Сделал ставку? В тюрьму!

Нью-Йорк
№26 (741)

За последний месяц полицейские и спецслужбы разных штатов Америки закрыли, по крайней мере, полсотни подпольных букмекерских контор, принимавших ставки на спортивные мероприятия. Аресты произошли в самый разгар розыгрыша Кубка Стэнли (хоккей), финальной серии NBA (баскетбол) и чемпионата мира по футболу в Южной Африке.
Одна из самых крупных операций была проведена в нью-йоркском Вестчестере. Спецслужбы арестовали 16 человек, наладивших обширную букмекерскую сеть в двух десятках городов имперского штата. Клиентами нелегальной конторы были и жители Большого Яблока, которые делали ставки в местных барах и ресторанах, по телефону и через интернет. Теперь букмекерам грозит до 8.5 лет за решёткой.
Рост подпольных букмекеров объясняется, прежде всего, несовершенством американских законов и желанием простых болельщиков пощекотать нервы денежной ставкой. Как бы парадоксально это ни звучало, но спортивный спор на деньги в Соединённых Штатах (за исключением Невады) – это преступление. Например, вы не можете поставить $100 на победу Бразилии в чемпионате мира. Если власти об этом узнают, то вас привлекут к уголовной ответственности. Вы даже можете попасть в тюрьму как участник нелегального гэмблинга (illegal gambling).
«Закон, запрещающий букмекерство, является самым глупым и жестоким во всём американском законодательстве, - считает Бэн Салазар, владелец тотализатора в Неваде. – Миллионы болельщиков за пределами США делают ставки на спорт. Они выигрывают и проигрывают, радуются и печалятся. Но никто из них не попадает за это в тюрьму».
Ситуация действительно глупейшая. Осуждённый на 7 лет заключения букмекер Патрик Донахью из Вирджинии назвал букмекерство «главным лекарством от депрессии». Более того, он обвинил государство в оболванивании населения с помощью закона, запрещающего ставки на спорт. «Американцы могут покупать лотерейные билеты, делать ставки на лошадиные заезды, играть в рулетку и игровые аппараты, но они не могут поставить пару долларов на бейсбол, хоккей или бокс, - возмущается Донахью. – Ставки на спортивные игры – это самая интеллектуальная азартная игра. Она требует не только удачи, но и определённых знаний, чутья и аналитики».
Полностью соглашусь с Донахью. Во всех предложенных государством азартных играх можно победить благодаря «его величеству случаю». Поэтому нет ничего удивительного в том, что американцы «подсели» на глупейшие лотереи вроде Mega Million и Powerball как на наркотик. Шансы победить в подобных играх настолько ничтожны, что покупка лотерейных билетов превращается в пустую трату денег.
Букмекерский бизнес, будь он легализован в Соединённых Штатах, мог бы приносить государству миллиарды долларов в год. Для примера: налоги знаменитой английской конторы William Hill составляют весомую часть государственного бюджета. Кстати, делать ставки на исход спортивных мероприятий с William Hill могут жители всех стран мира. За исключением, естественно, США.  
Несмотря на то, что букмекерство официально запрещено (за исключением, повторюсь, Невады), эта сфера совершенно не контролируется американскими властями. Например, если вы наберёте в любой поисковой системе фразу sport betting, то первые 30 – 40 ссылок выведут вас на... американские букмекерские конторы. Такие гигантские корпорации, как Sports Book, Bet US и Bodog, зарегистрированы в Неваде и имеют массу филиалов на островах Карибского бассейна. С одной стороны, они не нарушают закон, потому что не имеют представительств в 49 штатах Америки. С другой стороны, они предлагают всем жителям сделать ставку через интернет. Для этого достаточно указать личные данные и номер кредитной карты.
Здесь начинается самое интересное. Ежегодно миллионы американцев попадаются на крючок интернет-букмекеров. Наивысшая игровая активность наблюдается во время финальных игр баскетбольного, футбольного, хоккейного и бейсбольного чемпионатов, а также во время громких спортивных мероприятий. Например, в преддверии Супер-бола (Super Bowl) или какого-нибудь долгожданного боксёрского поединка (сейчас болельщики ждут встречи Мэйвейзер – Пакьяо).
Люди открывают виртуальные аккаунты, делают ставки, выигрывают, а потом не могут получить причитающихся денег. И всё потому, что практически все интернет-букмекеры используют очень хитрую стратегию в отношении клиентов за пределами Невады. Чтобы получить выигрыш, клиент обязан заплатить многочисленные пошлины и налоги, оплатить малопонятные трансферные переводы. Предположим, если человек выиграл $200, то с него возьмут за перевод  $180, а если он сорвал куш в размере $10000, то его могут лишить $8000 – $9000. Следовательно, при любом раскладе игрок остаётся в минусе. Любо он не угадывает исход спортивного мероприятия и проигрывает. Либо он выигрывает, но получает 15% - 20% от выигранной суммы (риск в таком случае не оправдывает цель). Либо он выигрывает и вообще ничего не получает, потому что виртуальные букмекеры нередко «кидают» клиентов (самые «честные» могут предложить приехать за выигрышем в Неваду).
Судиться с букмекерами – бесполезно. В любой организации по защите прав потребителей (Consumer Affair) объяснят, что денежные ставки на спорт в Америке запрещены и жаловаться на букмекера в официальные службы так же глупо, как жаловаться в полицию на драг-дилера, продавшего второсортную марихуану. «Я выиграл $4000, поставив на победу Чикаго-Блэк-Хоукс в Кубке Стэнли, - пишет житель Коннектикута Ларс Томас. – Теперь букмекеры пишут мне, что для получения выигрыша я должен увеличить его в 10 раз. Я не хочу больше рисковать. Это просто нереально выиграть $40000 с $4000!»
Подобных криков о помощи – бесчисленное множество. У одних после выигрыша не проходит пароль к аккаунту в букмекерской конторе. Другим сообщили, что выплаты приостановлены из-за сбоя в системе. Третьим букмекеры советуют звонить по телефону справочной службы, который зарегистрирован на Ямайке, а минута разговора стоит $10 – $15.
Ко всем этим проблемам стоит прибавить агентов ФБР и налогового управления IRS, которые тщательно отслеживают любителей спортивных ставок. Так, 40-летний Джон Мур из Айовы попал под следствие за то, что сделал через интернет ставку в размере $50 на исход баскетбольного матча. Судебная тяжба обошлась Муру в $3000. «Самое обидное, что письмо с предложением поиграть я получил по электронной почте, - жалуется пострадавший. – Я проверил репутацию букмекера по сайту Wikipedia и не выявил ничего противозаконного. На моём месте мог оказаться любой».
Мур прав. Многомиллиардная маркетинговая компания, оплачиваемая крупнейшими букмекерскими корпорациями, усыпляет бдительность потенциальных игроков. Многие из них даже не знают о том, что совершают преступление, делая ставку на победу любимой команды. «Букмекерство – это та же проституция, - считает ярый игрок Сэм Брокстон из Невады. – Какими бы жёсткими ни были американские законы, люди всегда будут искать запретных развлечений и всегда будут находиться те, кто будет их предоставлять».
Напоследок остаётся лишь сказать, что нью-йоркские бары на период чемпионата мира по футболу превратились в своего рода букмекерские конторы. Только спорят болельщики не с букмекером, а друг с другом. Ставки делаются чисто символические – по $5 - $10. Однако и этот спортивный азарт станет уголовно наказуемым, если в рядах любителей футбола окажется беспощадный борец с гэмблингом...