"Рейнджерс" в кризисе

Спорт
№49 (345)

Принимая предложение возглавить «Нью-Йорк рейнджерс», Брайан Тротье наверняка надеялся, что его дебют в качестве главного тренера клуба НХЛ сложится успешно. Надо согласиться, что у него были все основания думать так.
В межсезонье манхэттенская команда значительно усилила свой состав, заполучив двух ярчайших звезд Лиги центрфорварда Бобби Холика из «Нью-Джерси девилс» и защитника Дарюса Каспарайтиса из «Колорадо авеланш», а также еще одного игрока обороны могучего «полицейского» Кшиштофа Оливе. А если вспомнить, что в конце предыдущего сезона «Рейнджерс» приобрели - с прицелом на будущее - двух блестящих хоккеистов крайнего нападающего Павла Буре («Флорида пантерс») и испытанного бойца оборонительного плана Тома Поти («Эдмонтон ойлерс»), то, как считали многие обозреватели, в распоряжении Тротье оказалась практически сбалансированная во всех звеньях команда.[!] Накануне регулярного чемпионата обновленный состав «Рейнджерс» эксперты признали сильнейшим за последние годы. Манхэттенцам, наконец, удалось укрепить свою оборону сильными и мощными игроками, в которых очень нуждались на протяжении нескольких лет. По этому поводу Павел Буре даже заметил: «Мы стали сильнее, выше и тяжелее. И с большим оптимизмом смотрим в будущее».
С таким же оптимизмом ожидали начала сезона поклонники команды и новый главный тренер Брайан Тротье. Была полная уверенность, что «Рейнджерс», пять лет подряд не пробивавшиеся в плей-офф, наконец, прервут эту для себя безрадостную полосу и будущей весной окажутся в числе соискателей Кубка НХЛ.
Старт оказался весьма обнадеживающим. В первом же матче регулярного розыгрыша «Рейнджерс» одержали в Роли победу над «Каролина хэррикейнс» (4:1), а счет командным голам открыл 41-летний капитан Марк Месье. Но развить успех «Рейнджерс» не удалось: последовали два сокрушительных поражения от «Монреаль канадиенс» и «Питсбург пингвинс». Все три матча манхэттенцы провели без "Русской ракеты". Травмированный Павел Буре вышел на лед в четвертой календарной встрече против «Торонто мейпл лифс». Буре отличился дважды, а «Рейнджерс» вымучили победу (5:4). Причем на шестой минуте второго периода произошел эпизод, который до сих пор с недоумением вспоминают специалисты и любители хоккея. Судья встречи Дэн Маруелли усмотрел грубое нарушение правил со стороны Эрика Линдроса. По мнению арбитра, форвард хозяев умышленно толкнул на борт Уэйда Балака. Одно неверное решение арбитра (Балак после игры признался, что по собственной инициативе врезался в борт) привело к тому, что «Рейнджерс» понесли сразу два наказания: пять минут они играли в меньшинстве, а Линдрос все остальное время провел в раздевалке команды.
Каким лихорадочным оказался старт «Рейнджерс» в чемпионате, таким же остается продолжение. В игре команды все время происходят резкие перепады. В поисках оптимального состава Брайану Тротье никак не удается стабилизировать составы звеньев. По мнению обозревателей, он упрямо не ставит в одной тройке Линдроса и Буре. В то же время сами хоккеисты не раз признавались, что им нравится играть в одной связке. Да и специалисты не раз отмечали, что Эрик и Павел отлично дополняют друг друга. В первых играх затерялся в новой команде Бобби Холик, который оставался бледной тенью того Холика, который на протяжении десяти сезонов блистал в «Нью-Джерси девилс». По мнению специалистов, Тротье неверно использовал этого хоккеиста, умеющего играть против сильнейших форвардов соперников. Тренер же выпускал его, когда на льду находились третьи и четвертые звенья.
Но самое поразительное то, что оборона по-прежнему остается самым уязвимым местом в команде. Частые провалы в защите усугубляются неуверенной игрой основного вратаря Майка Рихтера. Его дублер Дэн Блэкберн, бесспорно, талантлив, но еще не накопил достаточного опыта. В одних матчах он смотрится великолепно, в других - выглядит безнадежным новичком. «Рейнджерс» пропускают много. Даже очень много (больше пропущенных шайб в нынешнем розыгрыше только у «Нью-Йорк айлендерс»).
Тем не менее в не очень-то удачном для себя сезоне Рихтеру удалось отметить личный юбилей. В 11-й встрече розыгрыша «Рейнджерс» вырвали победу у «Финикс койотс» (3:2). Это был один из редких случаев, когда Тротье дал возможность сыграть в одной тройке Линдросу и Буре. И этот дуэт блеснул своим мастерством. После двух отличных передач Эрика Павел забросил две шайбы в ворота соперников. А 36-летний Рихтер стал 19-м в истории НХЛ вратарем, записавшим на свой счет 300 побед в чемпионате.
В последнее время обозреватели все чаще затрагивают проблему судейства. Многие считают, что уровень большинства арбитров не соответствует нынешним требованиям Лиги. Грубейшие ошибки стали составной частью чуть ли не каждого матча. В большинстве случаев они отражаются на окончательных результатах. Но это не вся беда. Все чаще можно услышать разговоры о предвзятых действиях арбитров. Несколько раз жертвами подобных обстоятельств были признаны именно «Рейнджерс». Бытует мнение, что отношение к манхэттенской команде в других городах не очень-то доброжелательное. И хоккейные судьи часто оказываются под давлением враждебно настроенных трибун. По этому поводу обозреватели даже злорадствуют: представители фемиды сделали козлом отпущения Эрика Линдроса. Практически каждое его прикосновение к сопернику карается удалением. Говорят, что Тротье охватывает страх, как только он выпускает на лед Линдроса. Это почти гарантия того, что очередные минуты команде придется играть в меньшинстве.
Однажды у самого Брайна Тротье уже не выдержали нервы и главный тренер «Рейнджерс» заработал дисквалификацию на два матча. Как игрок НХЛ (Брайан - обладатель шести чемпионских перстней: с «Нью-Йорк айлендерс» - четыре и с «Питсбург пингвинс» - два, член Пантеона хоккейной славы с 1997 года) Тротье заслужил репутацию истинного джентльмена, хотя и считался хоккеистом жестким. За всю свою блистательную карьеру его действия не выходили за рамки дозволенного. Он зарабатывал мелкие штрафы и проводил время на скамейке провинившихся. Но никогда не проявлял чрезмерную жестокость в отношении соперников. Никогда не шел на преднамеренную грубость, не имел ни одной дисквалификации. Как игрок! Он заработал первое такое наказание в качестве наставника «Рейнджерс». Произошел этот редчайший случай в 17-м календарном матче против «Колумбус блю джэкетс». До конца матча оставалось играть всего лишь три секунды. «Рейнджерс» безнадежно проигрывали в гостях (3:6). Предстояла пустая формальность - вбрасывание шайбы в нейтральной зоне. Тренер хозяев Дэйв Кинг выпустил на лед своего лучшего костолома Джоди Шелли, который в первом периоде втянул в кулачный бой Кшиштофа Оливу, а в третьем - яростно набросился на Владимира Малахова... Было очевидно, что за три секунды до финальной сирены Шелли выходил на лед, скорее, не «спасать» матч, а вывести из строя кого-либо из соперников.
В ответ Брайан Тротье бросил в бой своих драчунов - Оливу, Сэнди Маккарти и Мэттью Барнаби. Страсти накалились до предела. Судья матча Керри Фрэзер на всякий случай сделал соответствующее внушение игрокам обеих команд. Но он не успел выпустить шайбу из руки, как Олива набросился на Маршалла и завязалась драка с участием трех пар... Тротье отстранили от двух календарных игр своей команды. Оливу дисквалифицировали на пять игр, а Маккарти отделался штрафом в 1000 долларов. Причем генеральный менеджер «Рейнджерс» Глен Сэйтер приказал Оливе не появляться в расположении клуба до истечения срока наказания. В отсутствие Тротье в двух матчах игрой команды руководили его ассистенты Джим Шонфелд и Терри О’Райли.
Бобби Холику явно не повезло в «Рейнджерс». Он сыграл только в первых десяти матчах чемпионата. Хоккеист не успел привыкнуть к новой обстановке, новым партнерам, как травма вывела его из строя. Надо же, за десять лет в составе «Девилс» Холлик пропустил всего 32/!/ игры. А «Рейнджерс» до прошлого воскресенья провели без него аж 13 матчей. Не было Бобби и на льду «Континенталь-Арены», когда встречались его бывшая и нынешняя команды. Игра завершилась вничью - 4:4.
В прошедшую субботу «Рейнджерс» в Мэдисон-Сквер-Гарден принимали одних из самых больших неудачников сезона хоккеистов «Айлендерс». Хозяева льда потерпели очередное поражение, несмотря на то, что сами открыли счет. Во втором периоде отличился Том Поти. Но дальше развить успех хоккеистам «Рейнджерс» не позволил отлично игравший вратарь «Островитян» Крис Осгуд. А вот голкиперу хозяев Дану Боэкберну пришлось трижды доставать шайбу из сетки своих ворот. В третьем периоде с интервалом в восемь минут «Айлендерс» забили три гола. Сначала Марк Париш сравнял счет, а затем дубль на свой счет записал Бред Айсбистер. Во всех трех эпизодах последний пас партнерам выдавал Алексей Яшин - 3:1.
В этот же вечер «Нью-Джерси девилс» на своем льду с таким же счетом проиграли матч «Тампа-Бэй лайтинг». Тем не менее ньюджерсийцы с 23 очками сохранили за собой третье место в дивизионе «Атлантик» Восточной конференции. «Рейнджерс» по-прежнему отставали от них на два очка. У «Айлендерс» стало 18 очков.
В понедельник «Рейнджерс» в Мэдисон-Сквер-Гарден принимали «Каролина хэррикейнс». Хозяева победили со счетом 3:1.Напомним, что в кубковый раунд выходят по восемь команд из обеих конференций - Восточной и Западной. Это победители всех шести групп, а также по пять команд, показавшие лучшие результаты по итогам регулярного чемпионата. Команды Большого Нью-Йорка - «Рейнджерс», «Айлендерс» и «Девилс»- объединены в группе Атлантик (Восток), которая по своему составу практически всегда считалась самой сильной. Здесь также выступают «Филадельфия флайерс» и «Питсбург пингвинс». Ко вторнику в лидерах были «Флайерс» - 26 очков после 20 игр. «Пингвинс» (20 игр) отставали от них на два очка. «Девилс» (18) и «Рейнджерс» (24) имели по 23 очка. «Айлендерс» замыкали группу - 18 очков в 21 матче. Это один из худших показателей в Восточной конференции.
В группе Северо-Восток на первом месте оставались «Бостон брюинс» - 30 очков после 20 игр. 24 очка в 19 матчах имели «Оттава сенаторс».
В группе Юго-Восток первую строчку занимали «Тампа-Бэй лайтинг» - 27 очков (21). 25 очков (22) было в активе «Каролина хэррикейнс».
В Западной конференции лучшие показатели были у лидера группы Пасифик «Даллас старс» - 33 очка после 24 игр. Группу Северо-Запад возглавляли сенсационные «Миннесота вайлд» - 30 (23). Действующие чемпионы НХЛ «Детройт ред уингс» были впереди в группе Сентрал - 26 (21).