Две улицы

Америка
№47 (709)

Большинству американцев неведомо чувство зависти, и обсуждать чьи-то доходы здесь считается неприличным. Такая информация считается конфиденциальной, но досужие журналисты ежегодно добывают из своих источников данные о размерах предновогодних бонусов-премий для ведущих финансистов Уолл-стрит и публикуют их в надежде привлечь внимание к своим статьям под броскими заголовками и с обилием астрономических сумм. Обычно реакция рядовых обывателей ограничивается восхищенными восклицаниями типа “Wow!” и “Good for them!” В этой стране давно и четко личный успех оценивается долларом, и если кому-то платят бешеные деньги, стало быть, он того заслуживает. 
Однако, начиная с прошлого года, практика выдачи ежегодных бонусов начала вызывать у многих американцев смешанное чувство недоумения и протеста. За какие достижения премируются специалисты финансового мира, если в результате их деятельности вся финансовая система Америки вдруг оказалась на грани полного коллапса, ввергнув экономику страны в состояние глубокого кризиса? Крах таких гигантов Уолл-стрит, как Bear Sterns, Lehman Brothers и Merrill Lynch, не только посеял панику среди инвесторов, но и встревожил Вашингтон. Во избежание полного хаоса правительство срочно выделило сотни миллиардов долларов на спасение других  крупнейших финансовых учреждений и банков, в том числе оказавшихся на грани банкротства AIG, Citigroup, JP Morgan, Goldman Sachs, Morgan Stanley... В результате дефицит госбюджета удвоился и сегодня уже перевалил за немыслимый ранее барьер 1 триллион долларов. Тем временем экономика страны не подает никаких признаков оживления, а государственное управление по труду впервые за последние 25 лет зарегистрировало уровень безработицы в стране свыше 10% работоспособного населения, причем в эту пугающую цифру не включены те жители страны, кто уже окончательно распрощался с надеждой устроиться на работу либо вынужден был смириться с резким понижением в зарплате. 
И вот в таких условиях мы сегодня получаем известия о готовящихся к выплате рекордных суммах премиальных по итогам работы за 2009 год, причем в числе получателей крупных бонусов числятся менеджеры тех самых фирм, которые бы еще в прошлом году прекратили свое существование, если бы не срочное вливание гигантских сумм из карманов налогоплательщиков! Так, например, глава страхового гиганта AIG, на поддержание которого из госбюджета выделено 180 миллиардов долларов,  Р. Бенмош приготовил себе новогодний подарок в виде чека в 10.5 миллиона долларов. Глава финансовой фирмы Goldman Sachs, получившей от правительства «всего лишь» 10 миллиардов помощи, рассчитывает удвоить свой прошлогодний «улов» в 42 миллиона. А в целом в финансовой индустрии в этом году уйдет на выплату «компенсаций» свыше 70 миллиардов долларов.
 «Такова традиция Уолл-стрит», - смущенно улыбаясь, поясняют нам представители финансовой элиты. - У нас принято в общий пакет оплаты этого нелегкого труда включать, помимо обычной ставки, еще и непременный бонус, а также акции компании, которые работник может обналичить по своему усмотрению». Критики же напоминают, что традиция бонусов практиковалась в те далекие времена, когда на Уолл-стрит преобладали частные фирмы, хозяева которых компенсировали совместный труд своих партнеров по результатам года. А сегодня речь идет о «публичных» компаниях, управляет которыми менеджмент, а фактическими хозяевами являются владельцы акций – частные инвесторы, банки, пенсионные и другие фонды. Естественный стимул для работников таких компаний – вознаграждение пакетом акций своих компаний, цена которых бы постоянно росла на фондовой бирже. Но дальновидные менеджеры Уолл-стрит, помимо акций, регулярно добавляют к своим зарплатам еще и старомодные бонусы, чтобы в случае плохой работы компании и падения акций не пострадать лично.
Яркий пример – история краха старейшей брокерской фирмы страны Lehman Brothers, которая еще в середине XIX века начинала свой бизнес с перепродажи хлопка. Последний глава фирмы Дик Фалд упаковал в свой обширный карман 490 миллионов в виде зарплаты и бонусов, но при этом рассчитывал еще на 1 миллиард от продажи своей доли акций, ради чего вверг всю компанию в такой неоправданный риск, от которого бы отшатнулся даже самый завзятый гэмблер в казино. В итоге знаменитая фирма обанкротилась, миллионы инвесторов потеряли деньги, а тысячи служащих выстроились в очередь за получением пособия по безработице. Когда летом прошлого года в Конгрессе проводились слушания о банкротствах известных банков, ваш автор высидел тягостные часы перед монитором, тщетно пытаясь уловить хотя бы намек на легкое раскаяние в содеянном зле из уст Дика Фалда. На пристрастные вопросы конгрессменов «Вы не лгали, когда за три недели до банкротства предсказывали хорошие результаты фирмы?» и «Не кажется ли Ваша зарплата неоправданно завышенной?» Дик Фалд намеренно заполнял отведенное время длинной паузой, а потом после перешептывания со своим адвокатом бесстрастным голосом произносил короткое «Нет». В этом же году ни Д. Фалду, ни большинству других менеджеров прогоревших фирм уже не нужно укрываться за спинами умелых адвокатов во избежание судебных исков от разоренных инвесторов: буквально на днях Бруклинский суд отклонил криминальные обвинения против бывших руководителей Bear Sterns, которые так же, как и Фалд, до последних дней существования фирмы уверяли в ее устойчивости, хотя уже приготовили личные чемоданы для быстрого покидания тонущего судна. Трудно что-либо придумать лучше этого в качестве привычного новогоднего подарка оставшимся не у дел менеджерам!
Но, кажется, отношение рядовых американцев к сложившимся порядкам на Уолл-стрит начинает меняться. Об этом свидетельствует недавний опрос, проведенный журналом «Тайм», согласно которому 63% опрошенных считают заработки менеджеров высшего звена неоправданно высокими, а 71%  выступают за ограничения на выплату бонусов. С мнением большинства не может не считаться Вашингтон, где в Министерстве финансов ввели новую должность – так называемый «царь по зарплатам», на которую назначен известный юрист Кен Файнберг. В его обязанности входит контроль за распределением «компенсаций» для 700 руководителей американских компаний, получивших помощь от государства. В качестве первого шага он предложил руководству каждой компании представить на утверждение суммы бонусов за 2009 год исходя из их собственного понимания «честного вознаграждения».
-Результат сразил меня наповал, - с неприсущими юристу эмоциями говорит мистер Файнберг, который до своего последнего назначения был занят распределением компенсаций жертвам теракта 11 сентября 2001 - Совершенно очевидно, что понятие о достойном вознаграждении за труд у финансистов разительно отличается от мнения большинства других граждан. То, что считается нормальным у обитателей Уолл-стрит, звучит дико для жителей Мэйн-стрит, на которой проживает все остальное население Америки.
После длительного раздумья и консультаций «царь по зарплатам» рекомендовал понизить размер бонусов для ведущих менеджеров, хотя окончательные суммы остаются впечатляющими. Например, 22 «топ»-менеджера двух самых крупных банков в стране -  Сitigroup и Bank of America - получат премиальные по 5 миллионов каждый. Наложены ограничения по времени на продажу акций, которые также выдаются работникам в качестве поощрения их труда. Установлены сроки возврата денег в государственный бюджет (Goldman Sachs уже вернул срочный заем после улучшения дел в своем бизнесе). И все же общее настроение среди рядовых налогоплательщиков остается скептическим, что наглядно отражено в результатах опроса: 75% опрошенных уверены, что финансовый кризис ничему не научил заправил Уолл-стрит и они скоро вернутся к рискованным гонкам за быстрым обогащением вплоть до нового кризиса, который непременно когда-нибудь снова потрясет не только финансовый мир, но и всю экономику страны.