Спектакль окончен – Тушите свет!

Америка
№7 (774)

Рано утром 16 февраля в Калифорнии была осуществлена очередная массовая облава на преступную группировку. Под прицелом правоохранительных органов оказались члены одной из лос-анджелесских банд, называющей себя Armenian Power 13 - "Армянская сила" (сокращенно AP).

Операция, под кодовым названием Power Outage ("Тушите свет") подготавлива-лась со всей осторожностью и тщательностью в течение двух лет – с использованием тайных агентов, информаторов, с прослушиванием телефонных разговоров – чтобы в одно запланированное утро нанести внезапный удар по всем фронтам. В организованной полицией и ФБР облаве было задействовано свыше тысячи агентов различных силовых структур.

В результате в Южной Калифорнии было арестовано 99 преступников, преимущественно армянского происхождения. 74 из них – в Большом Лос-Анджелесе (Глендейле и Восточном Голливуде). Аналогичные  уголовные дела в отношении членов АР в тот же день были возбуждены в Майами и Денвере, где удалось задержать 11 человек. Обвинения предъявлены 113 подозреваемым. Около 25 из них все еще находятся в розыске.

В СМИ и интернете "Армянская сила" преподносится в широком спектре интерпретаций – от уличной банды до мафии и преступного синдиката. Начнем с того, что никакой армянской мафии, и уж тем более синдиката ни в Америке, ни где-либо еще не существует. Армяне в массе своей мирный, трудолюбивый народ. Но, как говорится, в семье не без урода. Таким уродом стала в Лос-Анджелесе Armenian Power.

Появилась она как подростковая уличная банда сравнительно недавно, где-то в 80-х прошлого века. В настоящее время, насчитывая 200-250 членов, АР базируется в Глендейле, где армяне составляют 40% всего населения города (порядка 200 тысяч). Распространились они также в Бербанке, Ван-Найсе, Западном и Северном Голливуде. Цель своего возникновения ее члены объясняли необходимостью защищать себя и свои семьи от сальвадорских и мексиканских банд, держать под контролем свою зону обитания.

С самого начала члены АР намеренно маскировались под латинос – переняли их жаргон, одевались и выглядели, как латинос: брили головы, отращивали бородки, покрывали тело татуировками, но уже с символикой и названием своей банды, желательно во всю спину.

"Armenian Power" никогда не имела единого лидера. Она была разбита на несколько бригад, каждая со своим главарем – "Бритоголовый", "Капоне", "Толстая шея", "Каспер". По словам прокурора Андре Биротта, "Армянская сила", вылупившись из обыкновенной уличной банды, со временем превратилась в мощную криминальную структуру, во многом не уступающую мексиканским мафиозным кланам или бандам американских гангстеров.

Думается, Биротта польстил армянскому криминалу, которому до них еще слишком далеко хотя бы из-за своей скромной численности.

АР не может идти ни в какое сравнение с огромными и разветвленными группировками мексиканцев и чернокожих. Но за счет своей напористости, агрессивности, а если надо, то и жестокости, организация эта пользуется в преступном мире авторитетом. С ней считаются, предпочитая дружить, а не враждовать.

По-настоящему опасна и могущественна в Калифорнии La Eme, старейшая мексиканская тюремная мафия, тесно связанная со своей страной. АР поддерживает с ней тесные связи. ФБР отмечает, что если в 80-х АР возникла как защита от криминальных группировок латинос, то последние годы наблюдается тенденция их сближения и сотрудничества.

В судебном досье говорится, что мексиканская мафия берет на себя "защиту и статус" членов Armenian Power, попавших за решетку. В свою очередь АР помогает La Eme в сборе денег внутри тюрьмы и за ее пределами.

Видимо альянс устраивает обе стороны, поскольку АР и La Eme обмениваются дорогими подарками, включая оружие и машины.
За четверть века существования АР уличные воинственные подростки превратились в мужчин. Кураж заменила жажда красивой и богатой жизни. Соответственно изменились и цели. Теперь уже они собирались вместе для того, чтобы хорошенько обдумать и обсудить, как и кого облопошить, чтобы "срубить побольше бабла". И нашли в конце концов один из самых возмутительных способов обогащения – обкрадывать пожилых пенсионеров и просто граждан, снимая с их счетов накопленные за долгую трудовую жизнь деньги.

Обнаружились эти махинации случайно благодаря бдительности, проявленной одним из менеджеров сети самых дешевых магазинов страны "99 Cent Only". Менеджер заметил, что кассовый аппарат для считывания кредитных карт, "зависает". При проверке выяснилось, что он был взломан и в него внедрен "скиммер", с помощью которого злоумышленники считывали персональную информацию с кредитных карт покупателей.

Как оказалось, подобное имело место и в других магазинах этой сети едва ли не по всей Южной Калифорнии. Крадя персональные данные ни о чем не подозревавших американцев, мошенники изготовляли фальшивые кредитные карты и снимали с их счетов крупные суммы денег, в отдельных случаях до сотен тысяч долларов, награбив в общей сложности $10 миллионов.
Другая похожая афера проворачивалась членами той же банды в графстве Орандж. Скооперировавшись с афроамериканскими бандитами, они подкупали служащих банков, имеющих доступ к служебной информации о клиентах и их счетах. А потом действовали по сложной, разработанной ими схеме, переоформляя на себя чужие счета. Примерно еще 10 миллионов перетекло таким путем в карманы членов АР.

В общей сложности на манипуляциях с кредитными картами мошенники отняли у своих жертв больше $20 млн. За содеянное им грозит наказание от нескольких лет до пожизненного срока.

Большинству задержанных утром 16 февраля было предъявлено обвинение преимущественно в финансовых махинациях. Но, помимо этого, в отдельных случаях группировке Armenian Power инкриминируется злостное вымогательство, запугивание, нападения, распространение наркотиков и даже киднепинг – владельца автосервиса, за которого они потребовали выкуп в полмиллиона долларов.

Кроме совместных афер с калифорнийскими группировками латинос и черных, АР проворачивали какие-то дела с криминальными элементами России, Грузии и Армении, что было расценено сотрудниками ФБР, как выход организации на международный уровень.

По мнению помощника директора лос-анджелесского отделения ФБР Стивена Мартинеса, техническая грамотность отдельных членов "Армянской силы" ставит ее на особое положение относительно других группировок региона, одновременно помогая ей устанавливать выгодные контакты. "Наравне с традиционным насилием и мошенничеством, – говорит он, – сложные киберпреступления и кражи личных данных являются важной частью их преступного портфеля."

В составе группировки действительно были молодые парни, имевшие высокий уровень компьютерной подготовки.
Америке своих банд и группировок всегда было не занимать. А тут новая на-пасть. Все эти слежки, облавы и разоблачения, бьют тревогу работники Министерства юстиции, указывают на то, что речь идет уже об определенной тенденции, что в США все активнее действуют преступные группировки выходцев из постсоветского пространства и бывшего соцлагеря, с каждым годом становясь все более организованными и разветвленными.

Видно правоохранительные органы Америки, Калифорнии в частности, и впрямь всерьез взялись за дело. Только с начала этого года под зачистку попали русские группировки, итальянская мафия, чувствовавшая себя довольно вольготно внутри США, затем уличные банды латинос и чернокожих. Теперь вот Armenian Power.

Доля армянского криминала в целом по Америке ничтожно мала, но она существует, и это закономерно, если учесть, что в стране орудует 700 различных уличных банд и криминальных группировок, представляющих 53 национальности. Львиная доля среди них приходится на эмигрантов и нелегалов из Мексики – 60%. На втором месте сальвадорцы того же статуса – 17%, затем идут гондурасцы – 5%, и только потом все прочие. За последние 2 года в Америке было поймано и изолировано более 8 тысяч объединяющихся в банды криминальных элементов. Разгром армянской группировки – лишь часть широкомасштабного наступления правоохранительных органов на криминальные структуры.