Рецессия ни при чем...

Из штата в штат
№45 (341)

Демократы очень надеялись, что им удастся в нынешнем году убедить республиканцев согласиться с планом повышения минимальной заработной платы, пойдя на уступки в вопросе сокращения налогов. Законопроект был разработан сенатором Эдвардом Кеннеди и предусматривал повышение «минимума» в три этапа: увеличение до 5.75 доллара в текущем году, до 6.25 в следующем и до 6.65 - в 2004 году.[!]
«Эта мера уже давно назрела, - считает пресс-секретарь сенатора Стефани Каттер. - Миллионы работающих американцев, получающие минимальную ставку, вынуждены жить в бедности. Уже шесть лет прошло с момента прежнего повышения. Сенатор Кеннеди считает, что мы просто обязаны помочь этим людям».
Многие так считают, но в Конгрессе, особенно в Сенате, найти общий язык по этому вопросу никак не удается. Хотя демократы и попытались выйти из тупика, согласившись поддержать определенные инициативы в отношении сокращения налогов.
Что же касается позиции Белого дома, то президент Буш в принципе согласен на повышение минимальной ставки, правда, он оговаривает свое согласие тем, что оно будет не очень высоким. Это, во-первых. А во-вторых, он хотел бы, чтобы штатам была предоставлена возможность применить на практике новый закон с учетом местных обстоятельств.
Однако даже готовность Буша поддержать инициативу Кеннеди недостаточна, чтобы преодолеть ожесточенное сопротивление этой идее со стороны предпринимателей и мощных лоббистских организаций, представляющих их интересы. Таких, как National Federation of Independent Business и National Restaurant Association, способных, как мы видим, оказывать серьезное влияние на сенаторов и конгрессменов.
«Сегодня не самое подходящее время для повышения минимальной заработной платы, - заявила в интервью агентству «Ассошиэйтед пресс» Сюзан Экерли, возглавляющая лоббистскую группу National Federation of Independent Business в Сенате - Рецессия продолжается, цены на медицинское страхование возросли. Давайте будем принимать во внимание не только интересы рабочих и служащих, но и их работодателей».
Неспособность Конгресса принять новый закон заставляет штатные и местные власти действовать по собственному усмотрению. На сегодняшний день 10 штатов, а также федеральный округ Колумбия, приняли собственные законы о повышении минимальной заработной платы. «Движение в пользу повышения минимума набирает силу, - отмечает Дэвид Свенсон, пресс-секретарь Association of Community Organization for Reform Now (ACORN), - оно вряд ли возникло бы, не будь Конгресс столь бездеятельным в этом важном вопросе. Ведь что получается на практике: законодатели сами себе не забывают повышать зарплату, зато забывают о миллионах своих сограждан, живущих в тяжелых материальных условиях».
Хотя размеры повышения «минимума» на местах разнятся, они позволяют, констатируют эксперты, сотням тысяч семей покинуть т.н. «черту бедности».
На доходы же предприятий в целом эти небольшие прибавки жалованья существенного влияния не оказывают, что косвенно вынуждена признать и госпожа Экерли.
«Философия членов нашей ассоциации не приемлет диктата правительства в отношении определения ими размера вознаграждения за труд», - говорит она.
Вот с этого-то и надо бы начинать, рецессия же здесь фактически ни причем, как и ссылки на рост цен на медицинские услуги. Ведь многие предприятия, на которых заняты люди, работающие на минимальной ставке, медицинские страховки им не приобретают.