри Кесслера для того, чтобы добиться успеха в рассмотрении апелляции. На принятие решения у Гуделла было 10 дней. А Роберт Крафт - владелец «Нью-Ингленд пэтриотс» со своей стороны заявил, не будет обжаловать решение Лиги оштрафовать его команду на один миллион долларов и другие санкции по этому эпизоду.
 
Футбольный мир в ожидании решения по апелляции квотербека «Пэтриотс» Тома Брэйди. С особым интересом за развитием событий следят в Питсбурге. Сезон для «Стилерс» начнется 10 сентября гостевым матчем на «Жилетт-Стэдиум», а противостоять Ротлисбергеру будет, скорее всего, Гаропполо, для которого это будет дебют в качестве игрока стартового состава, если дисквалификация Брэйди не будет отменена. Отсутствие Брэйди повышает шансы «Стилерс» начать сезон с выездной победы, однако Ротлисбергер не испытывает особой радости: 
 
«Этот парень – лучший в своем деле. Том доказал это, выиграв четвертый титул. С ним и без него Это две большие разницы. Я отношусь к нему с огромным уважением.  
Подождем и посмотрим, чем закончится эта история».
 
Ротлисбергер не стал распространяться о справедливости наказания квотербека «Пэтриотс». Он понимает, что, вряд ли его мнение может повлиять на решение Гуделла по апелляции Брэйди.
Ассоциация игроков раскритиковала доклад экспертов НФЛ, на основании которого было принято решение о дисквалификации квотербека «Пэтриотс». По мнению обозревателей, доклад содержит «сомнительную, противоречивую и бездоказательную информацию». А Брэйди не сделал ничего плохого. Многие отмечают, что даже если бы доклад доказывал, что Брэйди был вовлечен в инцидент со спущенными мячами, то наказание выглядит чрезмерным.
Квотербек «Пэтриотс» получил неожиданную поддержку от лайнбекера «Балтимор рэйвенс» Террелла Саггса, который заявил, что несмотря на эту историю, репутация Брэйди безупречна.
 
«Этот парень – победитель. Он выигрывает с любым составом, который у него есть. Так что не думаю, что он запятнал свою репутацию в этом скандале. Но журналистам нужно о чем-то писать. Каждый считает своим долгом написать об этом. Однако я придерживаюсь своей точки зрения», - подчеркнул Саггс, вернувший «должок» Тому, который в январе охарактеризовал Террела в превосходных выражениях.
Эти парни неоднократно сражались на поле, и испытывают друг к другу только уважения.