КАСАНИЕ ТЬМЫ, ИЛИ ОДНАЖДЫ В НЕГЕВЕ

Литературная гостиная
№37 (699)

Продолжение .
Начало №694-698

Любовник? Ох, не верится...
Если бы Марина полюбила другого мужчину и ушла к нему, то, несмотря на всю болезненность разрыва, Сергей не стал бы устраивать диких сцен и преследовать их. Не похож он на ослепленного ревностью мавра...
Да, но Яффа видела, как Марина выходила из квартиры, нежно обнявшись с каким-то типом.
А если ей приказали в таком виде спускаться по лестнице - на случай встречи с соседями?! Чтобы никто не понял, что речь идет о похищении.
“Да, именно о похищении!” - с абсолютной убежденностью понял Сергей.
А заставить ее изобразить пылкую влюбленность нетрудно - он, похолодев, подумал о мирно спящем в своей комнате Илане...
Понятно, почему она и сережки свои бриллиантовые сняла и бросила в ящик - ей было все равно, как она будет выглядеть - красоваться не перед кем... А, может быть, это был жест отчаяния - она уже не надеялась вернуться сюда.
Да, все складывается так, будто Марину похитили. Кто? Ну не сутенеры же... Будут они такую бодягу разводить. Быстрее нелегальных девиц завезти.
Видимо, разгадка кроется в российском прошлом Марины.
Что, что им от нее надо? И кто они - эти непонятные люди, увозящие Марину среди ночи, а потом морочащие ему голову из-за границы?..
“Ясно, что это группа - хотя бы в несколько человек”, - подытожил свои рассуждения Сергей.
Здесь, в Израиле, их по крайней мере двое - ее “любовник” и шофер машины, на которой они уехали; да еще там, в России, всякие артисты-режиссеры.
Видимо, Марину удерживают силой. Это она и хотела сказать в своем коротком звонке. Она отчаянно просила помощи, но не успела договорить. Сергей сжал руки, пытаясь рассуждать спокойно.
Сразу после Марининого звонка позвонил неизвестный и попросил к телефону некоего Якова.
“Кому это среди ночи Яков неведомый понадобился? - усомнился Сергей. - Сколько тут жили - никто не ошибался и в полночь Якову не названивал... Может быть, позвонили с другого телефона, чтобы мы к предыдущему номеру “вернуться” не смогли?”
Сергей подошел к телефону и быстро набрал *42. Послушал унылые, длинные гудки и положил трубку.
“Из автомата, наверное, позвонили”, - решил он, вглядываясь в белеющий на столе листок с торопливо записанными на нем словами.
“Какое имя странное! - удивился Сергей, - Испанское, что ли, а может, итальянское”.
- Ну что, идальго, поищем тебя в телефонном справочнике...
Он достал из тумбочки под зеркалом толстую телефонную книгу южного округа и открыл ее на нужной странице. Тщательно просмотрел столбцы с похожими фамилиями, но ничего подходящего не нашел.
Сергей убрал на место книгу, сел в кресло и, прикрыв глаза, посидел так несколько минут.
“А может быть, это не только личное имя человека, - внезапно подумал он. - А вдруг это название матнаса какого-нибудь или улицы?”
Он снова достал телефонную книгу, открыл ее на странице с напечатанным в алфавитном порядке перечнем улиц Беэр-Шевы. Нашел нужную букву. И сразу же  увидел нужное название. Сергей обрадовался так, будто встретил старого друга.
“Вот ты где обитаешь, дорогуша! - почти любуясь названием улицы, ликовал он. - Сейчас мы тебя на карте найдем”.
Ага! Вот она - маленькая улочка, почти переулок. Там и домов-то жилых, наверное, четыре-пять, не больше. Может быть, вообще одни гаражи да мастерские. От новых жилых кварталов это довольно далеко.
Сергей возбужденно заходил по комнате.
“Вот что, - решил он. - Не пойду завтра на работу, отпрошусь на неделю. Не уволят, поди... Моше вон мне все время похвалы расточает”.
Он остановился у окна, невидяще глядя в темноту.
“Завтра попробую по этой улице пройтись, - наметил он. - Посмотрю, что там за дома. Если жилые - можно будет заходить, вроде как друга разыскивать, ну а если мастерские - и того проще, закажу что-нибудь, или просто приценюсь...
Хорошо бы подстраховал меня кто-нибудь, кто их знает, что они за птицы - “любовничек” этот с дружком его...
“Моти! Вот кто может помочь, - Сергей вспомнил загорелое, веселое лицо друга по армии. - Он охранником сейчас работает, у него и оружие есть. Да и Беэр-Шеву хорошо знает, вырос здесь. Это уже потом родители его перебрались в коттедж в небольшом городке рядом с Беэр-Шевой. Поговорю с ним завтра утром”, - решил Сергей.

 Глава 10
Сергей оставил машину на просторной стоянке перед большим зданием и направился к нужной улице.
С утра он переговорил с Моти, и тот пообещал после работы подъехать к нему, созвонившись предварительно по мобильнику.
Это сильно приободрило Сергея, и сейчас он шел, внешне спокойный, небрежно поглядывая по сторонам.
По дороге заехал в специальный магазин, где купил газовый пистолет. Жалко было денег на эту пустышку, но Сергей рассудил, что в данной ситуации лучше иметь хотя бы такую “пугалку”.
В планы Сергея входило обойти всю нужную улицу, якобы разыскивая друга, снявшего где-то в этом районе квартиру.
“Если люди не внушают подозрения, - прикидывал Сергей, - можно будет и о Марине порасспросить вроде как о “жене друга - рыженькой такой”. Может быть, кто-то из живущих здесь хотя бы мельком видел ее”.
Дома Сергей пересмотрел старые фотографии и выбрал фото парня, с которым когда-то учился в “пнимие”.
“Он где-то на Севере обосновался, его тут никто не знает; можно спокойно показывать жильцам и спрашивать, не знакомы ли они с ним, - решил он.- А пока фотографию рассматривать будут, можно и к обстановке приглядеться”.
Улицы, по которым Сергей шел, были заполнены мастерскими и хозяйственными магазинчиками. Попадались и жилые здания - в некоторых окнах Сергей заметил двухъярусные кровати - наверное, в этих непрезентабельного вида домах жили иностранные рабочие. Прохожие почти не встречались - это тебе не деловой центр. А вот и нужная улочка.
Действительно, на ней стояли только пять невзрачных по виду домов, между которыми темнел заржавелый остов когда-то торговавшей, но, видимо, давно обанкротившейся лавочки. Замыкал улицу маленький скверик с единственной выщербленной скамейкой и чахлой растительностью.
Сергей начал обход с крайнего дома. В первой квартире обитала чета пенсионеров-олим, которые долго поочередно рассматривали его в глазок и, наконец, после приглушенного дверью энергичного совещания решились наконец впустить в квартиру.
Сергей показал им припасенную фотографию и вежливо спросил, не встречали ли они его друга, который “где-то в этих домах снимает квартиру”?
- Марик его зовут, у него еще жена такая тоненькая, с рыжими волосами... - добавил он.
Пенсионеры внимательно изучили фото и совместно постановили, что личность эта им не известна, как и описанная Сергеем “жена”.
Сергей отметил галочкой в блокноте проверенную квартиру и позвонил в следующую.
Пару минут Сергей побеседовал с молодой беременной женщиной, за подол которой держались двое маленьких близнецов. Малышне этой чужой дядя, видимо, не понравился, и они поспешили привлечь внимание матери к себе, подравшись между собой. Сергей поспешно вышел и поставил вторую галочку.
Несколько квартир были заперты, и никакого присутствия людей за закрытыми дверями не ощущалось. Закрытые квартиры Сергей решил навестить ближе к вечеру, обозначив их в блокноте буквой “з”.
Повидал он и компанию китайских рабочих, с любопытством уставившихся на него снизу вверх черными прорезями глаз. Они что-то говорили четкими резкими голосами, и Сергей не сразу осознал, что с ним пытаются общаться на иврите.
Еще одна галочка добавилась. Таким манером Сергей обошел уже два дома, но ничего стоящего внимания не появлялось.
Он побывал в многодетной религиозной семье, затем зашел  к интеллигентной молодой паре, по виду студентам, которые снимали здесь квартиру, соблазнившись, очевидно, дешевизной невзрачного района. Несколько старичков с ходу заявили Сергею, что в энциклопедиях, пылесосах и фильтрах для воды они не нуждаются. И было трудновато переключить их на разговор о разыскиваемом “друге” и его симпатичной “жене”.
Когда уставший от безрезультатных разговоров Сергей принялся за третий дом, на него начала накатывать сонливость, которая, впрочем, мгновенно улетучилась после посещения одной из квартир.
...На его нетерпеливый звонок долго никто не отзывался, и, уже собираясь уходить, Сергей позвонил еще раз.
Послышался звук шагов, и дверь приоткрылась. Худощавый немолодой мужчина вопрошающе и нетерпеливо смотрел на него.
Сергей завел свою, уже привычную песню о разыскиваемом друге, стараясь, как ему казалось, незаметно заглянуть вглубь квартиры. Мужчина, однако, заметил это и вышел на лестничную площадку, прикрыв за собою дверь. Он с неприязнью и раздражением смотрел на странного визитера, явно отталкивая того от двери.
Охотничий азарт внезапно захлестнул Сергея. Он резко отшвырнул мужчину в сторону, распахнул дверь, в несколько прыжков пересек салон и...остановился в маленькой комнатке, по-видимому, спальне.
В полумраке опущенных штор Сергей сразу оглох от пронзительного женского визга. Он споткнулся о ярко-красные туфли на шпильках, небрежно скинутые у кровати, успел заметить полуголую даму, панически прикрывающую пышные телеса подушкой.
Смутившись и покраснев, он вернулся в салон к ошарашенно глядевшему на него мужчине, очевидно, пытавшемуся понять,  что этому сумасшедшему надо?
- Извините, пожалуйста, я ошибся... Я думал... Я очень сожалею... - заискивающе и чуть ли не приседая в реверансе, заговорил Сергей, пятясь к двери и больше всего боясь, что хозяин квартиры сейчас вызовет полицию.
Нервная встряска мобилизовала Сергея. Он по-деловому быстро обошел оставшиеся квартиры этого дома, не обнаружив ни одной подозрительной личности.
Около соседнего, четвертого по счету дома стоял грузовик и расторопные ребята, перекликающиеся по-русски, выносили домашние вещи. Рядом стояла, по-видимому, хозяйка пустеющей квартиры - полная немолодая женщина с остатками красоты на оплывшем лице.
Сергей сунулся было к ней с расспросами и попытался показать многострадальное фото, но женщина, мельком взглянув на него, отмахнулась и хмуро обронила:
- Не знаю я никого. Со своими бы делами как-нибудь разобраться...
В этом доме Сергею попалась квартира, которую, судя по обстановке - четыре кровати, рядком стоящие в салоне, - снимали гастарбайтеры.
Дверь ему открыл молодой мужчина с перебинтованной рукой. Он смотрел на Сергея, демонстрируя в улыбке зубы - ослепительно белые на смуглом лице - и, очевидно, не понимал, о чем с ним толкуют.
“Турок, наверное”, - предположил Сергей.
Он знаками попросил попить и, пока хозяин ходил за водой, быстро заглянул в квартиру. Ничего интересного Сергей не обнаружил - на кроватях мужская одежда, большие сумки под вешалкой и телевизор, вещающий что-то на непонятном языке.
Вернувшийся “турок” подал ему стакан воды, сделав приглашающий жест - присаживайся, мол, но Сергей, выпив воды, кивком поблагодарил его и пошел дальше.
“Прямо интернационал какой-то... - подумал он, продолжая обход. - Не шхуна, а интербригада.”..
Насчет интернационала он не ошибся.
Вскоре дверь ему открыл немолодой мужчина явно европейской внешности. Он молча и без особого интереса смотрел на Сергея холодными серыми глазами.
Сергей без колебаний заговорил по-русски, начав в который раз расспрашивать о воображаемом друге, но мужчина отрицательно покачал головой и что-то произнес на незнакомом языке.
Сергей перешел на иврит, но мужчина снова отозвался короткой и непонятной фразой. В этот раз Сергей уловил слово “эспаньоль”.
Он почему-то обрадовался и начал тыкать пальцем в фотографию.
- Это камрад мой! - значительно, будто хвастаясь, заявил Сергей и добавил, весьма довольный своими познаниями. - Амиго!
Мужчина, выжидающе подняв брови, пожал плечами.
“Из Аргентины, видно, прибыл, - подумал Сергей, стараясь незаметно заглянуть тому за спину. - Что же ты, братец, такой непонятливый, а?..”
В квартире ощущалось какое-то движение - слабый перестук, что ли, или чьи-то шаги.
Сергей еще раз показал пальцем на фотографию и обвел рукой вокруг, изображая лицом вопрос.
“Аргентинец” недоуменно пожал плечами и что-то крикнул вглубь квартиры. В салоне появился коренастый темноволосый парень, подошел к Сергею и, не здороваясь, коротко спросил на иврите:
- Что надо?
- Друга ищу. Он где-то здесь квартиру снимает. Может, подскажете мне, в какой он квартире живет, - просяще сказал Сергей, с невольным уважением поглядывая на мощные плечи парня.
- Не знаю, не видал такого, - равнодушно ответил тот, мельком взглянув на фото, и бесцеремонно закрыл перед лицом Сергея дверь.
Войдя в соседний подъезд, Сергей достал блокнот и пометил вопросительным знаком квартиру с “аргентинцами”.
“Парень уж больно накачанный... - с сомнением подумал он. - На телохранителя смахивает. Вроде как при боссе своем “при исполнении” находится.”..
Последний на этой улочке дом заселяла вполне благопристойная публика - семьи с детьми, пенсионеры-олим, как видно, получившие квартиры от “Амидара”.
Сомнения Сергея вызвала только одна встреча.
Высокий и плотный парень, открывший ему дверь, сам вышел на площадку, явно не желая запускать Сергея в квартиру. За дверью слышались громкие, возбужденные голоса. Говорил парень на иврите, но с заметным русским акцентом.
Посокрушавшись, что обошел весь район, а “друга Марика” так и не нашел, Сергей попросил разрешения позвонить с их домашнего телефона.
- Понимаешь, друг, срочно надо! - смущенно сказал он. - А у мобильника моего как нарочно батарейка села...
Парень сделал характерный жест рукой - приподнял кисть со сложенными щепотью пальцами ладонью вверх - “подожди, мол”, - и вернулся в квартиру, прикрыв за собой дверь. Через минуту выглянул и отрицательно покачал головой: “Телефон не работает.”
- Извини, друг. Шалом, - попрощался Сергей.
Он вышел из последнего подъезда и окинул взглядом залитую полуденным солнцем безлюдную улицу. Постоял, соображая, стоит ли проверить еще раз закрытые квартиры, но, рассудив, что возвращающихся домой жильцов он пока ни одного не встретил, решил прийти с этой целью попозже.
Прокручивая заново в памяти результаты своего обхода, Сергей неторопливо шел по пустынному переулку, направляясь к оставленной невдалеке машине.
В дремотной тишине разогретого полудня вдруг возник новый, настороживший Сергея звук - сзади послышались быстрые, явно приближающиеся шаги. Через несколько мгновений он услышал за спиной чье-то шумное дыхание и почти инстинктивно резко шагнул влево.

 Глава 11
Сергей среагировал вовремя - удар кулаком, задевший его плечо по касательной, был более чем чувствительным - видимо, нападавший вложил в него всю свою силу и злость.
Резко обернувшись и не выясняя, кто перед ним, Сергей заехал кулаком тому в лицо. Нападавший, глухо охнув, закрыл плечом скулу и нос, из которого сразу же хлынула кровь. Не давая ему опомниться, Сергей выбросил вперёд ногу заученным каратистским движением, намеренно целясь поддых.
Парень согнулся пополам, хрюкая и хватая ртом воздух. Забрызганный кровью, ошеломлённый, он со страхом смотрел снизу на Сергея.
С нахлынувшей злобой Сергей пнул его, повалил на землю и, прижимая коленом и руками к земле, яростно зашипел:
- Ты чего это, сука? Я тебя, падла, трогал?!
Он уже узнал нападавшего - это был высокий парень из “нехорошей квартиры”, куда Сергея не захотели впустить. Придавленный к земле, тот тяжело дышал, подрагивая нижней челюстью и шмыгая окровавленным носом.
- Чего молчишь? - уже спокойнее спросил Сергей, задавливая в себе злобу и сильнее прижимая парня к земле.
Тот наконец подал голос.
- А ты чего тут ползаешь, чё всё вынюхиваешь? - сипло процедил он, опасливо бегая глазами по лицу Сергея. По тому, как он, прислушиваясь, дергал ушами и изредка стрелял глазами по сторонам, было заметно, что он надеялся на прохожих, которые высвободят его из железных тисков.
Но увы и ах! Ангела-спасителя в виде случайного доброхота не появлялось, а Сергей, приподняв парня, несильно стукнул его о землю.
- Говори давай, чего драться полез, придурок!
Парень шмыгнул носом:
- Ну, собрались мы с ребятами, сидели... Звали тебя, что ли? Чего ты к нам прицепился?
- Ты что, охренел совсем? - уже совсем спокойно сказал Сергей. - На фиг мне твои ребята... Я друга одного ищу. Марик его зовут. Он мне три штуки баксов задолжал и молчит, рожу не кажет. Поможешь мне его найти - полштуки твои будут.
- Правда заплатишь? - недоверчиво спросил сразу оживившийся парень. - Ну-ка, покажи мне фотку его ещё раз.
Сергей убрал руки, парень сел, сморкаясь в ладонь и вытирая руки о джинсы.
Сергей подал ему свой носовой платок, и тот кое-как вытерся, размазав кровь по лицу. Потом он внимательно рассмотрел фотографию.
- Что-то я здесь такого не встречал... - озабоченно хмуря брови, пробормотал парень.
“И не встретишь, полудурок!” - усмехнулся про себя Сергей.
- Ладно, вот тебе мой номер мобильника, - Сергей черкнул на клочке бумаги номер и отдал листок парню. - Жека меня зовут.
- Лёха! - представился парень, намереваясь подать руку для приветствия.
Сергей сделал вид, что не замечает протянутой руки, и хлопнул Лёху по плечу.
- Ну, бывай! Звони, если что... - и они разошлись, внешне довольные друг другом.
“Не тянет эта компания на похитителей... - размышлял Сергей, шагая дальше и успокаивая дыхание. - Воришки, поди, мелкие. Электронику какую-нибудь стащили и сидят, добычу делят...
“Вроде я его успокоил, - продолжал раздумывать Сергей. - Живите, мол... Надо будет к ним всё-таки вечерком вместе с Моти наведаться. Найдём предлог какой-нибудь.”..
Сергей сел в машину, прикидывая, куда ехать.
Моти пока не звонил, видно, ещё не освободился, и Сергей, сообразив, что друг после работы будет голодным, заехал в уличное кафе и купил четыре багета с тунцом и салатами. Он помнил по армии, что это была любимая еда Моти. Сергей добавил несколько баночек фруктового напитка и посмотрел на всю снедь, с удивлением чувствуя, что есть ему совершенно не хочется - видимо, сказалась бессонная ночь.
Он посидел в машине, раздумывая, что бы ещё предпринять, и вдруг вспомнил, что у Моти есть пистолет, который в данной ситуации совсем не к чему демонстрировать.  Очень даже вероятно, что заинтересованные лица сразу обратят внимание на столь выразительную деталь экипировки. Что это - подумают - за личности такие, что ищут своего дружка, предварительно вооружившись?..
Сергей вышел из машины и после недолгих поисков нашел небольшой магазинчик, торгующий кожаными изделиями - сумками, рюкзаками, кошельками.
Он выбрал рюкзак, примерив его перед зеркалом и прикидывая, как удачнее положить пистолет чтобы тот не выделялся особо и одновременно легко извлекался бы при необходимости. Когда рюкзак висел сбоку, на левом плече, то вроде маневрировать можно было более-менее свободно. Изнутри он был набит скомканными газетами.
“Вот так их здесь и оставим, - прикидывал Сергей. - Тогда точно не догадаешься, что там внутри находится.”
Сергей  вернулся к машине и, уже открывая её, услышал сигнал мобильника.
Звонил Моти.
- Шалом, Сергий! Я уже освободился. Где встретимся?
- Может, домой ко мне подъедем? - предложил Сергей. - Перекусим, поговорим спокойно. Я тут багетов твоих любимых накупил, с туной.
- Давай так, - согласился Моти.
Через полчаса, оставив машину на стоянке перед домом и уже направляясь к подъезду, Сергей увидел подъезжающий знакомый “фиат” тускло-серого цвета.
Из машины вышел Моти - загорелый крепыш, как всегда тщательно выбритый и аккуратно подстриженный. На белоснежной футболке висела толстая золотая цепь с подвеской в виде слова “Хай”. Легко и пружинисто шагая, он подошёл к Сергею, поздоровался и похлопал его по плечу.
Они поднялись в квартиру, закусили бутербродами, и хозяин обрисовал обстановку.
- Давай, Моти, подъедем на эту улицу - там ещё четырнадцать квартир осталось, в которых я жильцов не застал. Может быть, ближе к вечеру они начнут домой возвращаться. Я хочу эти квартиры обойти, а ты, Моти, в машине в это время сидеть будешь - за улицей наблюдать. Если увидишь что-нибудь стоящее внимания - сразу звони мне на мобильник. Пойдёт так? - Сергей вопросительно посмотрел на Моти.
- Да вроде нормально, - отозвался Моти. - Ты же с этим, который напал на тебя, друг-товарищ теперь. Как ты его назвал - Льоха? - смешно выговорил он непривычное имя. - Ну вот, обойдёшь квартиры, я наблюдать буду, а потом навестим твоего дружка, поглядим, что за компания там собирается. Что касается “аргентинцев” - на месте будем решать, как с ними поближе познакомиться...
Они поставили машину таким образом, чтобы в поле зрения попадали все дома. Моти остался в машине, а Сергей начал свой повторный обход квартир в поисках мифического друга.
Подозрения Сергея вызвал только один смуглый жилистый мужчина, говоривший по-русски. Угрюмо, исподлобья посмотрев на Сергея, он долго сверлил глубоко сидящими маленькими глазами мятую фотографию, потом, неприязненно буркнув - “Не видал такого”, закрыл дверь. Выходя из подъезда, Сергей машинально оглянулся, глядя вверх, и увидел в окне сумрачную физиономию, хмуро смотрящую ему вслед. Заметив взгляд Сергея, неприветливый жилец быстро отошёл от окна.
“Что-то больно нервный он, выяснить надо чего так разволновался.”.. - делая пометку в блокноте, подумал Сергей.
Пять квартир оставались закрытыми, и Сергей решил посидеть с Моти, последить за улицей, а потом пройтись ещё раз тем же маршрутом. Он вернулся к машине. Моти доложил, что в дома никто не заходил и не выходил, движения вообще не было, если не считать деловито снующего из подъезда в подъезд Сергея. Они посидели немного, молча глядя на сонную улицу. Только сейчас Сергей заметил, что машин у домов почти нет - маячила только старая “шкода” и облезлый “фиат” с помятым бампером.
“Оно и понятно, - подумал Сергей. - Живут здесь в основном безработные, пенсионеры, да те, кто хотел жильё подешевле снять - иностранные рабочие, студенты.”
И будто отвечая на его мысли, послышался звук мотора и подъехала потрёпанная “субару”, обдав окружающее пространство тяжёлым выхлопом. Из машины вышел молодой бедуин в темно-оранжевой рубахе и, оглянувшись, направился к последнему дому, к подъезду с “нехорошей квартирой”, где проживал (или гостил) известный Сергею “Льоха”...