Военная тайна

Америка
№35 (958)

Помните историю про страшную военную тайну, которую злые буржуины пытались выпытать у Мальчиша-Кибальчиша, да так и не выпытали? И добром пытались его улестить, и силой сломить, а все одно – не выдал он им ничего. За что, как утверждал писатель, ему салют.

Примерно такая же история происходит в эти дни в нашей стране, где различные потребительские группы, общественные организации и даже некоторые законодатели пытаются выяснить, куда же деваются... фудстемпы. Вернее, где американцы их тратят?

Как те буржуины - наседают они на министерство сельского хозяйства, играющее роль неодолимого мальчиша, с требованием опубликовать список компаний, получающих прибыль от торговли на продовольственные талоны. Им интересно знать, как все-таки работает такая строго засекреченная программа как Supplemental Nutrition Assistance Program (SNAP), которая занимается распределением фудстемпов для всех нуждающихся американцев.

А так как с каждым годом нуждающихся в нашей стране становится все больше, то в прошлом году ее объем составил 80 миллиардов долларов, а количество получателей этих самых фудстемпов – 47 с лишним миллионов. 

Но министерство сельского хозяйства стоит на страже этой страшной... коммерческой тайны, отвергая все их требования. Чиновники считают, что такая публикация может нанести серьезный ущерб бизнесам, торгующим на фудстемпы.

«Я готов хоть сейчас предоставить все свои транзакции, связанные со  SNAP, - заявил владелец бакалейной лавки в Бруклине Мирослав Ш. -  Такая информация может повредить только тем, кто нарушает закон, а я не понимаю, как она может повредить законопослушным бизнесменам».

Однако у министерства свои взгляды на эту проблему, и даже решение суда, постановившего, что такая информация представляет общественную ценность и должна быть опубликована, не поколебало его решимость. Потребовалось второе решение, чтобы чиновники наконец-то зашевелились и на этой неделе пообещали приоткрыть завесу самой главной тайны нашей страны. В ближайшее время

«Мы и преставить себе не могли, - говорит один из участников иска социолог Майкл Корвич, - что столкнемся с таким сопротивлением. Это ведь не бюджет ЦРУ или АНБ, это социальная программа, сведения о которой должны публиковаться ежегодно. Программы Medicaid и Medicare ежегодно публикуют данные, из которых ясно, каким компаниям и врачам достается большая часть платежей. Такую же информацию по фудстемпам давно нужно сделать общедоступной».

«Я предполагаю, что чиновники министерства  в чем-то правы, - считает журналист газеты «Агнус Филд» Марк Стонктон, занимающийся расследованием мошенничества с фудстемпами. - Эта публикация действительно может ударить по ритейлерам. По нечестным ритейлерам, которые поощряют незаконные продажи на продовольственную помощь. После этой публикации станет понятно, кто и сколько получает от такой торговли, и можно будет составить представление, какие лавки мошенничают с обналичиванием фудстемпов, а какие работают как положено».

Продовольственная программа ограничивает использование фудстемпов приобретением продуктов питания. Даже готовую пищу в предприятиях общепита нельзя приобрести на эти талоны. Запрещено также продавать табак и алкогольные напитки, и, конечно же,  непродовольственные товары.

Однако эти запреты постоянно нарушаются и журналисты разных изданий время от времени приводят списки запретных товаров и услуг, которые получатели фудстемпов с легкостью приобретают.

Доходит до абсурда:  житель Техаса фудстемпами внес залог, чтобы выйти из тюрьмы до суда. 

Технически обмануть государство достаточно несложно.

 «Принцип мошенничества достаточно прост, - поделился с РБ технологией незаконной продажи владелец одного из магазинов в Джорджии, - достаточно, чтобы в твоем магазине продавались  продукты, и чтобы у тебя было разрешение принимать продовольственные талоны. Как только появляется считывающий карточки бенефитов терминал, а сейчас такие стоят практически в каждом магазине,  можно продавать, что угодно. Соответственно  - отмечая другие товары на кассовом аппарате на случай проверки. Как правило, владельцы мелких магазинов даже не обращают внимания на то, что покупает владелец фудстемповой карточки». 

 «В лавке неподалеку от моего дома, - продолжает тему Николай П., - постоянно происходит обмен фудстемпов на наличные. Владелец лавки проводит карточкой по терминалу, а потом выдает деньги из расчета два к одному ».

Буквально пару дней назад три продавщицы из Луизианы, которые обналичивали фудстемпы, а также продавали на них сигареты и пиво, признали свою вину в мошенничестве на 7 миллионов долларов.

И таких мелких магазинов по стране - десятки. В особенности их много в бедных районах, где подавляющее большинство населения сидит на пособиях. И именно эти “пункты отмывания”  пострадают от публикации данных в первую очередь. Потому как не может захудалая лавка, где набор продуктов не превышает десятка наименований,  продать такое количество товара.

Согласно данным министерства сельского хозяйства, размер мошенничества и воровства фудстемпов незначителен – 800 миллионов долларов в год. Всего один процент от всего бюджета программы. Однако на самом деле, считают специалисты, количество нарушений, в том числе и нецелевого использования продовольственных талонов, гораздо выше – между 6-10% от общего бюджета. И как только списки компаний будут опубликованы – сор из избы будет вынесен на всеобщее обозрение.

Это, скорее всего и является основным фактором для проявления такого “мальчишизма” сотрудниками минсельхоза.

Но поборники гласности на этом не останавливаются, они требуют, чтобы министерство публиковало данные о том, на что тратят американцы продовольственную помощь. Потому что, как подозревают специалисты, большая ее часть уходит на джанк-пищу: чипсы, газировку, крекеры, и прочие субпродукты.

С таким использованием фудстемпов возникает парадокс: человек получает государственную помощь, которую тратит на то, чтобы как можно скорее получить уже оплаченную государством медицинскую помощь. Получается замкнутая цепочка, в которой настоящим пострадавшим является налогоплательщик, которому все это приходится оплачивать.

Консерваторы и сторонники здорового образа жизни уже давно настаивают на том, чтобы в программе фудстемпов ввели ограничения на приобретение определенных видов продуктов и напитков. Уж если человек хочет гробить свое здоровье, то пусть это делает за свой счет.   

Примерно так построена программа WIC, где четко оговорены продукты, которые нельзя покупать на эти талоны. И, кстати, большинство торговцев старается не нарушать эти правила.

Лично у меня слабая надежда, что  такие подвижки с программой фудстемпов произойдут в ближайшее время. Минсельхоз сопротивляется изо всех сил, и только решение Конгресса может вынудить его пойти на это.

И публикация тайного списка компаний, наживающихся на фудстемпах,  может помочь пробить эту стену молчания?

Оксана Приходько