не верь счетам своим!

Америка
№28 (690)

Один из самых быстрорастущих видов мошенничества в США – рассылка фальшивых счетов за коммунальные и бытовые услуги. Эксперты из Федеральной торговой комиссии (Federаl Tradе Commissiоn - FTС) предполагают, что порядка 8% - 15% привычных для каждого из нас биллов за электричество, кабельное телевидение, газ и телефон содержат недостоверную или искажённую информацию. В результате фальсификаций сотни миллионов долларов ежегодно отправляются в карманы аферистов.
«Только двое из каждых десяти американцев внимательно изучают счета за коммунальные услуги, - рассказывает эксперт FTC Клинт Купер. – Подавляющее большинство жителей Соединённых Штатов, бегло взглянув на сумму платежа, тут же выписывает чек. Люди не хотят тратить своё драгоценное время на перепроверки...»
В доказательство слов Купера приведу пример из личного опыта. На протяжении года корпорация Keyspan (ныне – National Grid) присылала мне счета за газ. Причём не один раз в два месяца, как это положено, а целых три. Мы исправно отправляли чеки, пока моя жена наконец не обнаружила, что биллы приходят на удивление часто. После длительного разбирательства диспетчер Keyspan извинилась за ошибку и сообщила, что наш кредит в компании составляет чуть менее $170. Следовательно, теперь газом можно пользоваться бесплатно на протяжении почти двух лет...
Особой критике борцы с мошенниками подвергли составителей настоящих счетов за коммунальные услуги. «Внимательно посмотрите на стандартный билл за электричество или газ, - обращается к американцам работник FTC Чарльз Лафлайер. – Вы увидите множество сокращений, цифр и аббревиатур. Их значение непонятно большинству среднестатистических потребителей. Держу пари - после десяти минут изучения билла вам захочется сосредоточить внимание только на одной строчке – Total Due (итого)».
На сегодняшний день существует около пятидесяти способов мошенничества с оплатой бытовых услуг. Остановимся на самых распространённых:

-Фальшивая квитанция.
Вы получаете билл, который по своему внешнему виду полностью идентичен настоящему (например, от Verizon или Con Edison). Но отправитель просит отослать чек по новому адресу «в связи с переездом офиса по обработке квитанций», что вы и делаете. Деньги снимаются с вашего банковского счёта, а через несколько дней вам приходит настоящий билл. Кому именно вы подарили свои денежки - выяснить вряд ли удастся. Как правило, организаторы подобных махинаций находятся в оффшорных зонах, расположенных далеко от Северной Америки.  
Специалист по борьбе с «почтовым вымогательством» Макс Пайл рассказывает: «Предположим, вы посылаете чек на имя корпорации ABC, с которой сотрудничаете много лет. Преступники в таком случае регистрируют корпорацию с незначительно изменённым названием – например, ABCD. Завладев вашим чеком, они добавляют в строке «получатель» всего одну букву. В итоге платёж уходит на другой банковский счёт...»
Жительница штата Миссури Анабель Фостер оплатила 22 фальшивых билла за спутниковое телевидение на общую сумму в $2450. Самое интересное, что настоящая кабельная компания связалась с Фостер только два года спустя.
Хитроумные мошенники заблаговременно позвонили в компанию от лица Фостер и попросили присылать квитанции на другой адрес. Таким образом, обманутая клиентка получала фальшивые биллы, а настоящие письма уходили на другой адрес.

-Счёт за несуществующие услуги.
Наверняка многим из вас приходилось получать билл с непривычно высокой суммой. Реакция на такие «сюрпризы» у всех одинаковая: «Что они здесь понаписали? Какие «экстрачарджи»? Какое увеличение цен? Какие долги?» В итоге самые терпеливые и упорные садились за телефон и звонили в сервисную службу, чтобы отбить несколько долларов.
Здесь стоит открыть один неприятный секрет: порой энергетические, газовые и кабельные компании сами накручивают сумму оплаты, чтобы увеличить прибыль. Если клиент не просекает подвоха, то платит больше. Если просекает, то представитель компании вежливо извиняется за «допущенную по техническим причинам ошибку».
Так, житель штата Айова Соломон Воррингтон оплатил более $1700 незаконных «экстрачарджей» за пять лет. Он получал биллы от шести разных корпораций и никогда подробно не изучал присланные квитанции. «Я раскрыл эту махинацию после того, как потерял работу, вспоминает пострадавший. – У меня стало больше свободного времени, и я решил разобраться, за что именно плачу сотни долларов. Когда я добрался до истины, то не поверил своим глазам. Ведь миллионы американцев ежедневно переплачивают по счетам!»
Согласно подсчётам Воррингтона, 25% жителей Соединённых Штатов получают квитанции с завышенной суммой оплаты и только 2% - с заниженной. Это даёт все основания полагать, что «дурят» клиентов конкретные люди, а не компьютерная техника, якобы дающая сбои.
-Перекупка коммунальных биллов на сверхвыгодных условиях.
Относительно новый способ «лохотрона». Жильцам якобы предлагается скидка в 30% – 50% на оплату всех коммунальных услуг. Для этого нужно лишь подписать несколько контрактов. Устроители аферы «гарантируют существенное сокращение платежей» за скромные $50 - $100 в месяц. В конечном итоге вы платите намного больше, чем раньше...
Одна моя соседка ввязалась в подобную авантюру, когда ей пообещали, что вместо $150 за электричество она будет платить $75, а вместо $60 за кабельное телевидение - всего $20. Сейчас к ней поступает масса писем и телефонных звонков от компании, с которой она заключила столь привлекательную на первый взгляд сделку. Причём каждый день с её банковского счёта снимается по $5 - $10. Не в силах разобраться что к чему она подумывает о закрытии банковского счёта...

-Выигрыш от коммунального гиганта.
Эту аферу можно назвать идеальной. Вам приходит письмо-выигрыш от корпорации, которой регулярно платите биллы. Например, National Grid высылает вам чек на $1000. Мелким шрифтом на чеке указывается, что как только он будет положен в банк, со счета владельца снимут $200 - $300. Это нечто вроде налога на выигрыш. К тому времени, как банковские работники выяснят, что чек является подделкой, «налог на выигрыш» будет уже где-нибудь на островах Карибского бассейна.
Эксперты FTC советуют никогда не класть в банк чеки, которые приходят по почте. Конечно, за исключением тех случаев, когда вы их ждёте и хорошо знаете их владельца.
К сожалению, ни один американец не может оградить себя от мошенничества с коммунальными биллами. Однако эксперты всё же дают несколько советов, которые помогут сократить риск:

1) Никогда не оплачивайте счет в день его получения. Как правило, компании присылают билл за 7 – 10 дней до последнего рекомендуемого дня оплаты. Так что у вас есть время внимательно его изучить.

2) Обязательно обращайте внимание на дизайн конверта или квитанции. Если они сильно отличаются от тех, к которым вы привыкли, то не поленитесь позвонить в сервисный отдел обслуживания. Например, в прошлом году Con Edison за три месяца предупредил клиентов о смене квадратных конвертов на прямоугольные.  

3) Если есть возможность оплачивать биллы через интернет, то не стоит её упускать. Во-первых, таким образом вы экономите 44 цента на почтовой марке. Во-вторых, ваши деньги быстро и гарантированно дойдут до нужной корпорации.

4) Если ваш привычный билл увеличился хотя бы на доллар и вы не можете объяснить неожиданное повышение, то сразу же звоните в компанию и требуйте подробных разъяснений. Работники «коммунального гиганта», с которым вы имеете дело, должны понять, что вы очень осторожный и привередливый клиент.

В заключение остаётся пожелать читателям не попадать в лапы «коммунальных мошенников» и не переплачивать ни цента за бытовые услуги.


Комментарии (Всего: 8)

Дайте информацию: какие таксы и за что, почему покупатель должен платить френчайз фи! я в никакой френчайз не вступал. Почему деливери электричества стоит больше,чем расход этого самого электричества? Почему такс за такс, что такое кросс такс? Плиз.

Редактировать комментарий

Ваше имя: Тема: Комментарий: *
Пенсионерам дешевле...

Редактировать комментарий

Ваше имя: Тема: Комментарий: *
Через интернет платить раньше НЕЛЬЗЯ было.Но биллы все-равно высокие.Если Новицкому 170! на 2 года,то мне на год этой суммы не хватает.Причем за газ чаржат за доставку только 140 в год.

Редактировать комментарий

Ваше имя: Тема: Комментарий: *
Через интернет платить биллы надо - правильно Новицкий сказал. Я покупаю только 12 марок в год. Чтобы отправить 12 пэйментов за квартиру в собственный менеджмент. А иногда и лично им чек отвожу в офис.

Редактировать комментарий

Ваше имя: Тема: Комментарий: *
мы так опаздываем с оплатой, порой на несколько месяцев, что я точно знаю, плачу настоящие биллы, мошенники не захотят связываться, а в двери стучит нэшинэл грид, а по телефону мучает конедисон. делайте также и будете уверенны в реальности своих счетов. удачи.

Редактировать комментарий

Ваше имя: Тема: Комментарий: *
Спасибо автору за ценную информацию

Редактировать комментарий

Ваше имя: Тема: Комментарий: *
Oh, please conEdison rips customers off legally.
Check your bills, you’ll notice if your usage charges start to go down, sure enough coned‘s bullshit Basic Service Charges go up. These charges should be flat, as they are nothing but account maintenance fees and mustn’t fluctuate like delivery charges and electricity supply. You can’t win them. They are very creative in terms of padding their bill. Why? Because they can.

Редактировать комментарий

Ваше имя: Тема: Комментарий: *
У меня действительно кто-то забирает минимум 30% от оплаты билла.Все выглядит очень натурально.Как-то ко мне позвонили и обещали УМЕНЬШИТЬ! оплату,после чего я стал получать 2!листка и бОльшие суммы на биллах.И так несколько лет.Напишите,КТО знает,что нужно делать?Ведь биллы приходят из Con Edison и National Grid!В их кодировке сложно разобраться.

Редактировать комментарий

Ваше имя: Тема: Комментарий: *