Что будет 1 июля?

Нью-Йорк
№20 (682)

Официальный ответ на вопрос, поставленный в заголовке, мы узнаем 15 мая с.г., когда закончится заседание Water Board – ведомства по управлению  системой водоснабжения и канализации Нью-Йорка.
Принимать там решение будут по самому злободневному и весьма традиционному вопросу – повышению платы за услуги, оказываемые городом, которые дают нам возможность безгранично расходовать самую чистую в стране воду, причем не только на питье, умывание и приготовление пищи, но и на стирку, мытье машин и посуды, на слив в туалетных бочках и т.д.
Без воды, как хорошо известно, и ни туды и ни сюды. К тому же надо помнить, что городская система водоснабжения и канализации содержится только за счет средств ее потребителей. Городской бюджет в ее финансировании не участвует.
Что же касается неофициального ответа на вопрос, сколько мы будем платить за воду с 1 июля, то он уже известен всем, кто принимал участие в проведенных Water Board публичных слушаниях во всех пяти районах города по поводу этого самого повышения платы. Слушания прошли в конце апреля. С 1 июля плата будет повышена на 14%.
Понятно, что такая идея была встречена рядовыми потребителями воды с большим недовольством - ведь в прошлом году эта плата уже повышалась на 14.5%, а еще годом ранее – на 11.5%. Для типичной нью-йоркской семьи новое предложение означает повышение годовой платы за воду с 799 до 911 долларов, т.е. приблизительно - на 30 центов в день.
Люди с низкими доходами резко протестуют против такой традиции и высказывают свои предложения по решению проблемы с оплатой водоснабжения.
Так, Кори Берак – президент объединяющего 110 общественных организаций Queens Civic Congress –  потребовал от Блумберга вмешаться в политику назначаемого им Water Board и предотвратить повышение платы. Он предложил перейти на финансирование услуг, оказываемых этим ведомством горожанам, из бюджета города. В этом случае Горсовет мог бы влиять на прыть, которую проявляет Water Board в политике повышения цен за воду. «Это сделает членов этого совета более ответственными за свои решения перед людьми», - подчеркнул Берак.
Он также настаивает на введении закона, согласно которому престарелые и малоимущие ньюйоркцы будут иметь определенные льготы по оплате потребления воды.
С таким же протестом выступает Коста Константинидес – вице-президент Long Island City Alliance. Он заявляет, что Water Board превращает потребителей воды в «дойную корову, которая при скудном рационе питания должна давать все больше молока». По его словам, 124 млн. долларов, которые принесет новая цена, пойдут не на эксплуатацию структур водоснабжения и канализации, а на пополнение бюджета города для целей, не имеющих к воде и канализации никакого отношения. «Для горожан это огромный секрет», - с возмущением говорит Константинидис.
«Нужно прекратить все разговоры о двузначном проценте повышения платы за воду», - считает член Горсовета Дэвид Веприн, председательствующий в Комитете по финансам. Он также критикует городской Department of Environmental Protection (DEP) за неумение собирать плату с должников, что позволило бы сократить финансовую нагрузку на честных потребителей воды.
Water Board всю инфраструктуру водоснабжения и канализации арендует у города. Плата за аренду помогает ему расплачиваться по долгам за облигации, выпущенные еще до образования Water Board. Но с 2005 года формула расчета арендной платы привела к тому, что город получает ее в сумме, значительно превышающей размер его долговых обязательств.
Считая эту формулу устаревшей, Веприн утверждает, что возврат арендной переплаты в фонды Water Board позволил бы полностью снять вопрос о повышении платы за воду до того, как это стало бы абсолютно необходимым. В офисе Веприна подготовлена петиция в мэрию и Water Board об остановке роста платы, под которой уже собрана тысяча подписей. Авторы петиции надеются собрать две тысячи подписей к 15 мая – дате заседания Water Board.
Претендующий на пост мэра Нью-Йорка городской ревизор Уильям Томпсон заявил, что город просто грабит людей, платящих за воду, отметив как особенно страдающих от этого грабежа владельцев односемейных домов, которым за последние три года налог на недвижимость был повышен на 16%. Он также предлагает Water Board разобраться с формулой расчета арендной платы городу как способа исключения необходимости повышения цен за воду.
Томпсон обращает внимание потребителей на исследование опыта других городов страны по определению платы за воду, которое за 1 млн. долларов проводит Water Board. «Скрывая от людей результаты этого исследования, чиновники самым возмутительным образом нарушают свои обязательства перед ними», - подчеркнул Томпсон.
По его словам, в рамках федеральных финансовых стимулов Нью-Йорк получит 514 млн. долларов на проекты, относящиеся к водоснабжению. «Однако, - утверждает он, - реально на эти нужды будет затрачена лишь половина этой суммы».
Наконец, Томпсон считает необходимым, чтобы DEP сократил свои оперативные расходы на 5% подобно тому, как это обязаны сделать другие городские ведомства, существующие на средства бюджета. Это требование не распространялось на DEP, т.к. он существует за счет платы горожан за предоставляемые им услуги.
Со своей стороны, руководитель DEP Стив Лоиттс отмечает, что финансовый дефицит его ведомства в 100 млн. долларов на 80% образовался из-за сокращения потребления воды горожанами на 7% за последние несколько месяцев.
В своем недавнем интервью каналу NY1 он заявил: «Повышение цены за воду – дело нелегкое, особенно сейчас, и я хочу заверить членов совета и публику в том, что мы прилагаем все усилия, чтобы сдержать этот рост». Так, он указал на проводимую сейчас модернизацию системы учета платежей за воду, которая поможет собрать с должников десятки миллионов долларов.
Пишите, требуйте, подписывайте петиции – у демократии много средств для давления на власть.

Вот адрес Water Board:
59-17 Junction Boulevard, 8th Floor, Flushing, NY 11373.
Его заседание 15 мая начнется в Манхэттене в 8:30 утра по адресу:  Spector Hall, 22 Reade Street, 1st Floor