КОВАЛЬЧУК СТАЛ “ДЬЯВОЛОМ”

Спорт
№6 (721)

“Нью-Джерси девилс» усилили свои ряды одним из лучших форвардов НФЛ. Бывший лидер атаки «Атланта трэйшерс» надел свитер «Дьяволов». Условия соглашения не разглашаются. Но известно, что в обмен на Ковальчука клуб из Атланты получил двух шведов - защитника Джонни Одую и форварда Никласа Бергфорса, канадского юниора Патриса Кормье, а также выбор в первом раунде драфта НХЛ.
Информация о том, что «Трэйшерс» намерены обменять Ковальчука, появилась в прессе в конце января, но только на прошлой неделе сделка состоялась. Руководству команды из Атланты не удалось договориться с россиянином о деталях нового контракта. Срок ныне действующего соглашения истекал 1 июля 2010 года, после чего Ковальчук по правилам НХЛ становился неограниченным свободным агентом и мог сам выбрать себе клуб, без какой-либо компенсации для «Трэйшерс». Клубу, решившему взять к себе россиянина, достаточно было предложить хоккеисту контракт, удовлетворяющий его финансовые запросы.
Как отмечают обозреватели, руководство «Трэйшерс» предлагало Ковальчуку заключить контракт на 12 лет на общую сумму 101 миллиона долларов, чтобы сделало его одним из самых высокооплачиваемых игроков в истории Североамериканской хоккейной Лиги. Но длительные переговоры на увенчались успехом - хоккеиста такие условия не устроили. 26-летний хоккеист Ковальчук требовал зарплату в 10 миллионов долларов в год, в то время как «Трэйшерс» были готовы платить форварду только девять миллионов. И менеджмент  решило обменять форварда до начала Олимпиады-2010 в Ванкувере, чтобы не платить Ковальчуку зарплату во время Игр (обменивать хоккеистов клубы НХЛ могут до 3 марта).
На Ковальчука, помимо “Нью-Джерси девилс”, претендовали “Чикаго блэкхоукс”, “Бостон брюинс”, “Филадельфия флайерс”, “Калгари флеймс”, “Лос-Анджелес кингс” и “Нью-Йорк рейнджерс”, “Ванкувер кэнакс”, “Колорадо авеланш”…
Эксперты считали, что наибольшие шансы заполучить россиянина имеют «Дьяволы». Во-первых, у них было что отдавать взамен. А во-вторых, у них есть гениальный генеральный менеджер Лу Ламориелло, который умеет выигрывать «гонки» за игроков. Тем более что такой форвард, как Ковальчук, лидерам дивизиона «Атлантик» Восточной конференции сейчас очень необходим. «Дьяволы» в последнее время испытывают некоторые трудности, и россиянин поможет им выйти на прежний уровень.
Илья был выбран под №1 на драфте 2001 года и со временем стал лидером, капитаном и душой «Трэйшерс», за которых он отыграл восемь неполных сезонов и стал рекордсменом команды практически во всех престижных номинациях. Более того, ему принадлежит также одно достижение Лиги. С тех пор как он пришел в «Трэйшерс», Илья успел забросить в ворота соперников 328 шайб - лучший показатель на этом временном отрезке среди всех игроков НХЛ. Ковальчук также является рекордсменом команды по количеству сыгранных матчей (594), набранным очкам по системе гола плюс пас (615), заброшенным шайбам (328) и результативным передачам (287).
Однако уникальные индивидуальные достижения и рекорды российского форварда не сделали “Трэйшерс” реальными претендентами на победу в Кубке Стэнли. За семь сезонов (в сезоне-2004/05, напомним, чемпионат НХЛ не проводился из-за локаута) клуб Ковальчука лишь один раз пробился в плей-офф. Случилось это в 2007 году, когда “Трэйшерс” в первом же раунде вчистую были переиграны “Нью-Йорк рейнджерс” (0:4). Илья в четырех матчах набрал два очка (гол и результативная передача).
В нынешнем сезоне «Трэйшерс» ведут спор за место в плей-офф, но никто не может гарантировать, что они выйдут в кубковый раунд. В этой ситуации обмен россиянина можно считать хорошим вариантом как для него самого, так и для клуба, получившего возможность обновить состав и построить новую команду.
Илья неоднократно заявлял, что в принципе готов остаться в “Атланте” до конца карьеры, но требовал максимально возможную в НХЛ зарплату - 20 процентов от общей зарплатной ведомости клуба, то есть около 11,3 миллиона долларов в год. По словам генерального менеджера “Трэйшерс” Дона Уодделла, Ковальчук отклонил предложение о семилетнем контракте на 70 миллионов и о 12-летнем контракте на 101 миллион. По словам Уодделла, большего команда предложить Ковальчуку не могла и обмен нападающего стал неизбежным. После сделки Лу Ламориелло заявил, что Ковальчук именно тот хоккеист, который очень нужен “Девилс”. 
Лидерами нападения «Девилс» сейчас являются Патрик Элиаш (он скоро должен вернуться в строй после травмы), Зак Паризе, Трэвис Зейджак и Джеми Лангенбрюннер. Каждый из этих игроков - большой мастер, но никто из них не может сравниться с Ковальчуком в главном для форварда - умении забрасывать шайбы. Эксперты утверждают, что с  россиянином ньюджерсийцы могут рассчитывать не только на первое место в дивизионе «Атлантик», но будут способны поспорить с “Вашингтон кэпиталс” за лидерство на Востоке.  
За “Девилс” россиянин отыграет как минимум до конца сезона-2009/10. По словам Ламориелло, вопрос о подписании нового контракта обсуждать пока рано: “Надо посмотреть, что даст хоккеист команде и что даст команда хоккеисту. Главным, как всегда, будет результат. «Девилс» хотят выиграть Кубок Стэнли, а мы надеемся, что Ковальчук нам  поможет».
Илья признался, что был удивлен, увидев генерального менеджера «Девилс» Лу Ламориелло, специально прилетевшего в Вашингтон на игру «Трэйшерс» с «Кэпиталс»: «Это было здорово. Такого рода вещи много значат. Останусь ли я в команде после 1 июля? Никогда не знаешь, что произойдет в будущем. Посмотрим. Я должен сконцентрироваться на игре. А о контракте пусть ведут переговоры Лу и мой агент Джей Гроссман. Я очень доволен тем, что впервые я попал в клуб высокого уровня, выигравший три Кубка Стэнли. Я знал, что меня обменяют. Не знал только, когда это произойдет и куда я отправлюсь“.
Главный тренер «Девилс» Жак Лемэр выглядел очень довольным сделкой: «После такого обмена чувствуешь себя хорошо. Ковальчук может в одиночку изменить ход игры. Он из тех хоккеистов, которые помогают больше забивать своим партнерам. Ковальчук силен, хорошо катается и обладает прекрасным броском. Так что никаких сомнений – Илья усилит команду. Сейчас наша задача правильно подобрать ему партнеров, которые будут вовремя снабжать его шайбой. С Ковальчуком мы будем одними из претендентов на Кубок Стэнли, за который развернется настоящая битва».
Наставник «Девилс» сообщил, что в первом матче против «Торонто майпл лифс» он намерен выпустить Ковальчука в одной тройке вместе с Дайнюсом Зубрусом и Джейми Лангенбруннером.
Дебют Ильи в составе нового клуба получился успешным, хотя «Девилс» с трудом вырвали победу у «Мейпл лифс» - 4:3. К 57-й минуте игры хозяева проигрывали со счетом 1:3. Однако концовку встречи подопечные Лемэра провели на редкость удачно, трижды поразив ворота гостей. Сначала Дин Макамонд сократил отставание до двух шайб. На последней минуте отличились Трэвис Зэйджак, сравнявший счет - 3:3, и Джон Пэндолфо, забросивший победную шайбу за считанные секунды до конца встречи - 4:3. Ковальчук записал на свой счет первые два очка в форме «Дьяволов». Илья принял участие в комбинациях, после которых Зубрис открыл счет в матче на 14-й минуте, и на 60-й, когда Зэйджак сделал счет 3:3.
После матча Ковальчук признался, что первая победа в составе «Девилс» его очень радует и это придаст ему уверенности: “Чувствую себя отлично. Очень рад играть здесь. Я доволен своими партнерами по звену, они делают очень много полезных вещей“.