Продуктовый секондхенд

Америка
№37 (960)

Жители Мэриленда Мелинда и Том Конопицки, (жена потеряла работу несколько лет назад, муж отслужил в армии, получил ранение, сидит на пенсии), вынужденные перебиваться на пособие, нашли отличный способ сэкономить свои скудные средства. Они стали посещать лавку, где по дешевке распродаются  продукты, срок хранения которых либо уже истек, либо вот-вот истечет.

На днях они приобрели в местном магазинчике B&E Salvage несколько упаковок вяленой говядины по 33 цента за штуку, десяток банок йогурта Chobani по 45 центов за банку и несколько упаковок куриного фарша компании Perdue по доллару за упаковку.

«Это немыслимая удача, - считает Том, - нам крайне редко удается в подобных магазинах (их всего два на всю округу) встретить мясные продукты. Большей частью здесь попадаются молочные продукты, и лишь иногда сосиски. Но все равно здесь гораздо дешевле, чем даже в Wal-Mart».

В Wal-Mart такая говядина стоит 89 центов, йогурт – 0,75-1 доллар, а фарш от 2 долларов и выше. Но разница, конечно, не только в цене, но и в том, что срок продажи говядины, которую купили Копницки, истек еще в марте, а срок хранения йогурта и мяса истекает через несколько дней.

«Ничего в этом страшного нет, - считает Мелинда, - вяленое мясо долго не портится, оно лишь становится жестче, из фарша я сегодня же что-то приготовлю, а йогурт простоит в холодильнике еще с неделю, мы уже не раз его брали, и он вполне выдерживает такой срок».   

«Ну и что, если срок годности просрочен, - добавляет Том, - когда я служил в армии, нам приходилось питаться готовыми блюдами (MRE), которые пролежали на складе 5-7 лет, и никто не жаловался».

Такой продуктовый secondhand давно распространен в США. Крупные магазины не хотят связываться с потребителем, предпочитая не выставлять на прилавки «сомнительные» продукты. Так что если на упаковке написано, sell by (рекомендуется продать) до 10 сентября, то уже 3-4 сентября вы такой продукт на прилавке не встретите. Также ликвидации подлежат продукты с деформированными или испачканными упаковками.

Магазины избавляются от таких товаров по-разному, устраивая распродажи, продавая по дешевке дилерам секондхенд, отдавая в дар организациям, помогающим продовольствием неимущим, или просто выбрасывая. 

К примеру, сеть Kroger, занимающая второе после Wal-Mart место в стране по доходам, перед истечением срока годности пускает продукты на распродажу (примерно тоже делает сеть ShopRite), а по истечении этого срока распродает по дешевке дилерам секондхенда. Wal-Mart снимает товары с продажи за 3 дня до истечения срока годности, и сразу же передает их благотворительным организациям.

«Мы никогда не будем продавать товары, - говорит представитель сети Томас Шорнан, - в отношении которых у потребителя могут возникнуть сомнения. Так что все идет на благотворительность. Неимущим. А так как неимущих или малоимущих в нашей стране с каждым годом становится все больше, то количество лавок продуктового секондхенда растет как на дрожжах, особенно в районах, заселенных бедняками. В некоторых штатах таким секонхендом торгуют прямо с машин на местных блошиных рынках.

Для части потребителей, потерявших из-за кризиса свою работу или резко сокративших доход, такие лавки превратились в основное место для шопинга.

« Я приобретаю трак с продовольственными товарами за 14 тысяч долларов, - рассказывает  Сэм Гронберг, торгующий в Аризоне, - номинальная цена такого товара тысяч сто, но естественно, что я продаю дешевле. И я не видел ни одного человека, который  бы отказался купить хлопья (Cereal) за треть цены».

Чему удивляться, если каждая шестая американская семья отоваривается у таких сэмов и питается уцененными, но вполне съедобными продуктами.

Бывший президент известной сети супермаркетов Trader Joe’s, славной своими дешевыми брендовыми продуктами, Даг Роч,  недавно открыл в бедном районе Бостона огромный магазин Daily Table, куда свозятся «испорченные» продукты со всех местных супермаркетов. Здесь их можно купить на 50-70% дешевле обычной цены.

 Но так ли уж безопасны продукты, на которые набрасываются бедняки?

Согласно исследованиям гарвардского института Food Law & Policy Clinic, примерно 40%  выбрасываемых на свалку продуктов, вполне пригодны к употреблению.

«Вы даже представить себе не можете, - утверждает профессор этого института Эмили Либ, - какие продукты можно встретить в мусорных баках супермаркетов! Там можно найти даже упаковку свежих яиц, которую выбрасывают из-за того, что одно из дюжины разбито. А сколько хороших продуктов выбрасывается из-за того, что оптимальный срок для продажи истек? 

Все это происходит только из-за того, что большая часть американцев ошибается в чтении ярлыков на продуктах и в понимании терминов. Они не понимают, что все эти sell by или use by никакого отношения к безопасности продукта не имеют. Это рекомендации продавцу относительно свежести и вкусовых качеств продукта.

Но потребитель из супермаркета обычно путает эти понятия и либо отказывается покупать просроченный продукт, либо устраивает скандал. Поэтому ритейлерам гораздо проще снять его с продажи». 

По мнению Либ, лишь небольшая часть просроченной упакованной и заранее приготовленной продукции представляет собой опасность для потребителя. И то подобное происходит лишь в случаях, когда продукт заражен опасной пищевой бактерией – листерией. 

В основном такая опасность касается сыров, молочных продуктов, мяса,  приготовленных салатов, рыбы. В этом случае опасность заболеть действительно велика.

«Но при заражении листерией, - подчеркивает Либ, - эти продукты смертельно опасны и до истечения срока годности. То есть согласно данным исследователей, срок годности продуктов, проставленный на упаковке, ничего не говорит о безопасности употребления той или иной пищи. Нами не установлено ни одного случая отправления из-за того, что потребитель съел просроченный продукт».

Для того, чтобы сократить количество выбрасываемых продуктов, Либ предлагает стандартизировать систему ярлыков на национальном уровне.

«Эта мера поможет потребителю, - считает она, - лучше разобраться в том, что на самом деле находится внутри упаковки».  

За редким исключением (детское питание или безрецептурные лекарства) федеральные власти США не регулируют сроком годности продажу тех или иных продуктов. Прерогативы защиты населения от просроченных продуктов переданы местным властям. А те в большинстве случаев оставляют эту проблему на совести производителя и продавца, ведь именно им в случае отравления придется отвечать за свою продукцию в суде.

Но в некоторых штатах ограничения на продажу просроченных продуктов существуют. К примеру, в Кентукки, регулируется только срок годности молока, молочных продуктов и моллюсков. Представители местного департамента здравоохранения следят за тем, чтобы на полках просроченные продукты не залеживались, а также чтобы приготовленная пища продавалась в целых упаковках и не подвергалась возможности заражения микробами. Все остальное – на усмотрение потребителя.

«Конечно, часть просроченных продуктов трудно назвать вкусной, - считает представитель департамента здравоохранения Дин Линч, - однако это не значит, что она опасна, и что ее нельзя есть». 

Подобные правила, ограничивающие продажу просроченных продуктов, есть в Нью-Йорке, Огайо, Калифорнии и десятке других штатов. А вот в Индиане ограничений на продажу просроченных продуктов нет, местные власти считают, что потребитель в состоянии сам разобраться, что ему покупать. Именно так поступают покупатели из секондхенда.

«Когда покупаешь продукты в секондхенде, - рассказывает житель Бруклина Пит Ритино, - в первую очередь нужно ориентироваться на самого себя. На свои знания, свое обоняние, свои глаза. Я думаю, что большинство людей  в состоянии отличить плохой продукт от хорошего. В своем магазинчике я постоянно беру  замечательный сыр Saga, который в супермаркете стоит около 4 долларов упаковка, а здесь продается по полтора. К сожалению, этот сыр появляется в магазине примерно два раза в месяц, и небольшими партиями, так что выловить его не всегда удается. Кроме того, я приобретаю кофе, который не хуже, чем в супермаркете Shop Rite, только здесь он в два раза дешевле. То же  самое можно сказать о меде и консервированных бобах. Так что не стоит делать из срока годности фетиш, большинство продуктов хороши и после его истечения».

Сотрудники организации Dare to Care Food Bank, в Луисвилле, которые поставляют «испорченную» продукцию в 250 благотворительных организаций и шелтеров, пытаются объяснить то же самое своим клиентам. Иногда им это удается. А если нет, то и этой организации приходится выбрасывать тонны еще нормальных продуктов в мусор. 

Отдали б все это в секондхенд, там бы все разобрали.

Оксана Приходько