КУБОК ГЛС-2009 • ГОНКА ЗА ТИТУЛ

Спорт
№45 (707)

ПЛЕЙ-ОФФ
Восточная конференция
“Колумбус крю” - “Реал Солт-Лейк” - 0:1
“Чикаго файер” - “Нью-Ингленд революшн” - 1:2
Западная конференция
“Хьюстон дайнамо” - “Сиэтл соундерс” - 0:0
“Лос-Анджелес гэлакси” - “Чивас Ю.Эс.Эй.” - 2:2

Задолго до завершения регулярного чемпионата Главной лиги соккера США стало ясно, что действующие обладатели высшего титула футболисты “Колумбус крю” попытаются во второй раз подряд завладеть почетным трофеем.
Они раньше всех конкурентов обеспечили себе участие в кубковом раунде, завершив первую половину розыгрыша с лучшими показателями во всей Лиге. Даже поражение в последнем матче турнира во встрече с “Нью-Ингленд революшн” (0:1) не помешало им занять высшую строку в итоговой сводной таблице. “Крю” с 49 очками заняли первое место в Восточной конференции и на один пункт обошли лидеров Западной конференции “Лос-Анджелес гэлакси” и “Хьюстон дайнамо” (по 48 очков).
Так что на протяжении всего кубкового этапа “Крю” будут иметь преимущество своего поля. Если они смогут защитить свое звание, то составят компанию командам “Вашингтон Би.Си.Юнайтед” и “Хьюстон дайнамо”, в активе которых есть победные дубли. Столичный клуб первенствовал в двух первых чемпионатах ГЛС в 1996 и 1997 годах, команда из Техаса была лучшей совсем недавно - в 2006 и 2007 годах. Вообще клуб из Вашингтона является самым титулованным. Он четырехкратный обладатель Кубка ГЛС . Футболисты “Ди.Си.Юнайтед” пополнили свой послужной список победами в 1999 и 2004 годах. По два раза побеждали в чемпионатах также “Сан-Хосе эркуэйкс” (2001 и 2003) ) и “Лос-Анджелес гэлакси” (2002 и 2005). “Эркуэйкс” в этот раз нет среди соискателей высшего титула (они завершили регулярный розыгрыш с худшими показателями в Западной конференции), который разыгрывается 14-й год подряд. А вот “Дайнамо” и “Гэлакси” могут замахнуться на хет-трик. Напомним, что в списке чемпионов ГЛС фигурируют “Чикаго файер” (1998) и “Канзас-Сити визардс” (2000).
“Файер” и сейчас претендуют на Кубок. По итогам регулярного розыгрыша они заняли второе место (45 очков) в Восточной конференции после “Колумбус крю”. А третью путевку в плей-офф на Востоке завоевала самая невезучая команда Лиги - “Нью-Ингленд революшн” (42 очка). Четыре раза она играла в финале Кубка, но каждый раз удача сопутствовала соперникам. По два раза “Революшн” проигрывали футболистам “Гэлакси” (2002 и 2005) и “Дайнамо” (2006 и 2007). Путевку в плей-офф-2009 они завоевали после победы в последнем матче над “Крю” (1:0). Это позволило бостонцам обойти на два очка “Ди.Си.Юнайтед”, оставшихся на четвертой позиции.        
Что касается нью-йоркской команды “Ред буллс”, она провалила регулярный чемпионат и в сводной турнирной таблице Лиги заняла первое место с... конца. Команда набрала всего 21 очко и отстала на девять очков от аутсайдеров Западной конференции “Сан-Хосе эркуэйкс”.  После прошлогоднего взлета такого спада в игре “Быков” (в первых десяти розыгрышах команда выступала под грифом “Нью-Йорк/Нью-Джерси метростарс”, а четыре года назад сменила вывеску на “Нью-Йорк ред буллс”) никто не ожидал. Год назад “Ред буллс” впервые в истории ГЛС дошли до финала Кубка. Но в главном матче чемпионата-2008 они проиграли “Крю” со счетом 1:3.
В этот раз Западная конференция представлена в кубковом раунде пятью командами: “Хьюстон дайнамо” (48 очков), “Лос-Анджелес гэлакси” (48 очков), “Сиэтл соундерс” (47), “Чивас Ю.Эс.Эй” (45) и “Реал Солт-Лейк” (40). Такой приоритет Запада над Востоком объясняется тем, что в последние годы состав участников плей-офф определяется не по  традиционной для североамериканских профессиональных лиг схеме, когда во второй раунд чемпионата от каждой конференции выходит равное число команд согласно их показателям в регулярном розыгрыше. В ГЛС обладателей восьми путевок в плей-офф называет сводная таблица. Поэтому представительство конференций в третий раз подряд оказалось неравным. Дважды в предыдущие годы Восток имел преимущество над Западом - 5 против трех. В этот раз получилось наоборот. К слову, в 13 предыдущих чемпионатах 7 раз побеждали команды Востока, а шесть раз - клубы с Запада.
Главной неожиданностью регулярного розыгрыша эксперты признали отсутствие в числе соискателей Кубка ГЛС четырехкратных чемпионов “Вашингтон Ди.Си.Юнайтед” (Восток), которые набрали 40 очков, но по соотношению мячей пропустили вперед “Реал Солт-Лейк” (Запад). Открытием сезона  признано выступление команды “Сиэтл соундерс”, которая была основана всего два года назад. Со второй попытки она пробилась в плей-офф. Многие связывают этот успех с именем Зиги Шмида. Удивительно складывается его карьера в ГЛС. Он один из наиболее титулованных тренеров Лиги. И несмотря на это, Шмид не задерживается надолго на одном месте. В 2002 году он привел “Гэлакси” к победе в Кубке ГЛС, но вскоре покинул Лос-Анджелес. В прошлом году под его началом “Крю” впервые завоевали высший титул, и Шмид в очередной раз сменил прописку. Он уехал в Сиэтл и возглавил “Соундерс”.
Таким образом, пары первого круга плей-офф составили:
Восток - “Крю” - “Реал” и “Файер” - “Революшн”;
Запад - “Гэлакси” - “Чивас” и “Дайнамо” - “Соундерс”.
Согласно регламенту, команды, названные первыми, имеют преимущество своего поля. Серии из двух матчей они начинают в гостях и ответные матч проводят дома. Победители пар выявляются по сумме двух встреч.   
Именно подопечным Зиги Шмида представилась возможность открыть кубковый раунд. “Соундерс” у себя на арене “Квест-Филд” принимали двукратных чемпионов ГЛС “Хьюстон дайнамо”. В матче не было забито голов (0:0), зато было много жестких единоборств, которые часто переходили в откровенную грубость. Арбитр матча Рикардо Саласар упустил игру из-под своего контроля, и шесть его желтых карточек (по три игрокам каждой команды) уже не смогли подчинить футболистов. Особенно усердствовали игроки “Дайнамо”, которые должны благодарить арбитра за то, что их голкипер Пат Онстанд “вышел из воды сухим”.  
“Это не регби. Это - футбол. Но мне показалось, что судья не очень-то видит разницу. А мне очень хочется доиграть этот плей-офф со здоровыми ногами”, - возмущался после матча один из ключевых игроков “Соундерс” шведский полузащитник Фредди Люнгберг, признанный лучшим игроком ГЛС в октябре. 32-летний скандинав перешел в “Соундерс” из лондонского “Арсенала” в начале сезона. В последних трёх матчах за свою команду он сделал 4 результативные передачи. Две из них привели к голам в заключительном матче регулярного розыгрыша с “ФК Даллас” (2:1).
Хозяева и по своей вине упустили несколько реальных моментов для взятия ворот. А бывший основной вратарь сборной США Кэйси Келлер (за его плечами много лет выступлений в английской Премьер-лиге) дважды спас “Соундерс” от опасных выпадов гостей.
Для тренера Зиги Шмида эта победа стала 19-й по счету в матчах плей-офф (до этого он выигрывал с “Гэлакси” и “Крю”). Это рекорд среди коллег по ГЛС. 
В единственной смешанной паре стартового круга плей-офф между представителями Востока и Запада футболисты “Реала” из Солт-Лейк-Сити выиграли первую встречу у лучшей команды регулярного розыгрыша “Колумбус крю” - 1:0. Победный гол в ворота гостей на 88-й минуте провел Робби Фингли.
А вот Супер-Классико между двумя калифорнийскими командами “Гэлакси” и “Чивас Ю.Эс.Эй” завершился вничью - 2:2. Номинально хозяевами поля считались подопечные Брюса Арены (обе команды проводят домашние матчи в пригороде Лос-Анджелеса в городе Карсоне). Но им пришлось отыгрываться уже с четвертой минуты, когда счет в матче открыл Майкон Сантос. Через десять минут “Гэлакси” провели ответный мяч: отличился Майк Маги - 1:1. А перед самым перерывом Лэндон Донован вывел свою команду вперед. Однако удержать победный счет “Гэлакси” не смогли. На 51-й минуте хозяева прозевали быстрый выпад команды Предрага Радославлиевича (известного в мире футбола по прозвищу Преки) и после удара Майкела Галиндо счет стал 2:2. Потом “Гэлакси” надолго захватили инициативу благодаря стараниям Донована и Дэвида Бекхэма, но упустили несколько выгодных моментов. Дважды в критических ситуациях выручил “Чивас” голкипер Донован Рикеттс.
 * * *
В ближайшие два года в Главной лиге соккера США ожидается солидное пополнение. В будущем сезоне североамериканская Лига по европейскому футболу в свои ряды примет команду “Филадельфия юнайтед” (название условное). В таком случае этот город будет представлен во всех основных профессиональных лигах северного континента. В настоящий момент “Филадельфия филлис” защищают звание чемпионов Главных бейсбольных лиг во Всемирной серии против “Нью-Йорк янкис”. В Национальной футбольной лиге выступают “Филадельфия иглс”, в Национальной баскетбольной ассоциации - “Филадельфия-76”, а в Национальной хоккейной лиге - “Филадельфия флайерс”.
В 2011 году в ГЛС появятся сразу две команды. Одна из них будет представлять Канаду. Она уже создана в Ванкувере, и одним из владельцев клуба является известный баскетболист Стив Нэш - звезда НБА и лидер “Финикс санс”. “ФК Ванкувер” будет второй командой Канады в Главной лиге соккера после “ФК Торонто”.
В том же году 18-м членом ГЛС могут стать “Портленд тимберс”.