Третий титул "Меркьюри"

Спорт
№38 (961)

Форвард «Финикс меркьюри» Дайана Тораси отныне трехкратная чемпионка Женской НБА. За этот клуб она выступает на протяжении всей своей профессиональной карьеры с 2004 года. Первые два чемпионских перстня 32-летняя баскетболистка завоевала в сезонах 2007-го и 2009-го годов. В первом случае «Меркьюри» вырвали трудную победы у «Детройт шок» (3:2), а потом с таким же счетом одолели «Индиана фивер», а Тораси была признана самым ценным игроком финальной серии. По завершении поединка с «Чикаго скай» трехкратная Олимпийская чемпионка во второй раз получила престижный индивидуальный трофей. В третьем матче финальной серии в Чикаго она предстала настоящим лидером команды и вела за собой подруг. 14 из своих 24 очков она набрала в четвертой четверти и перечеркнула все надежды соперниц – 87:82. 24 очка в корзину своей бывшей команды забросила и Кэндис Дюпри.
Такую развязку сложно было ожидать. Ведь этот матч «Меркьюри» проводили без лучшего игрока оборонительного плана сезона в Лиге центрового Лиги Бритни Гринер, которая в предыдущей встрече в столкновении с соперницей получила удар в лицо. Она присутствовала в зале и страстно поддерживала подруг, но на площадку не выходила. Заменившая ее Эвеллин Кобрин очень старалась, и также внесла свой вклад в окончательный успех команды. С большой пользой действовала в обороне Дэванна Боннер (12 очков), завоевавшая свой второй чемпионский перстень (первый датирован 2009 годом).
Стоит отметить, что четыре из последних пяти финалов розыгрыша Кубка Женской НБА завершились со счетом 3:0. «Скай» ранее никогда не побеждали в чемпионате. Для них это был первый выход в финал. Причем, команда из Чикаго стала первой, участвовавшей в решающей серии с отрицательным балансом (15 побед и 19 поражений) по итогам регулярного розыгрыша.
В этом рейтинге лучшими были «Меркьюри». Подопечные Санти Бронделли выиграли 29 встреч (при пяти проигрышах) и установили рекорд Лиги по количеству побед в матчах первого этапа чемпионата.
«Дайана невероятная баскетболистка. Она всегда настроена на борьбу и нацелена на победу. Иногда она уходит в тень и больше выполняет черновую работу. Но таким образом, она создает подругам условия для удобной атаки. Лично я считаю Тораси лучшей в мире баскетболисткой. И ее вклад в победу команды невозможно оценить. Дайана всегда проводит свою лучшую игру,  когда в этом нуждается команда. Она истинный лидер и замечательный человек. Она – это «Меркьюри», - не могла скрыть своих чувств после финала главный тренер чемпионок Сэнди Бронделло, признанная лучшей среди наставников команд Женской НБА в завершившемся сезоне. К слову, она родилась и научилась играть в баскетбол в Австралии и в составе национальной сборной дважды стала серебряным призером Олимпийских игр (в 2000 и 2004 годах). Затем она продолжила карьеру в Женской НБА, где отыграла пять сезонов.
В свою очередь, Дайана Тораси выразила признательность тренеру и своим подругам: «Баскетбол командная игра. И победы творят команды. Без поддержки подруг невозможно рассчитывать на успех. Я хочу сказать им большое спасибо. Без них не было бы третьего  Кубка».
Как считают эксперты, в решающей серии в Западной конференции между «Меркьюри» и «Миннесота линкс» (вторая команда по итогам регулярного сезона в Лиге – 25 побед и 9 поражений) стала досрочным финалом. Подопечным Бронделло противостояли действующие на тот момент обладательницы высшего трофея («Линкс» трижды подряд играли в финале Кубка, а в 2011 и 2013 годах завоевала золотые перстни чемпионок). В этот раз команда  Шерил Риив сложила свои полномочия, проиграв «Меркьюри» со счетом 1-2. Тораси провела фантастически третий матч, набрав 31 очко. В конце третьей четверти, она забросила мяч в корзину соперниц со своей половины площадки.
Также трижды чемпионами Женской НБА были «Детройт шок» (в 2003, 2006 и 2008 годах). Чаще всех побеждали «Хьюстон кометс», первенствовавшие в первых четырех розыгрышах (1997, 1998, 1999 и 2000). К сожалению, команда из Техаса в 2000 году прекратила свое существование.
По итогам сезона-2014 была названа первая «патерка» Женской НБА, которую с возглавила лучший игрок регулярного сезона Майа Мур из «Миннесота линкс». Компанию ей составили Дайана Тораси и Бритни Гринер, Кэндис Паркер из «Лос-Анджелес спаркс» и Скуллар Диггинс из «Тулса шок».

Шалва Шали