“ТУР ДЕ ФРАНС”-2009 • “ТАНГО” КОНТАДОРА

Спорт
№31 (693)

Испанец Альберто Контадор из команды «Астана» стал победителем 96-й по счету самой престижной многодневки велосипедистов-шоссейников «Тур де Франс»-2009. Он первенствовал по сумме 21-го этапа и завершил тяжелейшие состязания триумфатором на Елисейских полях в Париже. Для 26-летнего гонщика казахстанской «велоконюшни» этот успех стал вторым в карьере: в 2007 году Контадор выиграл “Тур де Франс” в составе американской дружины “Дискавери чэннал”.
Напарник испанца по «Астане», семикратный чемпион “Большой петли» американец Лэнс Армстронг завершил нынешний «Тур» на третьем месте в общем зачете. 37-летняя живая легенда мирового спорта отстал от победителя на 5 минут 24 секунды. Между ними вклинился 24-летний люксембуржец Энди Шлек из команды “Саксо Банк”, уступив Контадору 4 минуты 11 секунд. К тому же Шлек во второй раз подряд завоевал титул лучшего молодого гонщика французского “Тура».
На фоне Триумфальной арки  Лэнс Армстронг спустя три года снова был приглашен на подиум. Но в этот раз он занял не то место, которое было для него привычным на протяжении семи лет подряд. С 1999 по 2005 год Париж неизменно отмечал триумф  американского велоаса. А во время его третьей коронации над громадным людским морем на Елисейских полях “поплыл” огромный транспарант с надписью «ТУР ДЕ ЛЭНС». С тех пор до самой отставки Армстронга «Большую петлю» так и называли, хотя многим (особенно организаторам многодневки) это очень не нравилось. Семь побед Армстронга - рекорд «Тур де Франс», превзойти который будет чрезвычайно трудно.  
В этот раз чествовали его напарника по «Астане» Альберто Контадора. Армстронг стоял на две ступени ниже. Но когда  судья-информатор произнес его имя, толпа взорвалась, словно приветствовала его как победителя. Лэнс улыбнулся, а на глаза накатили слезы. «Я сделал все, что было в моих силах, и очень доволен своим результатом. Надеюсь, что и поклонники велоспорта думают также», - признался американец, вернувшийся в «Большие гонки» после трехлетнего перерыва. К слову, перед стартом Лэнс говорил, что будет очень рад, если завершит «Тур» в числе первой пятерки... 
Главным фаворитом «Тур де Франс»-2009 американец назвал именно Контадора: «Сегодня он лучший гонщик в мире и сильнейший на горных участках». Многие эксперты также считали испанца основным претендентом на победу, отмечая при этом, что за Контадором стоит сильнейшая на сегодняшний день команда.
Благодаря Контадору, Армстронгу и «Астане» нынешний «Тур де Франс» многие воспринимали как единое целое. Казахстанская команда на протяжении всего тура диктовала свои условия и в итоге завершила многодневку в звании лучшей велодружины. Она контролировала ход гонки, хотя до 15-го этапа не имели в своем активе ни одной... индивидуальной победы. Единственный успех они отметили в четвертый день «Тура», когда убедительно выиграли командную гонку с раздельным стартом. Сразу несколько гонщиков команды вплотную приблизились к лидеру швейцарцу Фабиану Канчелларе из «Саксо Банк». Армстронг и Контадор переместились соответственно на второе и третье места.
После 11-го этапа лидером пелетона был итальянец Рональдо Ночентини из «Ла Мондиале». Контадор и Армстронг отставали от него на шесть и восемь секунд соответственно. В окончательном успехе «Астаны» уже никто не сомневался. Но предсказать имя будущего триумфатора в личном зачете никто не рисковал. К этому моменту руководство «Астаны» не могло назвать...   лидера. Это спровоцировало слухи о том, что в команде накалилась обстановка, а Альберто и Лэнс практически не общаются между собой. Под давлением прессы велосипедисты признались, что между ними есть напряжение, даже когда они сидят за одним столом.
Многие утверждали, что в данной ситуации правда на стороне Контадора, который пришел в «Астану» сразу после распада «Дискавери чэннал» вслед за спортивным директором Йоханом Брюнелем и непосредственным участником всех успехов американской «конюшни» россиянином Вячеславом Екимовым. Испанцу было обещано, что именно он будет первым номером в «Астане». Армстронг решил вернуться в спорт в конце прошлого года. Своим возвращением он поставил в неловкое положение давних друзей Брюнеля и Екимова, которые не могли в открытую признать, что лидером «Астаны» будет Контадор. 
Это признал сам Армстронг: «Он очень сильный, талантливый и амбициозный гонщик. Начинаются Альпы, а в горах вряд ли кто-нибудь способен выиграть у него. Честно, мне хочется победить. Но если первое место достанется ему, а я финиширую за ним, то скажу: «Все в порядке».
Переломным моментом в «Туре» стал 15-й этап.
Накануне Контадор самыми опасными соперниками назвал гонщиков «Саксо Банк» братьев Энди и Франка Шлек из Люксембурга: «В горах они очень опасны». Его прогноз подтвердился. Энди был вторым на дистанции 209 километров между французским Понтарлье и швейцарским Вербье, а Франк - четвертым. Но сам испанец провел фантастическую гонку и финишировал первым. Энди он обошел на 43 секунды, а его брата - на 1 минуту 06 секунд. Судьба этапа решилась на заключительном пятикилометровом крутом подъеме. Контадор и Армстронг ехали колесо в колесо, и внешне все выглядело спокойно. Но за пять километров до финиша Альберто начал резкое ускорение и стал отрываться. Когда разрыв между ними стал резко увеличиваться, Лэнс бросился в погоню...
Раньше в подобных ситуациях он унизительно обыгрывал конкурентов. В этот раз сил у него не хватило. Наверное, в 37 лет совершать такие подвиги уже невозможно. А Контадор с завидной легкостью уходил от пелетона и финишировал в гордом одиночестве. В общем зачете новый лидер “Тура“ Контадор 1 минуту 34 секунды выигрывал у Армстронга.
После 16-го этапа положение сохранилось. А 17-й этап практически назвал будущего победителя. Контадор блестяще провел гонку между Бург-Сен-Морисом и Ле Гран-Борнаном в Альпах. Заключительные 15 километров он находился под прессом братьев Франка и Энди Шлека. Испанец выдержал накал борьбы. Вся тройка показала одно время - 4 часа 53 минуты 54 секунды. Франк завершил гонку на первом месте, его младший брат - на третьем.
В генеральной классификации Контадор опережал идущего вторым Энди Шлек на 2 минуты 26 секунд. Третьим был Франк (отставание в 3 минуты 25 секунд), оттеснивший на четвертое место Армстронга (отставание в 3 минуты 35 секунды).
18-й этап завершился блестящей победой  Контадора, который в очередной раз доказал, что является универсальным гонщиком. Испанец выиграл индивидуальную гонку с раздельным стартом на дистанции 40,5 километра. Этот отрезок Контадор преодолел за 48 минут 31 секунду, на три секунды опередив олимпийского чемпиона Пекина швейцарца  Фабиана Каечеллару, который долго не мог прийти в себя от поражения в своей коронной дисциплине. Он долго оставался в лидерах. Но интрига сохранялась, ибо предстоял старт братьев Шлек и лидера общего зачета Контадора. Но Фрэнк и Энди сразу начали проигрывать Фабиану. А вот Альберто после первого промежуточного финиша стал ехать с опережением графика швейцарца.  Завершив дистанцию, Контадор еще больше приблизился к титулу двукратного победителя “Тур де Франс”. За три этапа до окончания многодневки испанец опережал ближайшего преследователя в лице Энди Шлека  на 4 минуты 11 секунд. Армстронг (+5.25) замыкал тройку с отставанием 5 минут 25 секунд. Специалисты и поклонники велоспорта уже не сомневались в окончательной победе испанца. 
Британец Марк Кавендиш из Team Columbia выиграл 19-й этап «Тур де Франс». В финишном спурте он опередил своего главного конкурента в борьбе за зеленую майку – лидера спринтерского зачета норвежца Тура Хушовда. Контадор не намного отстал от спринтеров и упрочил свое лидерство. Он по-прежнему опережал на 4 минуты 11 секунд Энди Шлека. Армстронг проигрывал Контадору 5 минут 21 секунду.
Субботний предпоследний 20-й этап официально сделал испанца победителем «Тур де Франс»-2009. Контадор финишировал четвертым вслед за своим главным конкурентом в генеральной классификации Энди Шлеком. Оба гонщика отстали от победителя на 38 секунд.
Заключительный этап, который уже не мог что-либо изменить, выиграл Марк Кавендиш. Это была шестая победа британца в рамках нынешнего «Тура». Энди Шлек проиграл ему 4 минуты 11 секунд. Лэнс Армстронг стал третьим, отстав от победителя на 5 минут 24 секунды. В зачете команд первое место заняла “Астана”. Дебютантка “Тур де Франс” российская “Катюша” стала девятой из 20 команд, принимавших участие в гонке.
В командном зачете первое место заняла «Астана». Далее расположились «Гармин» и «Саксо Банк».
На церемонии награждения Альберто Контадор заметил, что победа в нынешнем году далась ему гораздо тяжелее, чем в 2007-м. Испанец намекнул, что скорее всего покинет “Астану” после завершения сезона. “Я очень счастлив. Для меня это был очень сложный “Тур”. Но именно это придает победе особенный вкус. Что касается моей будущей команды, то здесь пока все неясно. Единственное, могу вам гарантировать, что в следующем году я буду здесь с командой, которая на сто процентов будет бороться за победу в “Большой петле”. Сейчас есть несколько вариантов. Но ясно одно: Армстронг пойдет в одну сторону, а я – в другую”.
Лэнс Армстронг решительно заявил, что покинет “Астану” и в 2010 году приедет на “Большую петлю” в составе новой американской команды. Он создает свою «конюшню» в партнерстве с компанией RadioShack, которая специализируется на бытовой технике и базируется в Техасе.