ТРОФЕЙ УЕХАЛ В ИТАЛИЮ

Спорт
№46 (708)

Теннисистки Италии выиграли Кубок Федераций - главный приз неофициального женского командного чемпионата мира.
 В решающем поединке они переиграли сборную США. Судьба трофея практически решилась по окончании третьего матча, в котором Флавиа Пеннетта в двух сетах обыграла Мелани Оудин (7:6, 6:2) и общий счет стал 3-0 в пользу хозяек кортов. Итоговый результат финала 4:0 в пользу итальянок. Благодаря этой победе сборная Италии стала первой в рейтинге сильнейших женских команд. 
Американки приехали в город Реджо-ди-Калабрия без своих лидеров - сестер Уильямс. Младшая - Серена - первоначально была включена в заявку по ее же желанию, однако в последний момент она отказалась ехать в Италию, сославшись на физическую и моральную усталость. Напомним, что Уильямс-младшая не выступала за сборную страны с 2007 года.
“Мы - аутсайдеры, - отметила капитан сборной США Мери-Джо Фернандес на пресс-конференции после жеребьевки, которая свела в первом матче ее подопечную Алексу Глэтч с Флавией Пеннеттой. - Сестры Уильямс в последние 10 лет не часто  играли за сборную. Они обе изъявляли желание быть с нами здесь, но потом поменяли решение. Но я надеюсь, что они все же осознают, насколько почетно выступать за сборную в Кубке Федерации”. Капитан отметила, что сестры подверглись критике со стороны американской прессы за отказ представлять свою страну в финале розыгрыша.
Фернандес признала, что их отсутствие автоматически делает американок аутсайдерами поединка. Но заметила, что сложившаяся ситуация имеет и положительный момент для ее команды: “Я уверена, что принимающая страна всегда испытывает больше давления, - заметила Фернандес. - В финале оно еще больше увеличивается. Поэтому для сборной Италии, стремящейся к своему первому домашнему титулу, давление будет ощущаться крайне сильно”.
Жеребьевка решила, что во втором матче Мелани Оудин встретится с Франческой Скьявоне. На второй день были запланированы одиночные поединки Пеннетта - Оудин и  Скьявоне - Глэтч, а также парная встреча, на которую были заявлены Сара Эррани/Роберта Винчи и Лизель Хубер/Ваня Кинг. Последняя попала в команду после отказа Серены Уильямс. Для победы в матче необходимо было выиграть три поединка.
Для американок это был 27-й финал Кубка Федерации. В активе самой успешной команды в истории соревнований 17 титулов. Достижения итальянок гораздо скромнее: третий выход в финал и одна победа в 2006 году. В матчах Кубка Федерации сборные Италии и США ранее встречались девять раз, и итальянкам не удалось одержать ни одной победы. Причем пять из девяти поражений они потерпели как раз на грунтовом покрытии, на котором проходил финал-2009. Лишь в трех случаях сборной Италии удалось избежать поражений с сухим счетом. Предыдущее противостояние этих команд (в четвертьфинале Кубка Федерации-2003) завершилось безоговорочной победой американок (5-0). Из участниц нынешнего финала на корт тогда выходила только Скьявоне.
Сборная США не выигрывала этот турнир с 2000 года. В прошлом и позапрошлом годах обладателями Кубка Федерации были российские теннисистки, а в 2006 году победу праздновали итальянки. 
В нынешнем розыгрыше на пути к финалу Италия обыграла Францию (5-0) и Россию (4-1), а США одолели Аргентину (3-2) и Чехию (3-2).
В этот раз американки не сумели пополнить свой актив, зато итальянки завоевали второй в своей истории трофей.  
Задел сделал лидер команды 27-летняя Флавия Пеннетта, выигравшая у Алексы Глэтч в первом поединке. Всего за 1 час 5 минут она переиграла соперницу - 6:3, 6:1. Второе очко Италии принесла Франческа Скьявоне во встрече с Мелани Оудин. Матч завершился со счетом 7:6, 6:2 в пользу опытной итальянки.
Пеннетта получила шанс досрочно завершить командный поединок. Для этого ей надо было выиграть и второй свой матч - у Оудин. До игры юная американка призналась, что настроена бороться за победу в поединке против Пеннетты и вернуть матчу интригу. В случае победы Флавии сборная Италии досрочно становилась победителем Кубка Федерации-2009.
“Мне нравится играть под давлением. Я понимаю, что болельщики будут сходить с ума, но это именно то, что поможет мне сфокусироваться на игре”, - заявила Оудин.
Капитан сборной Италии Коррадо Барадзутти, несмотря на превосходство своей команды над соперницами, избегал разговоров о досрочной победе: “Мы счастливы, но работа еще не закончилась. Мы должны быть предельно сконцентрированными и сфокусированными, нам еще предстоит долгий путь”.
Но для его команды и дальше все сложилось очень удачно. В итоге итальянские теннисистки не позволили соперницам одержать ни одной победы. После досрочной победы, которую принесла Италии Пеннетта во встрече с Оудин, было принято решение не проводить вторую одиночную игру и перейти сразу к парному поединку. В упорной борьбе Сара Эррани и Роберта Винчи взяли верх над Лизель Хубер и Ваней Кинг - 4:6, 6:3, 11:9.
Итоговый счет финала Кубка Федерации между сборными Италии и США стал 4-0 в пользу хозяек кортов.
Коррадо Барадзутти, который возглавляет национальную сборную с 2002 года, назвал эту победу “историческим событием для всей страны“. “Это нечто невероятное, девочки переписали историю итальянского тенниса, это великий момент. Мы не Америка, для нашей страны сегодняшний триумф сродни сбывшейся мечте”.
Франческа Пеннетта заявила, что она и ее подруги по команде приложили все усилия, чтобы достичь своей цели. “Ощущения великолепные, - сказала первая в истории итальянская теннисистка, вошедшая в десятку мирового рейтинга. - В начале недели было много ожиданий, мы немного нервничали. Теперь же будем праздновать от души”.