КУБОК ЖЕНСКОЙ НБА-2010 • КРУШЕНИЕ НАДЕЖД

Спорт
№37 (752)

Очередная попытка баскетболисток «Нью-Йорк либерти» выйти в финал розыгрыша Кубка Женской НБА завершилась неудачно.
Хотя они были очень близки к тому, чтобы спустя восемь лет снова оспаривать главный трофей. Во всяком случае, так казалось перед финалом Восточной конференции, в котором нью-йоркской команде предстояло противостояние с «Атланта дрим». В регулярном чемпионате в очень равной по составу конференции «Либерти» (№2) по дополнительным показателям (при равном количестве побед и поражений) пропустили вперед только «Вашингтон мистикс» (№1), но обошли «Индиана фивер» (№3) и «Атланта дрим» (№4).
В финале Востока «Либерти» сошлись именно с «Дрим», которые в первом круге неожиданно обыграли в двух матчах «Мистикс». Преимущество своей площадки ставило подопечных Энн Донован в более выгодное положение. Они открывали серию до двух побед у себя дома. И в случае равенства после двух встреч решающий третий матч снова должны были играть на своей площадке. Многие обозреватели сходились во мнении, что «Либерти» обыграют самую молодую команду Лиги, которая появилась в элитном дивизионе только в 2008 году. Дебют «Дрим» оказался очень неудачным - всего четыре победы при 30 поражениях. Худший результат по итогам регулярного сезона. Однако спустя год команда из столицы штата Джорджия удивила всех - выиграла 18 матчей при 16 поражениях и заняла второе место на Востоке. Но во второй раз прыгнуть выше головы «Дрим» не смогли: в первом круге они в двух матчах проиграли действующим чемпионкам Женской НБА «Детройт шок».
А в нынешнем кубковом раунде «Дрим» сразу же сотворили сенсацию: в стартовом круге они обыграли лучшую команду Востока «Вашингтон мистикс» в двух матчах. Их акции резко подскочили после победы в первом выездном матче над «Либерти» (81:75). Подопечные Донован снова играли без Дэйнел Маккарвилл - лучшего игрока команды на подборах, которая повредила правое колено во второй игре с «Фивер» и не смогла доиграть свой шестой сезон в команде. В ее отсутствие «Либерти» проиграли соперницам борьбу под кольцом.
Во второй игре у себя в Атланте превосходство «Дрим» было более ощутимым - 105:93. Форвард Эйнджел Маккоурти была в ударе - она набрала 42 очка и установила рекорд Лиги по результативности для матчей плей-офф. В составе «Либерти» лучшей была с личным рекордом Кэппи Пондекстер - 39 очков. Это третий результат в истории. А второй принадлежит Томике Уитмор из «Индиана фивер», которая во встрече с «Детройт шок» в 2006 году набрала 41 очко.
Подопечные Мэринелл Мэйдорс впервые вышли в финал Кубка Женской НБА, где им предстояло противостояние с лучшей командой Лиги по итогам регулярного чемпионата «Сиэтл сторм» во главе с самым ценным игроком сезона - центровой Лорен Джексон (она в третий раз удостоилась этого почетного титула). В финале Западной конференции «Сторм» выясняли отношения с действующими чемпионками Лиги «Финикс меркьюри» - с Дайаной Тораси. Противостояние Джексон и Тораси ожидалось с большим интересом. И надежды поклонников баскетбола оправдались. Спор завершился в двух напряженных поединках в пользу Лорен и ее подруг. Дома «Сторм» выиграли со счетом 82:74. Джексон пополнила копилку команды 23 очками (плюс 17 подборов). Тораси, которая в среднем за матч набирает более 22 очков, ограничилась мизерными девятью/!/ очками.
В ответной встрече в Финиксе Тораси сыграла в свою силу (28 очков), Но это не спасло команду от поражения. Именно ее промах стал роковым для «Меркьюри». Аризонская команда была очень близка к победе. За 32 секунды до финальной сирены она была впереди с отрывом в пять очков. Но позволила соперницам сравнять счет - 88:88. А когда играть оставалось всего три секунды, Сю Берд взяла на себя смелость бросить из трехочковой зоны. Бросок получился отменным. 91:88 - впереди «Сторм». В последней атаке «Меркьюри» 3-очковая попытка Тораси оказалась неудачной... И чемпионки Женской НБА сложили свои полномочия. А «Сторм» получили возможность повторить свой успех 6-летней давности.
Финальная серия розыгрыша Кубка, начиная с 2005 года, проходит до трех побед одной из команд. Последний укороченный поединок (до двух побед) выиграли именно баскетболистки «Сиэтл сторм», обыгравшие в финале «Коннектикут сан» со счетом 2:1. В этот раз Лорен Джексон с подругам предстоит выиграть три матча, чтобы во второй раз завоевать высший титул. У них больше шансов сделать это. Ведь «Сторм» имеет преимущество своей площадки, и в случае необходимости пятый решающий матч они сыграют у себя дома.
Первый шаг к победе «Сторм» сделали в стартовом домашнем матче. Они ценой больших усилий сумели одолеть «Дрим» - 79:77. И вновь выручила Сю Берд, 2-очковый бросок которой стал победным для команды из Сиэтла. На последней секунде «Дрим» могли спасти матч, но мяч после попытки Маккоуртни из 3-очковой зоны не попал в корзину. В составе “Сторм” вновь самой результативной была Лоурен Джексон - 26 очков и 8 подборов. 20-ю очками пополнила актив команды Сэмилл Литтл. Берд набрала 14 очков.           
Второй матч состоялся во вторник в Сиэтле. Затем командам предстояло провести две игры в Атланте. В случае равенства пятая игра финального поединка запланирована в Сиэтле.