За пивом, или лучший напиток для лета

Советы потребителю. Выпуск №16
№23 (946)

Вот и пришла пора барбекю с друзьями-соседями на заднем дворе дома, пора футбольно-бейсбольного сезона, а значит активного переживания за любимую команду - вот-вот начнется чемпионат мира по футболу. А значит, пришла пора пива, ведь для большинства болельщиков просмотр  спортивного матча по телевизору трудно себе представить без бутылки или банки холодного пива. Именно этот легкий и приятный напиток способен не только утолить жажду, но и поднять настроение в тяжелую минуту, когда любимая команда проигрывает, а вся игра идет не так, как хотелось бы.

Впрочем, я знаю людей, которые не ограничивают себя употреблением пива только во время просмотра спортивных соревнований, они пьют его, чтобы получить удовольствие от самого процесса. И хорошее пиво – гарантия этого.

Поэтому будете ли вы смотреть футбол в баре  или дома –  нужно отнестись к выбору пива внимательно. Безвкусное пойло, называемое пивом,  или чрезмерно горькое пиво, к которому вы не привыкли и не расположены, может испортить настроение не меньше, чем поражение любимой команды. И для того, чтобы не ошибиться с выбором напитка, следует хоть немного разобраться в том, что же представляет из себя этот самый древний хмельной напиток, который миллионы американцев поглощают ежедневно. 

Америка - не самая пивная страна в мире, но средний американец ежегодно выпивает 21,6 галлона пива. Если отнять детей, беременных женщин и людей, которые пива просто не выносят, то эта цифра увеличится как минимум в два раза. Особенно же, как утверждают статистики, потребление этого напитка растет в летний сезон.

Для 60% американцев пиво ассоциируется с такими широко распространенными сортами как Budweiser, Miller, или Coors. Все они относятся к лагеру (вид светлого пива) и сварены по образцу чешских и немецких аналогов.  Эти сорта варятся на основе ячменного солода, воды, дрожжей и, естественно, хмеля.

Увы, американизированный вариант неплохого европейского пива оказался гораздо хуже европейских образцов. Он чересчур водянист, в нем не хватает присущей настоящему пиву горчинки. Короче, это настоящий продукт массового потребления, которым не стоит портить себе вечер. Тем более, что благодаря пивной революции сегодня потребитель может довольно легко выбрать себе напиток по вкусу и настроению. Ведь так же, как плохое пиво ухудшает настроение, хорошее его поднимает. Можете проверить. 

Что же все-таки следует знать начинающему потребителю пива? 

Существуют светлые, янтарные (палевые) и темные сорта пива. Как правило, чем светлее пиво, тем оно легче, тем меньший в нем процент алкоголя. Так что в жаркую погоду лучше всего употреблять легкое светлое пиво.

Такое пиво, кстати, предпочитает большинство американцев. Стоит такое пиво относительно недорого. В супермаркете, даже самом заштатном, вы всегда можете обнаружить несколько довольно неплохих сортов, произведенных небольшими компаниями,  а упаковка из 6 бутылок обойдется вам в 9-10 долларов, а может, в случае распродажи, и дешевле. 

В последние годы особую популярность приобрели сорта сезонного пива (seasonal beer), которые варятся либо весной, либо в весенне-летний сезон.

Сезонные сорта пива появились очень давно.  Например, в нашей стране первые переселенцы начали варить тыквенный эль в первый год после прибытия. Причиной такой инновации стала элементарная нехватка сырья. Поселенцам не хватало ячменя или ржи, поэтому в зерновой солод добавляли тыкву, которая росла в Америке в изобилии.  В итоге из-за повышенного содержания сахара в тыкве получалось сравнительно неплохое пиво.

Тыквенное пиво можно встретить и сейчас, его ограниченными партиями выпускают небольшие пивоварни. Это довольно легкое, около 4% крепости пиво светлосоломенного оттенка с небольшим привкусом тыквы и цитрусовых.

Страсть к экспериментам –  отличительная черта современных американских пивоваров. Поэтому не стоит удивляться тому, что сегодня в нашей стране варят сотни разных сортов сезонного пива, добавляя либо в сусло, либо при варке самые экзотические ингридиенты. Иногда получается очень хорошо. Так что для тех кто, хочет просто глотнуть жарким летним днем приятной холодной жидкости – такое пиво очень подходит. Оно обладает легкостью, его вкус всегда богат фруктовыми, цветочными  и ягодными оттенками. Присутствие хмеля в таких сортах достаточно символическое. Более того, обычно в сезонном пиве употребляются особые сорта американского хмеля, которые гораздо мягче европейского, и отличаются особым цитрусовым привкусом.  Количество алкоголя в таком пиве не превышает 4-5%,  поэтому оно легко пьется и не дурманит голову, как это происходит с более тяжелыми сортами.

В качестве лучших  марок сезонного пива, которые можно купить в любом супермаркете или лавке, можно посоветовать продукцию компании Samuel Adams, которая последние годы активно работает именно в этом направлении, привлекая к сотрудничеству мелкие компании. Такие сорта как Summer Ale, Porch Rocker, Belgian Session, Blueberry Hill Lager and Seasonal White Rye, входящие в его «летний пакет», вполне соответствуют самым требовательным вкусам.

Для тех же, кого интересуют изыски, можно предложить некоторые из сортов, вошедшие в десятку лучших марок летнего пива этого года  –  это калифорнийский эль Yellowtail Pale Ale, сваренный по немецкому образцу с добавлением немецкого же хмеля, и Summer Ale нью-йоркской компании Blue Point.

По оценке экспертов, оба этих напитка отличает приятная легкость и легкий цветочный аромат.

Кроме сезонного пива летом особенно приятен лагер – светлое пиво,  отличающееся легкими тонами хмеля и приятным послевкусием. Конечно, лагер лучше всего пить в сочетании с легкой закуской. Даже просто приготовленные креветки с лимоном придадут вашему пиву дополнительные вкусовые оттенки.

Когда вспоминаешь про лагер,  в первую очередь приходят в голову лучшие чешские марки этого пива, например, пльзеньское. В русских магазинах Нью-Йорка можно найти довольно приличное чешское пиво за умеренную цену (не больше 2-3 долларов за полулитровую бутылку).  Но я бы советовал все же придерживаться американской продукции. Не из-за патриотизма – из-за вкуса. Развитие микропивоварен привело к тому, что именно Америка стала пивным центром мира, и если уж пить пиво, то только американское. Очень часто изделия американских пивоваров оказываются значительно интереснее рядового европейского аналога. 

Однако вернемся к лагеру.

В последнее время наши пивовары увлеклись изготовлением имперского пилзнера - лагера, изготовленного по европейскому образцу, но с заметным американским акцентом, за что его прозвали American Double. Этот напиток отличает чуть большая крепость, чем у сезонных сортов, и ощутимое присутствие хмеля.

Это действительно хорошее пиво. Согласно рейтингу издания BeerAdvocat, несколько марок этого напитка возглавили пивной рейтинг мая. Лучшей же считается продукция массачусетской компании Jack Abbey лагер Kiwi Rising - Double IPL. Это пиво отличает золотистый, слегка оранжевый цвет.

Особо стоит отметить его фруктовый аромат, легкий привкус киви и цитрусовых, которые придают напитку необычайную легкость. Это довольно крепкое по американским меркам пиво - 8,5 %,  с большим количеством хмеля   -  пьется необыкновенно легко.

Можно также посоветовать несколько проверенных временем сортов американского лагера. Это продукт компании Samuel Adams, выдерживающий конкуренцию с европейским пивом, - Boston Lager.

Кроме того, можно предложить еще две марки: лагер венского стиля Hopfenmalz компании Schell и Imperial Pilsner компании Chattanooga Brewing.

Обе эти марки можно найти в крупных супермаркетах.

Еще один замечательный летний напиток, американский аналог  немецкого пшеничного пива -  это светлый (иногда его называют золотым) эль и пшеничный эль, который также называют американским хефевайзеном.

Хефевайзен - немецкое пиво, сваренное из пшеничного сусла,  которое отличает яркий, свежий, сухой вкус (благодаря повышенному содержанию хмеля в рецептуре) и обильная ароматная пена. Очень достойный напиток, в особенности в сочетании с мясом, приготовленным на гриле.

Среди многочисленных сортов пшеничного эля особо следует отметить  Summer Ale компании Samuel Adams, который сварен с пшеничным солодом, лимонной цедрой и также райскими зернами – африканской специей, которую добавляют в пиво для усиления вкуса. У бостонских пивоваров получился легкий летний напиток с тончайшими оттенками лимона и пшеницы.

Также хорош продукт компании Sierra Nevada - Kellerweis Hefeweizen, который отличает неожиданный оттенок гвоздики, придающий пиву непередаваемый аромат.

Пшеничные сорта пива несколько плотнее сезонного пива и лагера, да и алкоголя в них побольше, так что хоть они и легко пьются, не стоит злоупотреблять этой легкостью, в особенности, если предстоит сесть за руль.

Одной из самых распространенных в США марок пшеничного пива является Blue Moon Belgian White  -  пшеничный эль,  сваренный в бельгийском стиле колорадской компаний Blue Moon Brewing. Этот сорт, кстати, завоевал 3 медали на международных конкурсах.

На первый взгляд - это обычное нефильтрованное пшеничное пиво. Однако попробуйте, и вы не сможете оторваться из-за его замечательного вкуса:  аромата апельсина, пшеницы и легкого  оттенка кориандра.

В том же ряду стоит и бельгийский светлый  эль Iron Thronе  от нью-йоркской пивоварни Ommegang Brewery. Эта пивоварня специализируется на пиве в бельгийском стиле и получает за это самые высокие оценки любителей.

На Востоке страны очень популярно пиво с загадочной аббревиатурой IPA. На самом деле все очень просто, это так называемый индийский палевый (бледный) эль, который распространился в США еще в позапрошлом веке, но лишь в этом завоевал популярность среди любителей пива.

Бледный эль отличается светлым цветом (хотя в американском исполнении это не аксиома) и определенной мягкостью, свойственной слабым сортам эля. Ведь эль – пиво верхнего брожения, обычно содержит больше алкоголя и хмеля, чем лагер и ему подобные сорта, которые относятся в нижнему брожению.

Особенно таким пивом увлекается молодежь. В Бруклине есть несколько пивных баров, где можно попробовать или купить такое пиво, произведенное местными компаниями. К примеру, в магазине Biercraft, расположенном в бруклинском районе Парк Слоуп, можно попробовать до 12 сортов самого разного пива. И то, что понравится, купить домой. Там также достаточно широкий выбор бутылочного пива как отечественного, так и импортного.

Для нашего обзора мы выбрали две популярных марки палевого эля. Это Hop Trapp - эль бельгийского типа компании Lakewood Brewing Company из Техаса. Весьма любопытный варинт легкого бельгийского пива, сваренного с техасским акцентом. В данном случае в качестве акцента выступают несколько сортов хмеля, которые придают этому  пиву особенный аромат.

Мне же гораздо больше нравится продукция компании Samuel Adams - эль Whitewater. Пожалуй, на этот раз бостонским пивоваром удалось невозможное. Это чудо янтарного цвета заставляет после первого глотка забыть все слова. Такое богатство вкусовых оттенков: абрикос, пять сортов хмеля, пшеница...  Этим пивом можно наслаждаться долго. Оно, как и все сорта с высоким содержанием хмеля, с горчинкой, но это очень вкусная горчинка.

И все же я поклонник более темного, мартовского пива.  Мартовским в свое время называли пиво, которое варили последним в сезоне – в марте. Это пиво должно было храниться до осени и быть готовым к употреблению в течение всего года. Поэтому такое пиво  –  у нас оно называется «Octoberfest»  – как правило, несколько крепче других сортов, ведь на его приготовление идёт больше хмеля.

Имея в среднем 5,8 % алкоголя (от 5,5 % до 6,5 % в различных сортах), оно в то же время не относится к «крепким» маркам этого напитка. Как правило, сорта этого пива светлые, янтарные, однако встречаются и тёмные.

Конечно лучший вариант  – это приобрести настоящий Marzen beer немецкого или австрийского производства в магазине. Однако такой импорт стоит недешево – 8-10 долларов бутылка. Но не стоит огорчаться: в нашей стране варят отличное мартовское пиво, так что вполне можно остановиться на американских образцах.

Для мартовского пива характерна высокая плотность. Оно имеет ярко выраженный солодовый вкус с мягким оттенком хмеля. Наши североамериканские сорта пива, в отличие от европейских, имеют более горьковатый привкус. Можно упомянуть такие сорта, как Samuel Adams Oktoberfest, Brooklyn Oktoberfest, Sammit Oktoberfest. Adirondack Lager – все они достаточно оригинальны на вкус.

На мой вкус, лучше всего бруклинский вариант этого сорта. Мартовское пиво особенно хорошо в сочетании с гамбургерами или хотдогами.

Пиво темных сортов – стаут и портер, приготовленные на смеси обычного и  жаренного солода, отличаются более высокой крепостью и обладают сильным хмельным вкусом. Портер в свое время возник в Англии как смесь из трех сортов пива и эля. 

В общем, я бы сказал, что эти сорта пива рассчитаны на любителя, уж слишком интенсивен в них вкус жареного солода и хмеля.  Некоторые хозяйки довольно часто используют именно темные сорта пива для приготовления разных блюд.

Если вам все же захочется попробовать портер, то могу посоветовать  калифорнийский Victory at Sea крепостью 12,9%, который после варки выдерживается в бочках из-под бурбона, или Founders Porter, изготовленный в Мичигане, который отличает привкус орехов и шоколада.

В категории стаутов следует ответить пиво компании Sierra Nevadа и Obsidian Stout, произведенный орегонской компанией Deschutes Brewery. Оба напитка обладают ароматом темного, почти подгоревшего солода, кофейно-шоколадным вкусом и легким сливочным послевкусием.

На этом мы, наверное, закончим этот краткий обзор американского пива, которое поможет вам пережить нынешнее жаркое лето.

Н. Летов