Генпрокурор против продажи сигарет через интернет

Нью-Йорк
№6 (773)

Генеральный прокурор штата Нью-Йорк Эрик Шнайдерман объявил о подаче судебных исков против шести крупнейших интернет-продавцов табачных изделий. Владельцы сигаретных сайтов обвиняются в незаконных продажах несовершеннолетним, а также неуплате федеральных и штатных налогов. 

«Интернет-продавцы поставили под угрозу здоровье наших детей, - сказал Шнайдерман. – Ежегодно тысячи подростков, проживающих в штате Нью-Йорк, становятся хроническими курильщиками. Более того, сотни тинейджеров умирают от болезней, связанных с курением». 

Судебные дела возбуждены против интернет-ресурсов IneedSmoke, DiscountCigarettesDomestic, Cigarettes-Online, Cigoutlet, Smokin4free и Cigoutlet.

Многие жители имперского штата, покупавшие и продолжающие покупать сигареты через интернет, даже не догадываются о том, что нарушают закон. Пункт 1399-II закона об общественном здоровье (New York State Public Health Law) запрещает почтовую пересылку сигарет людям, не имеющим лицензий оптового дилера (cigarette wholesale dealer) или налогового агента (cigarette tax agent). Теперь генеральный прокурор намерен оштрафовать интернет-продавцов на $5 тысяч за каждый доказанный эпизод незаконной торговли. 

Последнее исследование Центра по контролю и профилактике заболеваний (Centers for Disease Control and Prevention – CDC) показало, что более 24 тысяч нью-йоркских детей в возрасте до 18 лет курят ежедневно. Около 390 тысяч несовершеннолетних рискуют преждевременно умереть от курения.

Немаловажную роль в подаче судебных исков против интернет-магазинов сыграли финансовые потери. Согласно данным Департамента здравоохранения (Department of Health – DOH), в 2004 году штат Нью-Йорк недополучил от $436 до $576 миллионов налоговых отчислений от продажи дешёвых сигарет. Примерно четверть от этой суммы присвоили интернет-магазины.

Напомним, что в интернете цены на сигареты значительно ниже благодаря отсутствию налога на розничную торговлю. Кроме того, потенциальными посетителями виртуальных магазинов являются преимущественно несовершеннолетние. Продавцы, как правило, закрывают глаза на возраст покупателей.

«Трудно оценить реальные негативные последствия безналоговых сигаретных продаж, - считает Скотт Сантарелла, президент Американской лёгочной ассоциации (American Lung Association – ALA). – Мы очень благодарны генеральному прокурору Эрику Шнайдерману за проявленную инициативу в решении одной из злободневных проблем штата Нью-Йорк. Ежегодно 25 тысяч жителей умирает от табачных изделий. Эта страшная цифра должна резко уменьшиться с введением новой антисигаретной политики».

Медсестра Сьюзан Соммервиль, исполнительный директор в учреждении North Shore University Hospital, отметила, что «как минимум 30% сердечных болезней в Соединённых Штатах связано с курением сигарет». Соммервиль полностью одобрила повышение стоимости табачных изделий. «Если мы поднимем цены на 10%, то количество курильщиков среди молодёжи сократится на 7%, а среди взрослого населения – на 4%», - сказала медсестра.

Надо сказать, что антитабачная политика мэра Большого Яблока Майкла Блумберга, проводимая все последние годы, принесла свои плоды. По сведениям Гейла Волка, специалиста по оздоровлению нью-йоркских школьников (School Health Policy Specialist), количество курильщиков среди молодёжи за последнее десятилетие снизилось с 27.1% до 12.6%.

Надо сказать, что офис генерального прокурора штата Нью-Йорк ведёт борьбу с виртуальными продавцами сигарет с 2005 года. Пять лет назад Эллиот Спитцер достиг соглашения с банками, чтобы они блокировали прохождение денег через кредитные и дебетовые карты во время покупки сигарет онлайн. Однако хитроумным торговцам удалось обойти этот закон. Они стали регистрироваться под другими названиями и доменными именами.

Эндрю Куомо, последователь Спитцера, достиг соглашения с тремя крупнейшими торговыми компаниями, которые обязали запретить продажу сигарет частным лицам через интернет. Однако и эта мера не помогла. Проконтролировать путь сигарет от производителей к миллионам покупателей оказалось слишком трудно и дорогостояще. 

Борцы с курением, которых в штате Нью-Йорк с каждым днём становится всё больше, уверены, что Эрик Шнайдерман сможет ликвидировать табачные интернет-магазины. Главное для этого – ускорить период следствия. «С момента открытия магазинов до их закрытия должно проходить всего несколько дней, - считает правозащитник Бен Стоудж. – Наказание за незаконную торговлю должно значительно увеличиться. Незаконные продавцы табака ничем не лучше наркоторговцев. Их главная цель – ударить по здоровью наших детей».

Напомним, что в данное время нью-йоркские конгрессмены рассматривают законопроект, который запретит курение в парках и общественных местах. Таким образом, Большое Яблоко сможет претендовать на звание самого некурящего города в мире.