Если убийца - малолетка

Тема номера
№46 (342)

Поимка «вашингтонского снайпера» который оказался на поверку «двуглавым» в лице Джона Аллена Мухаммада и его тезки Джона Ли Малво, 17 лет от роду, заставила власти, юристов, общественность вновь вернуться к проблеме смертной казни для лиц, совершивших это, самое тягчайшее преступление до вступления в свое совершеннолетие. [!]
Правда, кое-кто, а именно Верховный суд страны, уже обсуждал эту тему в двадцатых числах прошлого месяца, и четверо судей, не относящихся к консервативному большинству из пяти человек, заявили, что приговаривать к смертной казни лиц до 18 лет – архаика, причем постыдная.
«В современных цивилизованных обществах с этой практикой давно покончено», - резюмировал мнение «четверки» в письменном виде судья Джон Пол Стивенс. Мнение – не вердикт и не указание к действию, ведь пятеро консерваторов своего слова еще не сказали. И, скорее всего, они будут против отмены смертной казни для юных душегубов, особенно г-да Скалиа и Томас. Но в любом случае, подчеркивает обозреватель газеты USA Today Тони Мауро, лед тронулся, и даже часть «верховников» уже отрыто присоединилась к лагерю противников высшей меры наказания в отношении несовершеннолетних.
Дискуссия на этот счет не прекращалась в 90-е. Причем шла она с переменным успехом для сторонников и противников исполнения теории «око за око» в государственном исполнении. В 1998 году Верховный суд принимает решение, отменяющее смертную казнь для лиц, совершивших ее в возрасте 15 лет и младше. Однако уже спустя год он сохранил ее для 16-17-летних.
Следует признать, что в США с каждым годом все меньше и меньше малолетних убийц приговаривается к высшей мере наказания, еще меньше приговоров приводится в исполнение. В период с 1998 по 2001 год было казнено всего 12 человек, причем львиная доля пришлась на штат, стойко удерживающий пальму первенства в стране, – Техас (8 казней). В Вирджинии было казнено трое, и в Оклахоме - один.
Мауро приводит в своей статье слова известного эксперта в вопросах молодежной преступности, профессора права Виктора Стрейба, который указывает на тот факт, что, начиная с середины 80-х, в США все меньше и меньше казнят тех, кто совершил убийство в возрасте до 18 лет.
«Приговоры подростков к высшей мере наказания практически исчезают», - таково мнение Стрейба.
Слова профессора подтверждает статистика. С 1989 года в пяти штатах были приняты поправки к местным законам, отменившим смертную казнь для несовершеннолетних. Большинство опрошенных американцев поддерживают эту тенденцию, о чем говорят опросы общественного мнения. Более того, Стрейб информирует нас о том, что за последние два года казни малолетних убийц (по достижении ими совершеннолетия) вообще нигде в мире не отмечены, за исключением Техаса. Такая вот исключительность «штата одинокой звезды», политику которого, в правоохранительной области в частности, определял нынешний хозяин Белого дома.
Будет ли приговорен к смерти Джон Малво, «отсекут» ли вторую голову «вашингтонского снайпера» - трудно сказать. К каким выводам придет следствие, мы узнаем позднее. Но один фактор явно на его стороне – возраст. Было бы ему 18 лет – не сносить подручному маньяка головы. А так, гляди, пронесет.