ШАКИЛ СТАЛ “КЕЛЬТОМ”

Спорт
№32 (747)

Один из лучших центровых в истории НБА Шакил О’Нил в очередной раз поменял клуб. Он расстался с «Кливленд кавалиерс» и подписал двухлетний контракт с «Бостон селтикс», по которому будет получать около 1,5 миллиона долларов за сезон.
Сделка означает, что с приходом О’Нила бостонские «Кельты» предпримут очередную попытку вернуть титул чемпионов НБА, которым владели два года назад, а для одного из символов американского спорта, игрой которого на протяжении последнего полтора десятилетия наслаждаются поклонники баскетбола во всем мире, это хорошая возможность завоевать пятый чемпионский перстень.
Имя О’Нила связано с той эпохой, когда в НБА правили великие центровые Дэвид Робинсон,  Патрик Юинг, Хаким Оладжуан… А самого Шака в ту пору называли “большим ребенком“. Ребенок, правда, имел могучее телосложение, широкие плечи, длинные руки и больше всего любил сверху вбивать мяч двумя руками в корзину. Тогда он играл за молодую и перспективную команду «Орландо мэджик», которые выбрали гиганта на летнем драфте. Сделав себе имя в «Мэджик» (в 1992-1996 годах), Шакил ушел в «Лос-Анджелес лейкерс» (1996-2004) и вместе с Коби Брайантом под началом Фила Джексона завоевал три Кубка НБА. Затем в его карьере были «Майами хит» с Дуэйном Уэйдом (2004-2008) и четвертый чемпионский перстень. Трехкратный наиболее ценный игрок финальных серий в составе «Лейкерс», в последующих командах – «Финикс санс» и «Кливленд кавалиерс» – дольше года не задерживался. А ведь в Финиксе и Кливленде все ждали чуда, который О’Нил должен был сотворить вместе с феноменальным разыгрывающим Стивом Нэшем или великолепным форвардом Леброном Джеймсом. Но «чуда» не произошло. Травмы не позволили некогда могучему центровому поднять эти команды на Олимп. Более того, «Кавалиерс» даже до финала не дошли. И Джеймс, получив статус свободного агента под проклятиями кливлендцев, “отправился искать счастье» как раз в одной из бывших команд О’Нила в жарком и солнечном Майами. В отличие от Шака Леброну еще есть что выигрывать в своей карьере…
Шак же в качестве неограниченно свободного агента в нынешнее межсезонье рассматривал несколько экзотических для него предложений - продолжить карьеру в Европе. 38-летний О’Нил, согласно разговорам, мог переехать на Европейский континент в том случае, если бы ему платили более 10 миллионов долларов в год. Но, по словам ветерана, таких предложений ему никто не делал, А если бы даже сделали, получили бы категорический отказ. Шакил публично заявил, что скорее покончит с баскетболом, чем уедет играть в Европу.
38-летний баскетболист хотел играть и успешно провел переговоры с руководством «Селтикс». Оказалось, что «Кельты» также были заинтересованы в услугах могучего центрового, поскольку их основной игрок на этой позиции Кендрик Перкинс не смог доиграть плей-офф (он был травмирован в шестом матче финала-2010 с «Лос-Анджелес лейкерс») из-за повреждения, перенес операцию на колене и выбыл из строя до февраля.
Стороны очень быстро пришли к согласию. За два года в «Селтикс» Шакил получит около 3 миллионов долларов. Но хотелось бы быть уверенным в том, что он сумеет отыграть за бостонский клуб полных два сезона. Ведь последние годы травмы не оставляют его в покое.  
Интересно, что Шакил стал не первым О’Нилом, переехавшим в межсезонье в Бостон. До него в форму «Селтикс» облачился большой форвард Джермейн О’Нила из «Майами хит», призванный заполнить позицию Перкинса.
В предыдущие годы с приходом в команду Кэвина Гарнетта за «Селтикс» закрепилось название Big Three («Большая тройка»): у «Кельтов» было три символа - Гарнетт, Пол Пирс и Рей Аллен. В последнем сезоне команду Дока Риверса часто называли Big Four («Большая четверка») благодаря невероятному прогрессу разыгрывающего Рэджона Рондо. О’Нил присоединился к этим парням, принесшим клубу чемпионство в 2008 года и игравшим в финале Кубка НБА-2010.
«Для меня большая честь быть с ними в «Селтикс». Я уже играл против Пола, Рэя, Кевина, Рэджона и Джермейна много лет. Все они баскетболисты звездного калибра. И здорово, что теперь они стали моими партнерами. Уже не дождусь, когда «Селтикс» стартуют в погоне за новым чемпионским титулом. Мне будет очень приятно участвовать в этой компании вместе с “Кельтами», - заявил Шакил О’Нил.
Примечательно, что «Кельты» сохранят Big Three и Рондо на протяжении еще нескольких лет. В этом межсезонье у менеджмента “Селтикс» было два пути: либо оставить существующий костяк, либо начать строить новую молодую команду. И то, что лидеры остались (Пирс подписал новый контракт на четыре года, Аллен – на два, а у Гарнетта еще два года действия соглашения), по словам генерального менеджера клуба Дэнни Эйнджа, означает то, что сами ведущие игроки волевым решением захотели повторить ощущение успеха двухлетней давности. И насколько «Селтикс» выиграют от этого желания, и от прихода двух О’Нилов, покажет ближайший сезон.
Дэнни Эйндж с большим энтузиазмом объявил о подписании контракта с 15-кратным участником матчей «Все звезды НБА» Шакилом О’Нилом: “Не каждый день удается приобрести для своей команды игрока такого уровня. Его опыт говорит сам себя, и мы верим, что он впишется в нашу команду». Генеральный менеджер также сообщил, что центровой Кендрик Перкинс, перенесший операцию на порванной крестообразной связке, поправляется быстрее, чем ожидалось.
«Операция прошла очень хорошо, сейчас идет процесс восстановления, день за днем чувствую себя лучше. Врачи говорят, что опережаю график, поэтому к середине февраля могу уже вернуться в строй», – рассказал Перкинс. 
По мнению обозревателей, до его возвращения место в стартовом составе должен был занять Джермейн О’Нил, которому, как и Кевину Гарнетту, не привыкать играть на позиции центрового. А теперь у бостонцев есть и Шакил. Может сложиться так, что в «Селтикс» наметится перебор больших парней. Свое решение перебраться в «Бостон», покинув при этом «Майами», с которым многие игроки сейчас готовы подписать даже минимальный контракт, Джермейн объяснил так: «Я знал, какую команду они пытаются создать в «Хит», и мог остаться с этими парнями. Но подходит ли мне это? Ведь самое важное – люди и командный стиль игры. Я посчитал, что «Селтикс» подойдут мне больше. Сейчас все думают только о сиюминутной победе и никого не заботят отношения внутри команды.
Для меня важно быть частью чего-то великого. Я знаю, что это за город Бостон. Знаю, что это за клуб “Селтикс”. Знаю, что это за игроки. У них уже есть чемпионский перстень, но они хотят завоевать еще один. У меня пока нет перстня, и я очень хочу его иметь. “Кельты” знают, как этого можно добиться. Я мог бы выступать еще лет пять и очень надеюсь, что   выиграю перстень уже в следующем году, а затем еще один... И тогда можно будет завершить карьеру, – признался Джермейн О’Нил. - Мне надо было выбирать между «Селтикс», «Даллас маверикс» и «Денвер наггетс». Они были моими фаворитами. Это команды, которые, как мне кажется, будут бороться за титул в новом сезоне. В итоге я предпочел «Кельтов» и с удовольствием надел зеленую форму».