ТРЕТЬЯ “ПЕТЛЯ” КОНТАДОРА

Спорт
№30 (745)

Испанец Альберто Контадор из команды «Астана» стал трехкратным победителем самой престижной многодневной велогонки планеты - “Тур де Франс”.
На Елисейские поля в Париже он въехал в составе основной группы пелетона, но и этого оказалось достаточно для того, чтобы его чествовали как триумфатора. В генеральной классификации Контадор, также завершавший «Большую петлю» в желтой майке чемпиона в 2007 и 2008 годах, опередил Энди Шлека из Люксембурга на 39 секунд и россиянина Дениса Меньшова почти на две минуты.
Традиционно на последнем этапе лидеры общего зачета уже не ведут борьбу друг с другом, преодолевая в одной группе в “легком” темпе, позируя перед болельщиками и телекамерами. Но победитель даже у “этапа дружбы” должен быть. Им стал британец Марк Кавендиш - мастер финишного спорта, который как и год назад выиграл заключительную гонку.
Примечательно, что в “Большой петле”-2010 Контадор не выиграл ни одного этапа. Испанец захватил лидерство после 15-го этапа во многом благодаря механическим проблемам на велосипеде его главного конкурента Шлека, а утвердил свою победу Контадор на предпоследнем этапе, увеличив отрыв по итогам разделки от люксембуржца на 31 секунду.
Таким образом, Контадор стал шестым гонщиком в истории «Тур де Франс», занявший первое место во французской многодневке без единой победы на этапе. До него такое удавалось Роже Вальковяку в 1956-м, Гастону Ненчини в 1960-м, Люсьену Аймару в 1966-м, Грегу Лемонду в 1990-м и Оскару Перейре в 2006-м.
Для семикратного победителя “Тур де Франс” Лэнса Армстронга нынешняя “Большая петля” стала последней в карьере, о чем легендарный американец объявил заранее. В ней 38-летний техасец не сумел добавить ни одного выигранного этапа к тем 22-м, на которых он праздновал успех в предыдущие годы. Уступив Контадору почти 40 минут, Армстронг расположился в третьей десятке. Однако без награды «Железный техасец» не остался. Команда «Ради-Шак», лидером которой он является, была признана лучшей велодружиной «Большой петли»-2010. 
По мнению обозревателей, ключевым в нынешней «Большой петле» оказался 15-й этап, который сильно повлиял на итоговые результаты. К тому же от этой гонки остался весьма неприятный осадок. В этот день произошла рокировка в основной группе лидеров, и на первую позицию переместился Контадор, нарушивший спортивную этику. Он не стал дожидаться своего главного конкурента Энди Шлека, у которого во время подъема в гору соскочила цепь. Люксембуржец до этого возглавлявший пелетон, более 30 секунд самостоятельно устранял неполадки. Испанец даже не думал сбрасывать темп и начал отрываться. Поступок Контадора возмутил всех, ибо за два дня до этого, гонщики публично договорились сотрудничать на сложных горных участках. Но Контадор нарушил уговор. Шлек, выигрывавший у него 31 секунду, после 15-го этапа уже отставал на 8 секунд.
Разрыв незначительный, но инцидент, в конечном счете, сделал свое “черное” дело.
Правда, Энди Шлек из команды «Саксо Банк» не терял надежды снова вырваться вперед. Он даже предположил, что это может произойти на 17-м, сложнейшем, этапе.
«Кто поднимется в желтой майке на подиум Турмале, тот и выиграет в Париже. Я так думал перед началом «Тура» и до сих пор не изменил своего мнения. Мы с Альберто уже говорили друг с другом относительно 15-го этапа. То, что произошло, больше не хочется видеть в велоспорте, но иногда такие вещи случаются. Альберто сказал, что это часть гонки. Я ему ответил: все хорошо. «Тур де Франс» выиграет тот, у кого будут сильные ноги. Между нами предстоит настоящее сражение. 8 секунд отставания – это почти ничего», - заявил Шлек и подчеркнул, что сам никогда бы не воспользовался техническими проблемами велосипеда у конкурента.
В свою очередь, Контадор в специальном видеообращении извинился перед Энди: «Мы очень хорошие друзья и не можем допустить, чтобы дружба была вот так запросто разрушена после пятнадцатого этапа. Нас связывает очень крепкая дружба, и именно по этой причине я хотел бы извиниться за то, что случилось. Я просто хочу сказать большое спасибо, мой друг».
Слова он решил подтвердить «делом» на 17-м этапе. На самом финише Контадор пропустил вперед Шлека. Люксембуржец выиграл отрезок протяженностью 174 километра между городом По и перевалом Коль дю Турмале, находящимся на высоте 2115 метров над уровнем моря. Участников ждали два подъема первой категории сложности и финиш в гору высшей категории. Контадор и Шлек следили друг за другом на протяжении всей дистанции и умудрились вместе оторваться от лидирующей группы. Шлек долго оставался ведущим, Контадор даже не пытался сделать ускорение. Один раз он все же атаковал и обошел конкурента, но быстро понял, что убежать не сможет. Он отпустил Шлека на полколеса вперед, но оба завершили гонку с одинаковым временем. Победителем этапа был объявлен Энди, а лидером в генеральной классификации остался Альберто с отрывом в 8 секунд.
После 18-го этапа лидеры сохранили прежние позиции. А этап выиграл британец Марк Кавендиш, который в очередной раз доказал, что является одним из сильнейших на финише. Он резким ускорением оторвался от лидирующей группы метров за 100 до финишной ленточки и уверенно контролировал гонку на последнем отрезке. Этап не внес значительных изменений в общий зачет “Большой петли”. Контадор выигрывал у Шлека те же 8 секунд. На 3 минуты 32 секунды от лидера отставал соотечественник Самуэль Санчес,  который бился за третье место с россиянином Денисом Меньшовым, проигрывающим ему 21 секунду. 
Предстояла гонка с раздельным стартом, которая должна была расставить всех по местам. 
Накануне шансы на победу Альберто Контадора из «Астаны» расценивались куда выше, чем шансы его главного преследователя люксембуржца Энди Шлека. Причем некоторые специалисты даже полагали, что испанец способен выиграть этап – первый для него на нынешнем «Туре». В противном случае, Альберто мог стать шестым спортсменом в 97-летней истории гонки, выигравшим общий зачет без единой победы на этапах.
“Я понимаю, что должен полностью выложиться, чтобы превзойти Энди. Он выиграл разделку на чемпионате Люксембурга, поэтому я понимаю, что Энди очень силен в этом виде программы и будет непросто обогнать его. Я очень хотел оказаться в подобной ситуации перед началом «Тура» – я хотел быть в желтой майке и стартовать после Энди в разделке. Наши позиции более или менее одинаковы, и нас ждет необычная гонка. Это будет квинтэссенция всех предыдущих 20 дней велогонки. Это будет решающий час после года упорной работы и огромного напряжения», - подчеркнул Контадор.
Энди Шлек согласился с ним: «Думаю, заключительную разделку «Тура» в большинстве случаев выигрывают головой, а не ногами. Так было всегда. Я чувствую себя хорошо, я не собираюсь проигрывать. Конечно, я понимаю, что Альберто в хорошей форме, но и я чувствую себя превосходно».
Гонку с раздельным стартом на 52 километра Контадор преодолел за 1 час 6 минут 39 секунд, что стало только 35-м результатом, однако Шлек проиграл обладателю желтой майки лидера 31 секунду. Победителем этапа стал швейцарец Фабиан Канчеллара, преодолевший дистанцию с результатом 1 час и 56 секунд. Это была седьмая победа на «Тур де Франс» в своей карьере «короля разделки». По количеству первых мест на этапах «Большой петли» среди соотечественников спортсмен уступает только Ферди Кюблеру, который восемь раз поднимался на верхнюю ступеньку пьедестала.
Успешно выступил Денис Меньшов, который показал 11-й результат и на 2 минуты опередил своего конкурента в борьбе за третье место в генеральной классификации испанца Самуэля Санчеса (40-е место).
Перед последним этапом, который традиционно завершал “Тур де Франс” на Елисейских полях в Париже, положение лидеров общего зачета гонки выглядит следующим образом:  Контадор - 89 часов 16 минут 27 секунд, Шлек - отставание на 39 секунд, Меньшов - отставание на 2 минуты 1 секунду, Санчес -отставанием на 3 минуты 40 секунд.  Если не произойдет никаких неожиданностей на последнем “этапе дружбы”, Контадор в третий раз в карьере мог стать победителем “Большой петли”, а Меньшов в первый раз мог взойти на подиум.  Ничего непредвиденного не произошло.
Для семикратного победителя “Тур де Франс” Лэнса Армстронга нынешняя “Большая петля” стала последней в карьере, о чем легендарный американец объявил заранее.
«Мне есть чем заняться в ближайшие сорок лет. Примерно до восьмидесяти лет я занят. Не думаю, что я захочу вернуться», – заявил легендарный велогонщик.