За бедных замолвите слово...

Транспортный эксперт
№50 (346)

Самой животрепещущей темой, обсуждаемой в эти дни десятками тысяч жителей Стэйтен-Айленда, остается возможный “прыжок” до 9 долларов стоимости проезда через мост Верразано.
Правда, самих островитян, пользующихся электронными ярлычками E-Z Pass, предлагаемое МТА 33-процентное повышение стоимости проезда в общественном транспорте, а также толлов за пользование мостами и туннелями коснется следующим образом:
вместо теперешних 3 долларов 20 центов они станут платить 4 доллара 25 центов,
плата за проезд в экспрессных автобусах поднимется с 3-х долларов до 4-х.
Подавляющее большинство стэйтенайлендцев зарабатывают на жизнь за пределами своего “боро”, и многие из них, несмотря на сравнительно сносно организованное движение экспрессных автобусов между Манхэттеном и Стэйтен-Айлендом, предпочитают общественному транспорту свой личный. Это означает, что у среднестатистической семьи, проживающей на Стэйтен-Айленде и в которой муж и жена трудятся за пределами «боро», транспортные затраты возрастут от 50 до 100 долларов в месяц. Добавьте к этому уже утвержденное горсоветом повышение налога на недвижимость, и станет очевидным, что жить на острове становится не столь уж привлекательно.
Те же стэйтен-айлендские автомобилисты, которые от случая к случаю пересекают мост Верразано и не имеют E-Z Pass, ощутят удар по своему бюджету еще круче, поскольку на расчеты кешем скидки не распространяются.
После того как в островной газете “Стэйтен-Айленд Эдвэнс” появились сообщения со ссылкой на официальных лиц штата о намечающейся “каре”, у здания районной администрации собрались десятки островитян. Стараясь успокоить негодующую предстоящей акцией толпу своих земляков, организовавших тут же сбор петиций к губернатору Патаки, президент Стэйтен-Айленда Джеймс Молинаро пообещал, что будет добиваться от властей города и штата поблажки островитянам - освобождения от дополнительных расходов. “Стэйтенайлендцы испытывают особые трудности: мы отрезаны от “Большой земли” водой и у нас нет другого пути для транспортного сообщения, кроме как автомобиль, а посему отсутствует выбор – мы должны платить. Однако и я, и члены моей администрации будем бороться до конца”, - заверяет Молинаро.
Президента поддерживает депутат Ассамблеи штата от северного побережья острова Джон Лавелл: «Общественный транспорт в Нью-Йорке не роскошь, а необходимое средство, связанное с трудовой деятельностью людей. Увеличение цены проезда в метро и автобусах, равно как и рост сборов на мостах, - не что иное, как новый налог. А поскольку Джордж бьет себя о грудь, заявляя, как много он сделал для уменьшения наших налогов, то мы должны доказать Патаки, что “драть” с островного населения экстра «грины» абсолютно неприемлемо”. Лавеллу вторит его коллега, также член Ассамблеи, но от южного побережья Роберт Странье. Он называет затеваемое “испытательным воздушным шаром, наполненным горячим воздухом и опускаемым на землю, так и не успев набрать высоту после запуска”, и призывает Патаки и Блумберга отказать должностным лицам МТА в их затее.
Последний раз толлы через мост Верразано повышались в 1995 году (с 6 до 7 долларов) и, по сведениям из МТА, которыми ваш покорный слуга располагает, будущей весной их повысят опять. Вопрос только состоит в том, на какую сумму. И еще: удастся ли убедить транспортных чиновников изменить механизм распределения суммы собранных толлов, т.е. тратить деньги, взятые за пользование мостом Верразано не на субсидирование пригородных железных дорог, а на улучшение магистральных и местных автодорог на самом Стэйтен-Айленде.