Пузырьки шампанского

Советы потребителю. Выпуск №45
№52 (975)

В этом выпуске мы продолжим наполнение нашего домашнего бара.
Вы обращали внимание на забавный феномен,  чем ближе праздники, тем чаще начинаешь замечать, что в домашнем баре ощутимо не хватает некоторых существенно важных напитков? В первую очередь – шампанского. Обычно хозяева замечают отсутствие в доме игристого вина в самый последний момент, в результате, 31 декабря приходится мчаться за ним в ближайший ликероводочный магазин. Ведь какой же Новый год без этого замечательного вина?..
Говорить о необходимости этого божественного напитка во время праздников не приходится,  невозможно представить себе  Рождество или Новый год без вылетающей пробки, сдвигающихся бокалов, торжественных тостов и пожеланий. Мы так давно привыкли к тому, что Новый год начинается с приятного звона бокалов, наполненных этим божественным золотистым вином, что уже никогда не сможем иначе.
Не удивительно, что накануне праздников оборот шампанского в нашей стране утраивается, а количество выпитого в этот праздничный месяц шампанского и других видов игристого вина составляет примерно 3 литра на среднего американца. Потому что  никакой другой напиток, не может настолько соответствовать духу праздника. Кроме того, многие американцы (и не только они) полагают, что бокал  шампанского в ночь на Рождество или Новый год способствуют исполнению самых невероятных желаний. И что самое удивительное, иногда эта примета сбывается. И так хочется поверить в нее самому.
Понятно, что в праздники  без шампанского не обойтись, и следует заранее позаботиться о его выборе. Потому как от выбора этого напитка зависит ваше настроение и радость ваших друзей и близких. Ведь правильно подобранное шампанское, с удачной закуской, определяют настроение всего праздничного вечера. И найти такой напиток довольно непросто. Для этого нужно хоть немного  разбираться в шампанском, и понимать, как его лучше всего использовать.
В самом начале своей иммигрантской карьеры, я пришел в гости к своим приятелям с бутылкой знаменитой «Вдовы Клико» (Veuve Clicquot) , о которой в детстве так много читал у Пушкина и... был жутко разочарован вкусом этого  популярного бренда. Ведь я в свое время вся Россия упивалась именно им.
Не меньше были разочарованы и хозяева, которые также ожидали от этого напитка, какого-то совсем другого вкуса. В общем, вечер не задался.
Дело в том, большинство иммигрантов старшего поколения выросли на «самом лучшем в мире» советском шампанском. Они не привыкли к тому, что настоящее шампанское, а не та шипучка, которой поили нас в той стране, практически не содержит сахара, а потому у него совсем другой вкус.
Кстати, еще во времена Пушкина, шампанское было гораздо слаще, и даже в начале прошлого века, можно было встретить полусухие сорта той же Veuve Clicquot. Но сейчас встретить шампанское с добавлением сахара крайне трудно. Та же Veuve Clicquot выпускает ограниченный тираж полусухого, но найти его не так просто.  Так если вы привыкли к сладкому вкусу слегка газированного вина,  лучше всего выбирать игристые вина, у которых весьма разнообразная палитра вкусов, но которые и вином то, назвать трудно. Впрочем, мы еще о них расскажем.
Для того чтобы  понять, в чем же собственно состоит разница между  игристыми винами и собственно шампанским, совершим небольшой исторический экскурс в средневековую Францию, где и родилось это чудо.
Итак, шампанским называют игристое вино, которое начали производить во французской провинции Шампань.  Появление на свет такого вина можно считать следствием технологических проб и ошибок тамошних виноделов.  
Шампань той поры славилась своими винами, которые до появления бургундских сортов, считались одними из лучших в стране. Но развитие этого ремесла, увеличение рынков сбыта, привели местных виноделов к определенным проблемам сохранения вина. Оказалось, что замечательно вино из Шампани совсем не так устойчиво, как хотелось бы. Шампанские вина не выдерживали зимовки в подвалах, так как в результате брожения дрожжей, которые поглощали остаточный сахар в винограде, вино в бочках становилось игристым. А игристое вино быстро портилось, и что еще страшнее - взрывалось.
Эту особенность заметили бенедиктинцы из монастыря Сен-Иллер, которые стали специально добавлять в сухое белое вино перед закрытием бочки небольшое количество сахара, что и приводило к появлению пузырьков углекислого вина. Монахам игристое легкое вино пришлось по вкусу, так как оно создавало необычайную легкость,  “вызывая приступы беспричинного веселья”.
Но большинство других виноделов подобную игристость воспринимали как недостаток, и всеми силами пытались с ней бороться. К счастью, безуспешно.
Популярность игристых вин постепенно росла. Но настоящий прорыв случился в конце XVII века, когда монах-бенедиктинец  Дом Пьер Периньон, которого многие считают отцом этого напитка, нашел новые технологии.
Об этом новаторе можно рассказывать долго, однако согласно легенде именно Периньон додумался  разливать шампанское в бутылки, чтобы удерживать в вине углекислый газ, он же  предложил закрывать эти бутылки деревянными пробками, закрепляя их шпагатом, чтобы те не взрывались от газа. Периньон также ввел в оборот специальные английские бутылки из толстого стекла, а которых дозревало игристое вино. Это значительно снизило вероятность «самоподрыва» шампанского.
Подобные изменения позволили монахам увеличить выпуск шампанского, и оно начало постепенно завоевывать всю страну, а затем и мир. Этот напиток богов, как называли его аристократы в XVII веке, стал распространяться по всем сословиям, а в прошлом веке набирал повсеместную популярность.  
Начиная с 1950 года,  продажи шампанского неуклонно растут, и, увеличившись в четыре раза, превысили 200 миллионов бутылок. И шампанский бум продолжает расти, несмотря на кризис.
С ростом популярности игристых вин на рынке кроме французского шампанского появились десятки шипучих и прочих газировок, которые делаются по современным технологиям, предусматривающим добавление в вино углекислого газа. Такой напиток гораздо легче производить, а его себестоимость гораздо ниже. И все это до определенного этапа называлось шампанским.
Такая существенная разница стала причиной активной борьбы производителей настоящего шампанского за свой бренд. Эта борьба закончилась победой французов, так что теперь шампанским могут называться только вина, которые произведены в соответствующей провинции из сырья, которое там же было выращено. Сейчас в провинции Шампань работает около 300 шампанских домов, которые осваивают продукцию 19 000 местных виноградников.  И главное, производство шампанского регламентировано технологиями, которые существовали еще с XVII-XIX веков в этом регионе, так что все вина должны выдерживаться на протяжении как минимум 3 лет. Компании, правда, могут выпускать вина и меньшей выдержки (15 месяцев), но обязаны указывать это на этикетке знаком NV (non vintage). Обычно такие виды шампанского  стоят дешевле, хотя это не всегда влияет на их качество.  
Все остальные виды игристого вина, такие как испанская кава, или немецкий зект, даже замечательное итальянское асти спуманте, - всего лишь хорошие игристые вина - младшие родственники знаменитого шампанского.
Кстати, такие шипучки производятся и во Франции. Они достаточно хороши, хотя для производства используют совершенно иной состав винограда. Все они выходят под маркой креман  (Creman), и вполне могут занять свое место на столе. Так что прежде, чем отправляться в магазин за шампанским, решите для себя какое вино, вы хотели бы употребить в самом начале года.
Я бы рекомендовал вкусить (именно так) настоящего шампанского. Оно все-таки разительно отличается по вкусу от различных удачных подделок и заимствований. Если сформулировать коротко, чем отличается хорошее шампанское от плохого, это сбалансированный вкус, мягкость,  ощущение свежести во рту в лучшем случае, или кисловатая колючая жидкость без запаха и вкуса в худшем.
В наших магазинах можно найти шампанское на любой вкус и кошелек. И если вы надумали приобрести настоящее шампанское, то я бы рекомендовал несколько брендов этого игристого напитка, которые стоят относительно дешево (40- 60 долларов за бутылку),  и позволят вам не только получить удовольствие, но и понять, что это такое  -  настоящее праздничное вино.
И, конечно,  первым мы представим самый известный иммигрантам бренд Veuve Clicquot и его основной продукт - Brut Yellow Label.
Это шампанское делается из бленда нескольких сортов винограда, а потому выбирает в себя легкие нотки цитрусовых и минералов от Шардоне, привкус лесных ягод от Пино Менье, и структуру Пино Нуар, которое доминирует в этом бленде. Это вообще фишка шампанских виноделов, которые научились из черного винограда делать отличное белое вино.
Brut Yellow - это  отличный вид элегантного шампанского, которое отличается легкой кислинкой с привкусом свежих яблок. Вообще, оранжевая этикетка этого бренда уже давно стала символом качества напитков компании Veuve Clicquot.
Бутылку этой марки можно приобрести по цене 39 - 47 долларов, что достаточно дешево для приличного шампанского.
Однако в общей линейке Veuve Clicquot (а у большинства домов она достаточно невелика) стоит обратить внимание на бренд Vintage 2004. Это был замечательный год для изготовителей шампанского, и  купаж, изготовленный ограниченным тиражом, вобрал в себя лучшие качества напитка. Да и стоит он не слишком дорого для хорошего шампанского – 75-80 долларов за бутылку.
Среди малоизвестных домов шампанского представляет интерес продукция дома Boizel: Champagne Brut Rйserve.
Эта компания возникла еще 1834 году и сейчас управляется пятым поколением этой семьи, которое, сохранив основные способы изготовления этого напитка, сумело добиться замечательного результата.
Во вкусе этого шампанского доминируют фруктовые тона: абрикос и груша, которые легко оттеняет привкус цитрусовых. Притом, что для изготовления такого вина используется традиционный бленд, однако виноград используется из 50 местных хозяйств, что обеспечивает этому напитку совершенно неповторимый вкус. Лучшим спутником к такому шампанскому станет копченный лосось, устрицы или другие морепродукты, которые позволят гораздо лучше ощутить прелесть этого напитка.
Французские специалисты утверждают, что этот небольшой дом уверенно подтверждает свою репутацию компании, которая способна продавать по умеренным ценам продукцию мирового уровня. Бутылку шампанского этого можно приобрести за 40-45 долларов.
Достаточно интересна продукция известной компании (1833 год) Louis Roederer. Ее брют -  NV Brut Premier можно даже назвать истинным представителем Шампани.  Тонкий букет этого вина, богатый ореховым ароматом  и свежими цветочными нотами, оттеняют его сложный, насыщенный вкус. Бокал такого вина, может запомниться надолго, и уж точно соответствует атмосфере праздника.  Бутылку такого вина можно приобрести по цене от 39 до 54 долларов.
Любителям сэкономить можно предложить калифорнийское игристое, которое по тем же рецептам и технологиям (но из другого винограда) выпускает та же компания  Roederer Estate Brut. Это замечательная подделка под Дом Периньон, со всеми его оттенками,  однако,  американский образец стоит всего 20 долларов за бутылку.
Одним из самых популярных в нашей стране брендов является шампанское компании G.H. Mumm  -  NV Cordon Rouge. Один из старейших домов шампанского уже второй век предлагает качественный продукт. У этого шампанского свежий и элегантный вкус с ароматами карамели и фруктов, а каждый его глоток приносит ощущение законченности вкуса. Как утверждает Vine Spectator, марка Cordon Rouge - идеальное вино для праздников и торжеств. Стоит бутылка такого шампанского 40-45 долларов бутылка.
Ну, а любителям сладковатого шампанского,  можно порекомендовать G.H. Mumm demi-sec. Обычно такая марка выпускается небольшими сериями, которые не вполне относятся к настоящему шампанскому. Но именно эта марка пользуется огромным спросом в Европе и США. В нем отлично сочетаются привкус лесных ягод, с легким ароматом груши и персика. Стоимость бутылки 35-45 долларов. А что касается повышенной сладости, оставим это на совести производителей.
И, наконец, для тех, кто не так ограничен в своих средствах, представим продукцию самой известной в мире компании Moлt & Chandon,  знаменитый Dom Perignon.
Вот уже 250 лет эта компания выпускает самые известные и престижные марки шампанского.  С самого начала дом Moet & Chandon являлся одним из главных официальных поставщиков королевских дворов. В свое время его вино поставлялось Людовику XV, а Наполеон Бонопарт сам заезжал в поместье, когда оказывался в Шампани.
Среди клиентов, которым Moet & Chandon поставлял свои вина, был Томас Джефферсон, а король Англии Эдуард VII настолько полюбил это шампанское, что повсюду ходил в сопровождении слуги, носившего за ним корзину с парой-тройкой бутылок. И сегодня дом Moet & Chandon является поставщиком шампанского королевы Великобритании Елизаветы II.
Бренд Dom Perignon, в честь известного монаха, начала выходить в 1934 году, и сразу же привлекла внимание любителей этого напитка. Это винтажное шампанское многие специалисты считают лучшим образцом французского виноделия. Его отличают мягкие ароматы дуба и лесных цветов. В целом, этот удивительно гедонистический напиток, как и положено настоящему шампанскому, стопроцентно соответствует понятию того, что есть такой бренд. Стоимость бутылки обычного Dom Perignon достаточно велика - 130-170 долларов. Но это вино стоит своих денег.
В свое время игристое вино было напитком богачей и аристократов. Однако в наше время каждый может позволить себе отметить праздник c игристым вином.
К примеру, знаменитую Veuve Clicquot могут заменить такие бренды французского кремана как Cremant de Limoux или  Cremant de Bourgogne, которые стоят меньше 20 долларов за бутылку.
Стоит обратить внимание на итальянское вино Prosecco, которое отличает цветочный аромат с легкими тонами яблока, цитрусовых и миндаля.  Когда-то компания, выпускающая Prosecco, занималась изготовлением сладких вин. Сейчас самое сладкое - это его цена: 11 долларов. Впрочем в магазинах можно встретить версию Prosecco с небольшим содержанием сахара, она маркирована extra dry.
Если уж речь зашла о полусладких и полсухих видах игристого вина, то я бы рекомендовал такие вина как Asti Spumante  и Moscatto. Эти необычайно легкие напитки, и бутылку хорошего   Asti Spumante можно найти за 10 долларов.
И, наконец, самое любимое американцами игристое вино - калифорнийское Korbel Sparkling Natural Sparkling Wine ($12.99). Эта замечательный бленд пино нуар и шардоне удивительно легко пьется. Хотя для настоящих поклонников шампанского этот напиток излишне сладковат.
Теперь вам будет легче выбрать игристое вино по вкусу и встретить Новый Год во всеоружии. С наступающими вас!
P.S, Только не забывайте, что любое игристое вино лишь кажется таким легким, опьянение от его чрезмерного употребления может быть весьма тяжелым.

М. Ветров