КУБОК ЖЕНСКОЙ НБА-2010 • “СТОРМ”!

Спорт
№38 (753)

ФИНАЛ КУБКА
“СИЭТЛ СТОРМ» -
«Атланта дрим» - 3:0
79:77, 87:84, 86:84

Баскетболистки «Сиэтл сторм» во второй раз в 14-летней истории Женской НБА завоевали высший титул. Впервые они стали обладателями Кубка Лиги шесть лет назад, а сейчас сделали дубль.
В 2004-м в финальной серии «Сторм» одолели «Коннектикут сан» (2:1), а в этот раз в решающем поединке обыграли «Атланта дрим» - (3:0). Начиная с 2005 года, когда спор за чемпионские перстни проходит до трех побед одной из команд, это второй случай, когда был зафиксирован сухой счет. Два года назад «Детройт шок» с таким же результатом обыграли «Сан-Антонио силвер старс».
К триумфу 2004 года «Сторм» привела Энн Донован - первая женщина-тренер, выигравшая со своими подопечными Кубок Женской НБА. Она, пожалуй, одна из наиболее преуспевающих наставниц в Лиге. В том году Донован входила в тренерский штаб сборной США, которая доминировала на Олимпиаде в Афинах, а спустя четыре года уже сама возглавляла национальную сборную на Играх в Пекине, где американки в четвертый раз подряд завоевала олимпийское «золото». В «Сторм» созыва 2004 года тон задавали разыгрывающая Сью Берд и центровая Лорен Джексон. Несмотря на молодость, обе уже были признанными лидерами команды и считались звездами Женской НБА новой волны. Сейчас без них невозможно представить «Сторм». Именно они являются стержневыми игроками команды нынешних чемпионок. Шесть лет назад их называли «большой двойкой» клуба из Сиэтла. Сегодняшние «Шторм» представляют собой команду «большой тройки» - ударную связку вместе с Берд и Джексон составляет форвард Суин Кэш, которая дважды в составе «Детройт шок» побеждала в розыгрыше Кубка Женской НБА (2006 и 2998). К слову, ровно десять лет назад, в 2000 году, Берд и Кэш, выступая за команду Университета Коннектикут, завоевали высший титул студенческого чемпионата США. Тогда радость победы вместе с ними разделяла россиянка Светлана Абросимова. Сейчас они снова вместе отмечают успех, но на другом уровне - в чемпионате WNBA. Для последней это первый в карьере наиболее ценный трофей в клубном баскетболе. Она первая россиянка – чемпионка Женской НБА.
С того памятного 2004 года «Сторм» стабильно входят в элиту Лиги, однако в розыгрыше Кубка им пять лет кряду не удавалось продвинуться дальше первого раунда, несмотря на весьма сильный состав. За это время команда прошла через угрозу переезда в другой город, через две продажи, но сохраняла свое место в высшем обществе. Два года назад началась кардинальная перестройка “Сторм». Во-первых, команду покинула знаменитая Энн Донован (сейчас она является главным тренером «Нью-Йорк либерти»). На ее место был приглашен Брайан Эглер, который в 2002 году возглавлял «Миннесота линкс», а затем входил в тренерский штаб «Финикс меркьюри» и «Сан-Антонио силвер старс».
“Шторм» удалось сохранить в Сиэтле, и Эглер получил возможность полностью сосредоточиться на строительстве новой команды. В форму «Сторм» облачилась форвард Камиль Литтл, которая по совпадению перешла из «Атланта дрим». В Сиэтл переехала из «Детройт шок» Суин Кэш. Пожалуй, в истории Женской НБА еще ни одна звезда такого масштаба не переходила в другую команду как свободный агент безо всякой компенсации да еще и в расцвете сил. Отлично вписалась в состав универсальная россиянка Светлана  Абросимова, которая способна играть практически на всех позициях.
И «Сторм» начали свое новое восхождение. В регулярном чемпионате они прошлись, как шторм по соперникам. На финише они имели лучшие показатели в Зарадной конференции и во всей Лиге - 28 побед (повторение рекорда) при 6 поражениях. Занявших второе место на Западе, тогда еще действующих чемпионок Женской НБА «Финик меркьюри», они опередили на 15/!/ побед. Лучшая команда Восточной конференции «Вашингтон мистикс» имела в своем активе всего 22 победы. «Сторм» задолго до завершения регулярного розыгрыша обеспечили себе участие в плей-офф. Лорен Джексон была признана наиболее ценным игроком (MVP), а Брайана Эглера назвали лучшим среди коллег. Давно в Лиге не отмечалось столь подавляющего превосходства одной из команд над остальными конкурентами. Перед кубковым раундом большинство экспертов отдавали «Сторм»  безоговорочное чемпионство.
Но то, что в финале розыгрыша им будут противостоять «Атланта дрим», наверное, никто не предполагал. Самая молодая команда Лиги (она появилась в элитном дивизионе в 2008 году) произвела настоящий фурор. В первом круге она неожиданно обыграла в двух матчах «Вашингтон мистикс» (№1), а в финале Востока ими были повержены «Нью-Йорк либерти» (№2). Причем конкуренты «Дрим» имели преимущество своей площадки и были в более выгодном положении. Подопечные Энн Донован открывали серию до двух побед у себя дома, и в случае равенства после двух встреч решающий третий матч снова должны были играть на своей площадке. Но до третьего матча дело не дошло.
В серии с «Либерти» баскетболистки «Дрим» подтвердили, что их победа над «Мистикс» была закономерной.  Акции подопечных Брайана Эглера резко подскочили после победы в первом матче в Нью-Йорке (81:75). “Либерти» снова играли без Дэйнел Маккарвилл - лучшего игрока команды на подборах, которая повредила правое колено во второй игре с «Фивер» и вообще не смогла доиграть свой шестой сезон в команде. В ее отсутствие «Либерти» проиграли соперницам борьбу под кольцом.
Во второй игре у себя дома «Дрим» продолжали диктовать свои условия - 105:93. Форвард Эйнджел Маккоурти была в ударе - она набрала 42 очка и установила рекорд Лиги по результативности для матчей плей-офф. В составе «Либерти» лучшей была с личным рекордом Кэппи Пондекстер - 39 очков. Это третий результат в истории. А второй принадлежит Томике Уитмор из «Индиана фивер», которая во встрече с «Детройт шок» в 2006 году набрала 41 очко. Подопечные Мэринелл Мэйдорс впервые вышли в финал Кубка Женской НБА.
Финальная серия розыгрыша Кубка начиная с 2005 года проходит до трех побед одной из команд. Последний укороченный поединок (до двух побед) выиграли баскетболистки «Сиэтл сторм», обыгравшие в финале «Коннектикут сан» (2:1). В этот раз Берд и Джексон с подругами предстояло выиграть три матча, чтобы во второй раз завоевать высший титул. Регламент розыгрыша был в пользу «Сторм» - они имели преимущество своей площадки и в случае необходимости пятый решающий матч должны были играть у себя дома. Но четвертый и пятый матчи не пришлось проводить. Для победы «Сторм» хватило трех встреч. Хотя ни одна из них не далась подопечным Эглера легко - в каждой из них борьба шла до последних секунд. 
Первый трудный шаг к Кубку «Сторм» сделали в стартовом домашнем матче. Они ценой больших усилий сумели вырвать победу у «Дрим» - 79:77. Выручила многоопытная Сью Бьерд, двухочковый бросок которой стал решающим для команды из Сиэтла. На последней секунде «Дрим» могли спасти матч, но мяч после попытки Эйнджел Маккоурти из 3-очковый зоны не попал в корзину. Джексон стала самой результативной в игре - 26 очков и 8 подборов. 
Судьба второго матча в Сиэтле также высела на волоске до самой финальной сирены. За 2 секунды за завершения четвертой четверти при счете 87:84 в пользу «Сторм» Кэш не смогла реализовать два штрафных броска. Мяч перешел к соперницам, но они не сумели организовать результативную атаку. Это 21 победа «Сторм» в 21 матче (в регулярном розыгрыше и в плей-фф) в нынешнем сезоне на домашней арене. Как и в первом матче, больше всех очков в копилку команды внесла Джексон - 26 очков и 7 подборов. 
При счете 2:0 в пользу «Сторм» команды переехали в Атланту. По мнению обозревателей, у «Дрим» оставался шанс спасти серию. Они практически на равных провели оба гостевых матча и могли рассчитывать на успех дома. Хозяйки площадки сделали ставку на плотную оборону и на своего лучшего снайпера Маккоурти. «Дрим» сумели разорвать тандем Берд-Джексон, которые набрали соответственно 14 и 15 очков. Но не смогли нейтрализовать остальных соперниц. Кэш принесла своей команде 18 очков. В активе еще двух игроков стартовой пятерки «Сторм» более десяти баллов - на счету Литтл - 15, а у Райт - 13. Лидер «Дрим» Маккоурти набрала 35 очков, но переиграть в одиночку соперниц она была не в силах.
По мнению обозревателей, “Сторм» еще не достигли своего потолка, и Берд и Джексон, и Кэш с одноклубницами способны собрать новые титулы. Есть уверенность в том, что и в следующем сезоне команда будет фаворитом.   
К слову, это первый в истории Женской НБА случай, когда высший титул завоевала команда из города, в котором нет мужского клуба НБА. Команда «Сиэтл суперсоникс» уже не существует. Несколько лет назад владелец Клэй Беннет перевел «Соникс» в Оклахома-Сити и сменил название на «Тандер». Теперь «Сторм» – единственные баскетбольная гордость Сиэтла.