Кто самый ценный?

Спорт
№14 (989)
Чем меньше остается до завершении регулярного чемпионата НБА, тем больше усиливаются дебаты вокруг предстоящих выборов самого ценного игрока сезона. По мнению большинства экспертов на этот престижный индивидуальный титул претендуют, как минимум, пять баскетболистов. 
 
Легендарный в прошлом лидер «Лос-Анджелес лейкерс» Ирвин «Мэджик» Джонсон поделился  своим мнением относительно главных соискателей трофея по итогам регулярного розыгрыша.
 
«Похоже на то, что судьба приза MVP сезона определится лишь на последней неделе розыгрыша. Мои претенденты на награду — Стивен Карри, Джеймс Харден, Расселл Уэстбрук, Энтони Дэвис и Крис Пол. Пол проводит отменный сезон, много забивает и лидирует в лиге по количеству результативных передач. Он вышел на новый уровень. А Харден, Карри и Уэстбрук проводят невероятный сезон, лучший в своих карьерах. Они предстали истинными лидерами своих команд. Такого «большого», каким предстал в этом сезоне Дэвис – в Лиге не было давно. Выбрать одного кого-то из них очень сложно. Но еще есть время», - отметил Джонсон. 
 
Многие обозреватели согласны с легендой НБА, но в то же время выделяют из «пятерки» Джонсона атакующего защитника «Хьюстон рокетс» Джеймса Хардена.
 
«Лучшая борода» (так его зовут поклонники баскетбола за его черную густую бородку) проводит фантастический сезон. Он демонстрирует агрессивный и результативный баскетбол, и в отсутствии травмированного центрового Дуайта Ховарда, исполнял партию первой скрипки в “оркестре”  Кевина Макхэйла. В гостевом матче против «Индиана пэйсерс» техасцы одержали важную победу во многом благодаря его 44 очкам (110:100).
 
После игры наставник «Рокетс» подчеркнул, что своими результатами команда обязан в первую очередь «Лучшей бороде». «Джеймс провел очередной солидный матч. Он потрясающий баскетболист. Если бы Харден не играл на уровне MVP, дела у нас были бы плохи. Тем более что нам очень не хватает Ховарда. Мы явно не могли бы похвастать нынешним соотношением побед и поражений. Ежегодно два или три игрока НБА демонстрируют баскетбол запредельного уровня. Сейчас Харден — один из них», - подчеркнул  Макхэйл. 
 
С ним согласился наставник «Пэйсерс» Фрэнк Фогель, назвавший основной причиной неудачи, неспособность его подопечных справиться с опекой Джеймса Хардена.
 
«Против таких ребят, как Харден, защищаться очень трудно, и еще сложнее делать это без нарушений правил. Он способен на любую хитрость ради того, чтобы заработать себе персональное замечание. Джеймсу противостояли молодые ребята, все время попадавшие на его уловки. Конечно они не смогли выполнить свою работу достойно», - отметил Фогель. 
 
В матче «Пэйсерс» Харден провел на площадке 43 минуты, за которые набрал 44 очка, реализовав 10 из 21 бросков с игры (в том числе 3 из 8 трехочковых), а также 21 из 22... штрафных. Кроме того Джеймс отдал 7 результативных передач, выиграл 4 подбора, сделал 2 перехвата и 2 блока. Эта игра стала восьмой в нынешнем сезоне, в котором Харден преодолел отметку в 40 очков. Ранее в истории «Рокетс» подобное удавалось только центровым Элвину Хэйесу и Мозесу Мэлоуну, набиравшим по 40 и более очков по 9 - 12 раз за чемпионат соответственно.
 
Лидер получил отличную поддержку от своих партнеров. Общими усилиями они реализовали 13 трехочковых бросков и повторили рекорд НБА по количеству игр с 10 и более точными бросками с дальней дистанции за один сезон. Прежнее достижение принадлежало «Нью-Йорк никс», которые в чемпионате-2012/13 10 раз поражали кольцо соперника из-за дуги в 51 встрече.
 
Кроме того, «Рокетс» остановились в «шаге» от повторения рекорда НБА по суммарному количеству точных трехочковых бросков в течение регулярного розыгрыша. Он также принадлежит «Никс» образца сезона-2012/13 и составляет 840 трехочковых.
 
В активе Джеймса Хардена и его партнеров после матча с «Пэйсерс» стало 804 попаданий с дальней дистанции.
На вопрос, насколько изменятся его действия на площадке после возращение в строй Ховарда, атакующий защитник «Рокетс» ответил, что ему не придется менять свою игру,  так как сам Дуайт намерен приспособиться к нему:
 
«Мы с ним уже говорили на эту тему. Дуайт сказал мне: «Я скоро вернусь, но я не хочу, чтобы ты менял свою игру. Не хочу, чтобы ты делал что-то иначе. Просто выходи и делай то, что ты привык делать, на высшем уровне в каждом матче».
 
Он сказал, что подстроится под меня. Это дало мне уверенность, что я могу играть в свою игру и ни о чем не волноваться. Когда слышишь такое от другого лидера, то понимаешь, что можешь просто играть по-своему. Мне нужно было услышать такое, и он это сказал. Теперь я могу не делать что-то искусственно. Он дал мне право быть Джеймсом Харденом - играть так, как я играл весь сезон». 
 
В отличие от Мэджика Джонсона, лидер «Майами хит» Дуэйн Уэйд назвал своего главного претендента на звание наиболее ценного игрока сезона (MVP): «В данный момент я отдал бы титул Джеймсу. Это непростой выбор. Любой из звездных игроков заслуживает этой награды. Но я выбираю Хардена за его достижения на протяжении всего сезона. После травмы Дуайта он предстал настоящим лидером и ведет за собой команду в очень сильной Западной конференции и удерживает ее наверху. Это впечатляет».